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Polycarboxylate

Polycarboxylate sind lineare Polymere, die über eine hohe Zahl an Carboxyl-Gruppen verfügen. Sie werden als sogenannte Builder in Waschmitteln eingesetzt, um die Waschleistung zu verbessern. Es sind Polymere der Acrylsäure oder Copolymere der Acrylsäure und der Maleinsäure. Das Polymer wird als Natriumsalz eingesetzt.

Die hohe Polarität vermindert Ablagerungen auf der Wäsche und hemmt das Kristallwachstum von Kalk (Thresholdeffekt). Komplexbildner und Carrier (Transporthilfe) von Ca- und Mg-Ionen zum Zeolith A für dortigen Ionentausch.

Im Klärwerk verbleibt das Polymer weitestgehend im Schlamm und wird damit vom Abwasser getrennt.