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Martin B-26

Die Martin B-26 Marauder war ein mittelschwerer amerikanischer Mittelstreckenbomber des Zweiten Weltkriegs. Ausgelegt als zweimotoriger Schulterdecker, entstand sie aus einer Ausschreibung der U.S. Army von 1939 für einen mittleren Bomber mit sehr hohen Flugleistungen. Von größter Wichtigkeit waren die Anforderungen für die Höchstgeschwindigkeit (300 mph = 480 km/h) und eine große Bombenlast. Diese Forderung wurde ausgelöst durch Berichte aus Europa über die Fähigkeiten der deutschen Luftwaffe, insbesondere durch die detaillierten Nachrichten und Ansichten von Charles A. Lindbergh.

Die Glenn L. Martin Company bot auf diese Ausschreibung ein stromlinienförmiges Flugzeug mit relativ kleinen Tragflächen und zwei starken Motoren an. Den Zuschlag erhielt das Modell 179 von Martin, dies erhielt die Bezeichnung B-26 Marauder.

Aufgrund der Dringlichkeit wurde auf die üblichen Prototypen zur Erprobung verzichtet. Vom Reißbrett weg wurden im September 1939 201 Stück bestellt, der Jungfernflug war am 29. November 1940.

Die hohen Anforderungen der Ausschreibung bedingten eine hohe Flächenbelastung, wodurch sich hohe Start- und Landegeschwindigkeiten ergaben. Dies bedeutete für unerfahrene Piloten ein kritisches Flugverhalten bei niedrigen Geschwindigkeiten und am Anfang ihrer Karriere erwarb sich die B-26 den schlechten Ruf als Todesfalle für ihre Besatzungen („Witwenmacher“). Als sich die Schulungsunfälle häuften, wurde ein Untersuchungsausschuss eingerichtet, der die Einstellung der Produktion erwägen sollte. Der Ausschuss schlug jedoch Änderungen vor, die die Langsamflugeigenschaften verbesserten, was zum Modell B-26B-10 führte. Danach war die B-26 innerhalb der US 9th Air Force in Europa das Flugzeug mit der niedrigsten Verlustquote.

Ihre „Feuertaufe" erhielt die B-26 am 5. April 1942 bei einem Angriff auf das von der japanischen Armee besetzte Rabaul. Später wurde sie auf allen Kriegsschauplätzen eingesetzt.

Die ersten 201 Exemplare des Flugzeugs wurden mit B-26 bezeichnet, diese Maschinen wurden angetrieben von zwei Pratt & Whitney R-2800-5 Double Wasp Doppelsternmotoren mit je 1850 PS und hatten eine Spannweite von 19,81 m. Die Bewaffnung bestand aus drei 12,7-mm-MGs und zwei 7,62-mm-MGs sowie einer Bombenlast von 2179 kg. Die erste mit B-26 Marauder ausgerüstete Einheit wurde im Dezember 1941 einsatzbereit.

Es folgte das Modell B-26A, von der 139 Exemplare gebaut wurden. Dieses Modell hatte unter anderem ein etwa 100 kg höheres Abfluggewicht, größeren Tankinhalt und eine stärkere Bug- und Heckbewaffnung sowie eine Aufhängung für einen Torpedo. Als Antrieb dienten zwei Pratt & Whitney R-2800-9 bzw -39 mit ebenfalls 1850 PS (1380 kW).

Die B-26B war die nächste Entwicklungsstufe, sie war zunächst noch mit den 1850 PS starken Motoren ausgerüstet, diese wurden aber bald durch die stärkeren R-2800-43-Motoren mit 1.920 PS Startleistung ersetzt. Erneut wurde die Bewaffnung verstärkt, so erhielt die B-26B ein 7,62-mm-MG in einem Tunnel unter dem Rumpf und die Heckbewaffnung wurde auf zwei 12,7-mm-MGs verdoppelt. Außerdem wurde die Besatzung durch eine stärkere Panzerung geschützt. Zusammen mit der Umrüstung auf die stärkeren Motoren wurde das Tunnel-MG durch zwei 12,7-mm-MGs zur seitlichen Verteidigung ersetzt. Um die Langsamflug-Eigenschaften zu verbessern, wurde ab dem Los B-26B-10 eine einschneidende Veränderung durchgeführt: Im Bemühen um eine Verringerung der Tragflächenbelastung und somit der Probleme bei der fliegerischen Handhabung im Langsamflug wurde die Spannweite um 1,83 m auf 21,64 m verlängert, wodurch die Flügelfläche um 5,2 m² vergrößert wurde. Ebenso wurde das Leitwerk vergrößert.

