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Pecorino (Käse)

Pecorino (von ital. pecora: Schaf) ist ein italienischer Käse, der ursprünglich aus reiner Schafmilch hergestellt wurde. Heute gibt es auch preisgünstigere Sorten, denen Kuhmilch oder Ziegenmilch beigemischt ist.

Bei Pecorino handelt es sich um eine Sammelbezeichnung für verschiedene Schafmilchkäse. Jede Region Italiens kennt eigene Varianten des Pecorino, einige davon können auf eine lange Geschichte zurückblicken; vier Typen unterliegen mit ihren jeweiligen Namen als geschützte Ursprungsbezeichnung besonderem Schutz und sind genau definiert.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Der Pecorino romano aus dem mittelitalienischen Latium war schon vor über 2.000 Jahren Bestandteil der Nahrungsration für römische Legionäre. Später wurde die Kunst der Herstellung auch in andere Gegenden weitergegeben, so dass „romano“ heute mehr die Machart bezeichnet, während nur noch ein kleinerer Teil des Käses aus der Gegend von Rom kommt und größere Mengen aus anderen Gegenden, vor allem aus Sardinien wie auch der jüngere Pecorino sardo. Auch auf Sizilien werden seit griechischer Zeit Pecorinos gekäst. Bei manchen billigeren Käsen wird Kuhmilch beigemischt, reine Schafmilch-Käse tragen den Zusatz „tutto di latte di pecora“ oder „pecora completo“. 1955 erhielten zwei Sorten (Pecorino romano und Pecorino siciliano) das DOP-Siegel und damit Ursprungsschutz, 1986 dann der Pecorino toscano und 1991 schließlich der Pecorino sardo. Für diese vier (siehe Kapitel „Varianten“) gilt seit 1996 europaweit der PDO-Schutz. Da Pecorino alleine keine geschützte Bezeichnung ist, findet man heute auch sich so nennenden Pecorino aus Deutschland und vielen anderen Ländern auf dem Markt.

Herstellung und Eigenschaften

Pecorino wird aus Rohmilch hergestellt, wobei das Lab aus Zicklein- und Lammmägen zu der 36 bis 38° C erwärmten Milch gegeben wird. Die Gerinnungszeit beträgt eine dreiviertel Stunde. Anschließend wird der Käsebruch je nach Käsevariante unterschiedlich stark erhitzt und kräftig gerührt, bis er in kleine Flocken zerfallen ist, um das Produkt anschließend in spezielle Korbformen zu schütten, um die überschüssige Molke herauszupressen und der für das spätere charakteristische Korbabdruckmuster sorgt. Nun werden die Rohkäselaibe in erhitzte Molke getaucht und schließlich noch zur Verlängerung der Haltbarkeit durch kochende Salzlauge gezogen oder trocken eingesalzen.

Pecorino wird frisch, mittelreif und durchgereift gehandelt, bei einer Reifezeit von drei Monaten bis zu einem Jahr. Der kompakte Teig, der teilweise kleine Löcher aufweisen kann, ist beim frischen Käse weiß und strohgelb nach der Reifung. Ebenso dunkelt die ursprünglich strohgelbe Rinde mit der Zeit nach. Die Laibe wiegen normalerweise zirka zwei Kilogramm. Der junge, „frische“ Käse ist vergleichsweise weich und schmeckt sehr mild; je älter und gereifter er wird, umso härter ist die Konsistenz und umso intensiver und pikanter wird sein Geschmack. Allen Pecorinos gemeinsam ist eine nussartige Note und die zitronige Würze von Schafkäse. Geschmack und Eigenschaften sind dem Parmigiano Reggiano nicht unähnlich, der indes aus Kuhmilch hergestellt wird.

Bei der Herstellung des Pecorino verbleiben rund 70 Prozent Molke, woraus Ricotta hergestellt wird.

Varianten

Es gibt zahlreiche Varianten des Pecorino. Ursprünglich wurde er aus reiner Schafmilch hergestellt, erkenntlich an der Ergänzung „pecora completo“ oder „tutto di latte di pecora“. Weiterhin erhält man Pecorino in verschiedenen Reifegraden, zum anderen gibt es diverse regionale Varianten, wie eine sardische Frischkäse-Variante, geräucherte oder mit Tomatenmark gebürstete Arten, andere Käsevarianten werden geölt und mit Holzkohle eingerieben.

Pecorino romano, DOP

Pecorino Romano, PDO/DOP
Herkunft Italien (Roma, Rieti, Viterbo, Latina, Grosseto, Cagliari, Nuoro, Oristano, Sassari)
Milch Schaf/Vollmilch
Behandlung Rohmilch oder thermisiert
Käsegruppe Hartkäse
Fett i. Tr. 48 %
Fett absolut 31 %
Eiweiß absolut 25 %
Kalzium 900-950 mg/100 g
Maß/Gewicht zylindrisch, Durchmesser 20-30 cm, Höhe 14-22 cm / 8-20 kg
Reifezeit min. 8 Monate
Zertifizierung DOP seit 30. Oktober 1955, PDO seit 12. Juni 1996

hat eine lange Tradition. Er schmeckt aromatisch und sehr würzig. Der Teig ist weiß oder pergamentfarben mit dichter, schwerer Struktur und dünner, elastischer, weißer oder brauner Rinde. Ein alter, durchgereifter Pecorino romano ist dann äußerst fest und von typischen Käsekristallen durchsetzt, er kann ausgeprägt pikant und salzig schmecken. Im 18. Jahrhundert brachten ausgewanderte Käsemeister das Rezept der Herstellung nach Sardinien, seither wird die größte Menge an Romano dort gekäst. Romano wird gleichermaßen als Tafel- wie als Reibekäse geschätzt.

