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Jack Oakie

Jack Oakie (* 12. November 1903 in Sedalia, Missouri; † 23. Januar 1978 in Northridge, Kalifornien, Todesursache: Aorteninsuffizienz) war ein US-amerikanischer Schauspieler. Sein Geburtsname war Lewis Delaney Offield.

Er wuchs in Muskogee, Oklahoma, auf. Seinen daher rührenden Spitznamen 'O(a)kie' verband er mit dem Namen der Rolle, die er erstmals auf der Theaterbühne spielte, zu seinem bekannten Künstlernamen. Oakie war zweimal verheiratet. Die erste, 1936 geschlossene Ehe mit Venita Varden endete mit der Scheidung 1945. 1950 heiratete er ein zweites Mal, diesmal die Schauspielerkollegin Victoria Horne, mit der er bis zu seinem Lebensende zusammen blieb.

Das Arbeitsleben führte Oakie nach New York, wo er als Telefonist bei einem Börsenmakler an der Wallstreet tätig war. Vorerst nebenbei engagierte er sich in einem Amateur-Theater. Nach 1922 schlug er dann eine professionelle künstlerische Laufbahn ein, zunächst als Chormitglied am Broadway. 1927 kam er zum Film und agierte in mehreren Stummfilmen. In der Tonfilmzeit wirkte er zunächst in vielen Filmen, die im College Milieu spielten, was ihm die Bezeichnung „the world's oldest freshman“ (der älteste Jungfuchs der Welt) einbrachte. Oft wurde der etwas rundliche Darsteller auf Rollen besetzt, in denen er „nette, freundliche, geistig ein wenig unterbelichtete bis tumbe Typen mit dem Gemüt eines Fleischerhundes“ (Weniger) mimte.

Eine einzige Rolle machte ihn schließlich weltberühmt. In Charlie Chaplins Komödie Der große Diktator lieferte Oakie die ideale Parodie auf den italienischen faschistischen Diktator Benito Mussolini. Die Rolle, die ihm eine Oscar-Nominierung einbrachte, stagnierte aber zugleich seine Karriere. Er war hier aus einem starren Rollenklischee ausgebrochen, verkörperte einerseits eine komische, zugleich aber auch eine Charakterrolle - und er tat dies gleichermaßen perfekt.

Am Ende seiner Karriere wirkte Oakie in den 1960er Jahren in mehreren bekannten Fernsehserien mit, wie zum Beispiel „Daniel Boone“ oder Bonanza.


Filme

Literatur

Weniger, Kay: Das große Personenlexikon des Films [...]. - Bd. 6: N-R. - [Berlin:] Schwarzkopf & Schwarzkopf, [2001] (ISBN 3-89602-340-3 )

Personendaten
Oakie, Jack
Offield, Lewis Delaney (Geburtsname)
US-amerikanischer Schauspieler
12. November 1903
Sedalia, Missouri, USA
23. Januar 1978
Northridge, Kalifornien, USA