Wiederum wurde die Bewaffnung verstärkt, die B-26B erhielt vier starre 12,7-mm-MGs seitlich am Rumpf sowie ein zweites Bug-MG; der Heckstand wurde durch einen von Martin-Bell ersetzt. Insgesamt wurden 1.883 B-26B gebaut.

Die B-26C waren prinzipiell B-26B-10 und wurden gebaut im neuen Werk Omaha/Nebraska. 1.235 Maschinen wurden hergestellt.

Von der B-26D bzw. E wurden nur jeweils ein Exemplar gebaut, sie waren Versuchsflugzeuge.

Eine tiefgreifende Änderung wurde bei der B-26F eingeführt. Um die Start- und Landeeigenschaften zu verbessern, wurde der Einstellwinkel der Tragflächen um 3,5 auf 7 Grad erhöht, dadurch erhöhte sich gleichzeitig geringfügig der Abstand der Propellerblätter vom Boden, was auf unbefestigten Flugplätzen von Vorteil war. Es wurden 300 Exemplare der F-Version gebaut.

Die letzte Produktionsvariante war die B-26G, sie unterschied sich nur in Details von der B-26F. Es wurden 893 Exemplare gebaut.

Weitere Varianten der B-26 waren die AT-23A, eine Schützentrainerversion der B-26B, die AT-23B, eine Trainerversion der B-26C und die TB-26G, ein unbewaffneter Trainer/Zielschlepper. Außerdem gab es noch eine einzelne XB-26H zur Erprobung eines Vierrad-Fahrwerkes mit zwei Doppelrädern unter dem Rumpf, wie es später bei der Boeing B-47 verwendet wurde.

Insgesamt wurden 5.157 B-26 Marauder gebaut. Auch die Royal Air Force flog die Marauder:

Problematisch verlief die Indienststellung der Marauder durch die Truppe und die ersten Kampfeinsätze waren durch erhebliche Schwierigkeiten und Verluste gekennzeichnet. Denn die Marauder wurde wegen ihrer hohen Geschwindigkeit zunächst hauptsächlich bei Tiefflug-Angriffen verwendet. Nach dem Desaster am 17. Mai 1943 (bei einem Folgeangriff auf Ijmuiden waren von elf B-26 zehn Maschinen von deutscher Flak abgeschossen worden - die übrige Maschine hatte den Angriff wegen technischer Probleme abgebrochen) änderte man die Taktik und B-26 wurden fortan nur noch in mittleren Höhen eingesetzt.

Letztendlich fand die Marauder in der Endphase des Krieges ihren Weg, als ihre hohe Geschwindigkeit und schwere Bewaffnung sie zu einem gefürchteten Mittel der taktischen Luftunterstützung machten. Ihre hohe Flächenbelastung blieb problematisch, aber mit zunehmender Kriegserfahrung lernten die Piloten, damit zurechtzukommen und die Verluste an B-26 waren schlussendlich die relativ geringsten aller amerikanischen Kampfflugzeuge.

Technische Daten

Martin B-26G
Kenngrößen Daten
Länge 17,22 m
Flügelspannweite 21,65 m
Höhe 6,20 m
Antrieb Zwei Pratt & Whitney R-2800-43 Double Wasp
Doppelsternmotoren mit je 1.920 PS
Höchstgeschwindigkeit 455 km/h in 1.530 m Höhe
441 km/h in 4.572 m Höhe
Reichweite 1.760 km
Besatzung 7 Mann
Dienstgipfelhöhe 6.040 m
Leergewicht 11.500 kg
Fluggewicht 17.300 kg
Bewaffnung Elf 12,7-mm-Browning-MGs,
1.815 kg (4000 lb) Bombenlast

Siehe auch