Pecorino Romano


Pecorino sardo, DOP

Pecorino Sardo, PDO/DOP
Herkunft Italien (Cagliari, Nuoro, Oristano, Sassari)
Milch Schaf/Vollmilch
Behandlung k.A.
Käsegruppe Hartkäse
Fett i. Tr. k.A.
Kalzium k.A.
Maß/Gewicht zylindrisch, Durchmesser 24-26 cm, Höhe 15-16 cm / 1,5-9 kg
Reifezeit 3-6 Monate
Zertifizierung DOP seit 4. November 1991, PDO seit 1. Juli 1996


Casu marzu


Pecorino siciliano, DOP

Pecorino Siciliano, PDO/DOP
Herkunft Italien (Catania, Enna, Trapani, Caltanissetta, Palermo, Ragusa, Siracusa, Messina, Agrigent)
Milch Schaf/Vollmilch
Behandlung k.A.
Käsegruppe Frischkäse bis Hartkäse
Fett i. Tr. k.A.
Kalzium k.A.
Maß/Gewicht zylindrisch, Durchmesser ca. 35 cm, Höhe 10-18 cm / 4-12 kg
Reifezeit ungereift bis 2 Jahre
Zertifizierung DOP seit 30. Oktober 1955, PDO seit 12. Juni 1996

Pecorino siciliano, DOP war schon in der griechischen Periode auf Sizilien bekannt. Nach 4-8 Monate dauernder Reife hat der Rohmilchkäse einen harten, kompakten Teig mit intensivem Aroma. Je nach Herstellungsort entsteht er in verschiedenen Unterarten, von denen die meisten sich gleichermaßen für die Tafel wie die Küche eignen. Die Rinde ist gelblichweiß mit eingeprägtem Siegel des Käsemeisters. Jung und ungesalzen bezeichnet man ihn als „Tuma“, dieser Typ wird bereits am ersten Tag nach der Herstellung genossen, ist ganz weich und cremig und schmeckt sehr delikat. Nach dem Salzen heißt er „Primo Sale“, gegen Ende der bis zu zwei Jahre dauernden Reife nennt man ihn dann „Canistratu“ (auch „Canestrato“ oder „Incanestrato“) nach der typischen Form und Musterung, die durch die Körbe (ital. canestre) entsteht, in denen er reift, er schmeckt dann sehr würzig und salzig-scharf. Ein weiterer langgereifter Typ des Pecorino siciliano ist der Tumazzu, in diesem Fall wird der Käse zusätzlich mit Pfefferkörnern oder Safran versetzt, um den charakteristischen scharfen Geschmack noch zu unterstreichen.


Pecorino toscano, DOP

Pecorino Toscano, PDO/DOP
Herkunft Italien (Arezzo, Pisa, Massa Carrara, Livorno, Grosseto, Firenze, Prato, Lucca, Pistoia, Siena, Terni, Perugia, Viterbo)
Milch Schaf/Vollmilch
Behandlung k.A.
Käsegruppe halbfester Schnittkäse - Hartkäse
Fett i. Tr. k.A.
Kalzium k.A.
Maß/Gewicht zylindrisch, Durchmesser 15-22 cm, Höhe 7-11 cm / 1-3 kg
Reifezeit 20 Tage - 4 Monate
Zertifizierung DOP seit 17. Mai 1986, PDO seit 1. Juli 1996

Pecorino toscano, DOP geht auf etruskische Käsekunst zurück und kommt heute vor allem aus der Toscana und den Provinzen Perugia und Viterbo. Zu den Liebhabern dieses Käses zählten angeblich schon Papst Pius III. und Lorenzo de Medici. Die Reifezeit liegt zwischen nur 20 Tagen für den Typ „tenero“ bis 4 Monate für den Typ „a pasta dura“. Je nachdem ist der Teig weich bis halbhart, von weiß-gelblicher Farbe und fester Struktur. Sein angenehmer intensiver und sehr charakteristischer Duft unterscheidet sich von der scharfen Würze der anderen Pecorini, er schmeckt immer, auch nach langer Reife, weich und fast süßlich mit aromatischer Würze. Seine Rinde ist gelb in Tönen von goldgelb bis pergamentfarben. Er wird meist jung und kaum gereift, wenn er noch fast cremig ist, als Tafelkäse genossen, kann aber ebensogut altern und als Reibkäse verwendet werden.

Pecorino tenero


Weitere

Verwendung

Je nach Reifung und Typ eignet sich der Pecorino zum Genuss auf vielerlei Arten.

Jungen Pecorino reicht man gerne als Bestandteil einer Käseplatte oder verzehrt ihn mit Olivenbrot, Radicchio und Eiertomaten als Imbiss. In Scheiben geschnitten wird er häufig mit Streifen von getrockneten Tomaten angerichtet und mit Olivenöl extra vergine beträufelt serviert.

Gereifter Pecorino dient vor allem als Reibkäse und findet in vielen Gerichten der süditalienischen Küche Verwendung, sein pikantes Aroma würzt unter anderem Füllmassen für Pilze, Tomaten und anderes Gemüse.

Ein gut ausgebauter Rotwein ist das ideale Begleitgetränk für alle Pecorinos.

Literatur