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Max Kämpf

Max "Megge" Kämpf (* 15. Mai 1912 in Basel; † 26. September 1982 ebenda) war ein Schweizer Maler und Zeichner.

Er wurde als jüngster Sohn von drei Kindern des Basler Bäckermeisters Emanuel Kämpf an der Riehentorstrasse geboren. Nach der Schulzeit ergriff er den Beruf des Flachmalers und arbeitete sieben Jahre als Geselle. Beeindruckt von den Malern Arnold Böcklin und Vincent van Gogh begann er schon früh selbst zu malen. 1934 wurde er mit seinem Bild "Emigranten" in der Basler Kunstszene bekannt, ging aber weiter seiner Tätigkeit als Flachmaler nach. Er besuchte nebenbei Kurse an der Basler Kunstgewerbeschule bei Albrecht Mayer und Arnold Fiechter. Dort lernte er auch seine langjährige Lebensgefährtin Julie Schätzle kennen. 1939, im Alter von 27 Jahren, entschied er sich, ganz als freier Künstler tätig zu sein.

Werke und Lebensabschnitte

Kämpfs Interesse war das Menschliche und seiner Erscheinungsformen, er fühlte sich den einfachen Leuten der Strasse verbunden und stellte diese in seinen zahlreichen Kinder-, Tanz-, Akt- und (Selbst-)Porträts dar. Auch an der, wilden (Gässle), Basler Fasnacht fand er viel Gefallen, so schuf er, wie auch Jean Tinguely, für die Fasnachtsclique "Kuttlebutzer" 1965 eine Gostymserie namens Geisterzug. Auch Draht und Ton, für kleine Arbeiten gehörten zu seinen Arbeitsmaterialien, unter anderem dienten auch Ziegel als Träger für Kinderdarstellungen. In den 30er und 40er Jahren widmete er sich vor allem Malerei, anfangs vorwiegend in Grautönen und dichten Farbafträgen, später wurden diese leichter und transparenter. Kämpf pflegte die Tafel- sowie Wandmalerei ua. in Fresco- und Sgraffitotechnik, er widmete sich auch Buchillustrationen und der Gebrauchsgrafik. Seine späteren Zeichnungen ab den 50er und 60er Jahren bestechen vor allen durch seine leichten, tanzenden Strichzeichnungen, denen ein eigenes Leben zu eigen sein scheint, das nur gerade für einen kurzen Moment still steht. Am besten kommt dieses in den Tanzzeichnungen zur Geltung.

Literatur

Personendaten
Kämpf, Max
Schweizer Maler und Zeichner
15. Mai 1912
Basel
26. September 1982