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Octavia (Tochter des Claudius)

Claudia Octavia oder auch Octavia die Jüngere (* März 40 n. Chr.; † 8. Juni 62 n. Chr.) war die Tochter des römischen Kaiser Claudius und seiner dritten Frau Messalina.

Leben

Bereits als Kleinkind wurde Octavia mit ihrem Verwandten Lucius Silanus verlobt. Dieser beging aber am Tag der Hochzeit von Claudius und seiner Nichte Agrippina Selbstmord. So war für die neue Kaiserin Agrippina der Weg frei, Octavia im Jahr 53 n. Chr., als sie mit gerade 12 Jahren ehemündig geworden war, mit ihrem Sohn, den späteren Kaiser Nero, zu verheiraten.

Als 54 ihr Vater starb, wurde sie an Neros Seite Kaiserin. Der Tod ihres Bruders Britannicus 55 n.Chr., bei dem wie im Fall ihres Vater Giftmord vermutet worden ist, ließ sie allein in einer feindlichen Umgebung[1], denn Nero hatte zahlreiche Affären, u. a. mit einer Freigelassenen namens Acte.[2] Allerdings suchte Agrippina sie als Verbündete, als ihr Verhältnis zu Nero schwierig wurde.

Nach der Ermordung seiner Mutter im Jahre 59 n.Chr. ließ Nero sich von Octavia scheiden, da sie unfruchtbar sei, um seine schwangere Geliebte Poppaea heiraten zu können. Sie erhielt die Güter des kurz zuvor ermordeten Rubellius Plautus. Als Octavia sich gegen die unberechtigte Behandlung wehrte, wurde sie in die Verbannung geschickt und ihre Sklavinnen brutal ermordet, um ihren Widerstand zu brechen. Um den Protest des Volks, das sie sehr verehrte, zu unterdrücken, dichtete Nero ihr Ehebruch und – entgegen seinem Scheidungsgrund Unfruchtbarkeit – eine Abtreibung an.[3] Sueton[4] berichtet, schließlich behauptete Anicetus, der Mörder Agrippinas, auf Poppaeas Betreiben ihr Liebhaber zu sein. Das gab Nero einen Vorwand, um sie zu verbannen und schließlich töten zu lassen. Ihren Kopf soll man Poppaea gebracht haben.

Über Octavia existiert die Seneca zugeschriebene Tragödie Octavia, die einzige erhaltene über ein römisches Thema. 1782 vollendete Vittorio Alfieri seine Tragödie Ottavia.

Anmerkungen

  1. Tacitus, annales 13,9 und 13,16
  2. Laut Sueton, Nero 35. hatte er zwei weitere Ehefrauen, Poppaea und Statilia Messalina, noch zu Octavias Lebzeiten. Er soll sogar mehrmals versucht haben, Octavia umzubringen.
  3. Tacitus, annales 14,59–64.
  4. Siehe oben
Personendaten
Octavia
Octavia die Jüngere; Claudia Octavia
Tochter des römischen Kaisers Claudius
März 40
8. Juni 62