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Johann von Kalb

Johann Baron von Kalb (französisch Johann de Kalb; * 29. Juni 1721 in Hüttendorf (heute Ortsteil von Erlangen); † 19. August 1780 in Camden, South Carolina nach einer Verwundung) war ein deutsch-amerikanischer General während der Amerikanischen Revolution.

Kalb wurde als Sohn eines Bauern geboren und ging 1737 als Kellner in die Fremde. 1743 wurde er Leutnant in französischen Diensten, avancierte 1747 zum Hauptmann, 1756 zum Major und nahm am Siebenjährigen Krieg teil. Hier hielt er sich im Korps des Herzogs von Broglie auf. Er half unter anderem, den Rückzug bei Roßbach zu decken und zeichnete sich in der Schlacht bei Bergen aus. 1761 wurde er Generalquartiermeisteradjutant bei der Armee des Oberrheins.

Auf Empfehlung Choiseuls ging er 1767 und 1768 nach Nordamerika, um die Stimmung der dortigen kolonialen Bevölkerung gegenüber dem Mutterland Großbritannien zu erforschen. 1777, kurz nach Ausbruch der Revolution, ging er gemeinsam mit Lafayette wieder nach Nordamerika. Im Dezember 1779 übertrug ihm Washington den Oberbefehl über die Divisionen von Maryland und Delaware, um die Stadt Charleston zu decken. Die Stadt war jedoch vor seiner Ankunft am 12. Mai 1780 gefallen, Kalb zog sich deshalb nach Süden zurück und nahm am 16. August unter Gates an der von ihm abgelehnten und auch unglücklich verlaufenen Schlacht von Camden teil. In dieser Schlacht wurde Kalb tödlich verwundet und starb am 19. August 1780 in Camden.

In Erlangen wurde 1955 die Johann-Kalb-Straße nach ihm benannt.

Personendaten
Kalb, Johann Baron von
deutsch-amerikanischer General
29. Juni 1721
Hüttendorf (heute Ortsteil von Erlangen)
19. August 1780
Camden