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Berninis Elefant

Berninis Elefant (17. Jahrhundert) war der erste Jahrmarktselefant der Geschichte und Vorbild für Gian Lorenzo Berninis Obeliskenträger auf der Piazza della Minerva in Rom (siehe Obelisken in Rom).

Inhaltsverzeichnis

Leben und Bedeutung

Im April 1629 wurde in Frankfurt am Main zur Fastenmesse ein Elefant zur Schau gestellt, der verschiedene Kunststücke vorführte. Er war von Amsterdam gekommen, über seine Herkunft ist nichts Näheres bekannt. Am 2. Mai desselben Jahres kam er nach Nürnberg, wo sich nicht nur vil tausend Menschen einfanden, um ihn an der Heuwag für das Eintrittsgeld von 2 Batzen zu bestaunen, sondern auch die Gelehrten ihn zum Anlass für Diskurse nahmen. So verfasste Caspar Horn, nachdem er das Wunderthier gesehen hatte, eine historisch-philosophische Abhandlung mit dem Titel Elephas,[1] die noch im selben Jahr in Nürnberg erschien.

Am 7. Juli wurde der Elefant in Memmingen gezeigt, der Besucher entrichtete 1 Batzen. Im Oktober 1629 trat er in Graz auf, wo der Wirt der Herberge aus diesem Anlass seinen Gasthof Zum Elefanten umbenannte, wie 80 Jahre zuvor bereits geschehen in den Alpen bei der Reise Solimans, des Elefanten Maximilians, von Spanien nach Wien.

Im Mai 1630 erreichte der Elefant Rom und erregte dort, als erster Elefant nach gut hundert Jahren, ein ähnliches Aufsehen wie zuvor 1514 Hanno, der Elefant des Papstes Leo X. Gelehrte und Künstler interessierten sich für ihn. Gian Lorenzo Bernini (1598–1680) fertigte Studien von ihm an, die zur Vorlage wurden für den obeliskentragenden Elefanten, der 1667 auf der Piazza della Minerva aufgestellt wurde.

Im Laufe des Jahres 1631 gelangte der Elefant per Schiff nach Frankreich, wo er sich in Toulon und Aix aufhielt. Ein erhaltener Schaustellerzettel kann als ein Hinweis dafür gewertet werden, dass der Elefant von Frankreich aus möglicherweise nach England weiterreiste.

Literatur

Anmerkungen

  1. Caspar Horn: Elephas. Das ist Historischer und Philosophischer Diskurs/ von dem großen Wunderthier dem Elephanten/ Dessen wunderbarer Natur vnnd Eygenschafften; dergleichen vnlängsten einer in Teutschland umbgeführet/ und von vielen Tausend Menschen gesehen worden. Auß bewehrten alten und newen Historien zusammen getragen und verfasset durch Caspar Hornium Phil & Med Doctorem. Simon Waldmayer, Nürnberg 1629.
 Wikisource: Ware Abbildung deß in Anno 29 Jars den 2 May zu Nurmberg ankommenten Elephanten – Quellentexte