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Derwendschi

Derwendschi (bulgarisch: дервенджии; engl. Dervenji) waren im Osmanischen Reich Wachtruppen, die aus den eroberten Völkern rekrutiert wurden und wichtige Bergpässe und Bergschluchten (z.B. des Balkangebirges) bewachten.

Ganze Dörfer (Derwenschi-Dörfer - Hilfstruppen-Dorf) - genauer die männliche Bevölkerung - waren dem Osmanischen Reich gegenüber verpflichtet, einheimische Hilfstruppen zu stellen. Diese Truppen aus den eroberten Völkern mussten für die Osmanen Wege und Gebirgspässe bewachen. Sie haben Reisende, Handels-Karawanen und osmanische Truppen über gefährliche Wegabschnitte begleitet. Dafür waren sie von einigen Steuern befreit (Blutzoll, Zehnt) und hatten das Recht Waffen zu tragen. Den Dörfern wurden die Privilegien als Gegenleistung für ihre Schutzfunktionen und für die Instandhaltung der Gebirgsübergänge gewährt.

Die Dörfer mussten sich ihren Derwendschi-Status vom Sultan kaufen. Das fiel reichen Dörfern (mit vielen wohlhabenden Händlern) einfacher.

Gemäß Sultanserlass (Ferman) hatte keine Mulslim das Recht in einem Derwenschi-Dorf zu übernachten, da es Ungläubige waren.

Inhaltsverzeichnis

Wortursprung

Das türkische Wort dervent (auch derbent) bedeutet „Engpass, Hohlweg, Schlucht, Gebirgsübergang (speziell an Grenzen)“ und ist vom persischen دربندdarband abgeleitet. Die dazugehörige Berufsbezeichnung ist derbentçi („Soldat der irregulären Miliz (oder Zollbeamter), der an einem Grenzübergang stationiert ist“).

Bulgarien

Die osmanischen Herrscher machten im damals zum Osmanischen Reich gehörendem Bulgarien (bis 1878) ganze Dörfer zu Derwenschi-Dörfern (z.B. Prawez, Trjawna, Sliwen). Diese Dörfer lagen an den Wegen, die das Balkangebirge von Nord nach Süd überquerten. Das Balkangebirge erstreckt sich über 600 km von Ost nach West und lag wie ein Riegel zwischen dem osmanischen Kerngebieten und osmanisch eroberten Gebieten in Nordbulgarien. Um kleinere Gebirge in Südbulgarien (Rila, Pirin, Witoscha) führen die Wege herum, während das Balkangebirge nicht umgangen werden konnte.

Die Bewohner von Prawez (damals ein Derwenschi-Dorf) waren beispielsweise dafür zuständig mit einer Gruppe den Eingang der Gebirgsschlucht bei Prawez zu bewachen und mit einer zweiten Gruppe den Ausgang der Schlucht. Dazu wurde auf einem nahegelegenem Gipfel am Eingang der Schlucht Tag und Nacht eine Wache aufgestellt, um den Verkehr in der Gebirgsschlucht zu beobachten. Zu diesem Zweck wurde eine Hütte auf dem Gipfel errichtet und mit Trommelzeichen wurde den Reisenden signalisiert, dass man sie gesehen hat und der Weg durch die Gebirgsschlucht sicher war. Zusätzlich musste die Bevölkerung des Dorfes den Reisenden bei der Überwindung der schwierigen Wegabschnitte behilflich sein, indem sie Zugtiere aus dem Dorf mit einspannten oder selber mit Hand anlegten.

Die Gefahren gingen hauptsächlich von Räuberbanden und Heiducken (Kämpfer gegen die Osmanen) aus, weniger von einmarschierenden Truppen feindlicher Mächte. Bei Bedarf nahmen die von den Wachen alarmierten Bewohner des Derwenschi-Dorfes (sie hatten das Recht Waffen zu tragen) auch den Kampf mit den Räuberbanden auf.

Als Gegenleistung für diese Wachdienste waren diese einheimischen Hilfstruppen (praktisch das gesamte Dorf) von einigen Steuern befreit. Sie blieben allerdings in das Timar-Abgabesystem integriert. Die von der osmanischen Obrigkeit garantierte Steuererleichterung und die innere Autonomie des Hilfstruppen-Dorfes, sowie ihr Recht, Waffen zu tragen, begünstigte das Wachstum und den Wohlstand dieser Orte.

Auch die Bewohner von Trjawna und Kotel bewachten während der Zeit der osmanischen Fremdherrschaft die Gebirgspässe und sicherten sich so einige Vorrechte, weshalb die Siedlung eine rein bulgarische Bevölkerung hatte.

Andere Hilftruppen

Neben den Derwendschis gab es noch andere „Hilfstruppen“ unter den nichttürkischen Völkern im Osmanischen Reich:

Aus der (einseitigen ? und umstrittenen) Sicht der bulgarischen Geschichtsschreibung trugen diese privilegierten Hilfstruppen und Bevölkerungsteile mehr oder weniger stark zur Islamisierung der bulgarischen Bevölkerung während der 500jährigen osmanischen Fremdherrschaft über Bulgarien bei.

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