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Charles Mackerras

Sir Alan Charles Maclaurin Mackerras, AC, CH, CBE (* 17. November 1925 in Schenectady, Bundesstaat New York, USA) ist ein australischer Dirigent, dessen Schwerpunkte im barocken und klassischen Repertoire liegen (Henry Purcell, Georg Friedrich Händel, Christoph Willibald Gluck, Wolfgang Amadeus Mozart) sowie im böhmisch-tschechischen (insbesondere Leoš Janáček) und im Gilbert und Sullivan-Repertoire.

Er studierte und spielte zunächst in Sydney Oboe, bevor er sich dem Dirigieren zuwandte. Prägend waren seine Studienjahre bei Václav Talich in Prag, aus denen er als Wahrer der böhmischen Tradition hervorging. Ab 1948 und bis 1977 dirigierte er regelmäßig am Londoner Sadler's Wells Theatre (zuletzt als dessen Generalmusikdirektor), von 1961 bis 1963 an der Berliner Staatsoper, von 1965 bis 1970 an der Hamburgischen Staatsoper und seit 1964 auch in Covent Garden. Sein Debüt an der Metropolitan Opera feierte er 1972, Paris folgte ein Jahr später. Spätestens seitdem ist Mackerras einer der weltweit gefragtesten und geehrtesten Dirigenten, und gilt seit dem Tode Rafael Kubeliks auch als der authentischste „tschechische“ Dirigent der alten Schule (M. ist Ehrenbürger Prags und leitet seit Jahrzehnten regelmäßig die Tschechische Philharmonie).

Bahnbrechend in Mackerras' diskografischer Karriere war seine hochkarätig besetzte und historisch getreue Aufnahme des Messiah (1969, mit u.a. Robert Tear, Janet Baker und Elizabeth Harwood), die nach wie vor trotz mittelmäßiger Chöre als Meilenstein gilt. Auch werden seine Aufnahmen der Opern von Janáček - die ihm mehr als irgendjemand anderem ihre neuzeitliche Anerkennung auf westlichen Bühnen verdanken - als mustergültig angesehen.

Mackerras ist (zusammen mit Dr. Marion North) momentaner Präsident des Trinity Laban.

Personendaten
Mackerras, Charles (Sir)
Alan Charles Mackerras
Australischer Dirigent
17. November 1925
Schenectady, New York