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Jack Terry

Jack Terry (* 1930 in Ostpolen: eigentlich Jakub Szabmacher) ist ein polnisch-amerikanischer Buchautor. Er war im Zweiten Weltkrieg der jüngste überlebende Häftling des Konzentrationslagers Flossenbürg.

Terry wurde als eines von vier Kindern einer jüdischen Kaufmannsfamilie geboren und wuchs in Bełżyce auf. Unter der Besetzung Polens durch die Nationalsozialisten wurde zunächst sein Vater in das KZ Majdanek deportiert. Im Oktober 1942 wurde er und seine Familie zusammen mit den noch in Bełżyce lebenden Juden aus der Stadt vertrieben. Als er in der Kolonne der Deportierten bemerkte, dass seine Mutter nicht mitgekommen war, floh er zurück in seine Heimatstadt. Dort fand er seine Mutter und seine Schwester. Sein Bruder war während der Vertreibung erschossen worden. Anfang 1943 wurden die überlebenden Mitglieder der Familie Szabmacher aus dem Ghetto Bełżyce in das Lager von Budzyn verschleppt. Dort wurde er Zeuge, als am 8. Mai 1943 der Unterscharführer Reinhold Feix während einer Selektion seine Mutter und seine Schwester erschoss. Terry wurde in Budzyn in einer Flugzeugwerft der Ernst Heinkel Flugzeugwerke zur Arbeit herangezogen. Als die Rote Armee näher rückte, kam er in zu einer Flugzeugproduktion in einer Salzmine bei Wieliczka und schließlich Anfang August 1944 in das KZ Flossenbürg. Er wurde zunächst im Steinbruch, später in der Flugzeugproduktion und während der letzten drei Monate vor der Befreiung des Lagers in der Häftlingswäscherei eingesetzt.

Am 8. April 1945 begann die SS unter dem Eindruck der heranrückenden Truppen der US Army mit der Evakuierung des Lagers in Flossenbürg. Der Kommandant Max Koegel schickte die marschfähigen Häftlinge auf einen Todesmarsch in das KZ Dachau. Mithäftlinge versteckten den 15-jährigen Terry in einem Rohrtunnel, der von der Wäscherei in die Küche führte. Als die US Army das Lager am 23. April 1945 einnahm, war er der jüngste Häftling. Als einziges Mitglied seiner Familie hatte er den Holocaust überlebt.

Ein Colonel aus der einmarschierten Division nahm sich des Waisenjungen an und nahm ihn mit in die Vereinigten Staaten. Erst als Soldat einer in Heidelberg stationierten Einheit kam Terry in den 1950er Jahren wieder nach Deutschland zurück. In den USA studierte er zunächst Geologie, wechselte aber später in die Psychoanalyse und lebt heute in New York City.

1995 kehrte er anlässlich des 50. Jahrestages der Befreiung des Lagers wieder nach Flossenbürg zurück, um sich dort mit ehemaligen Häftlingen zu treffen. Seither kommt Terry jährlich nach Flossenbürg. Er ist Mitglied im Stiftungsrat der Stiftung Bayerische Gedenkstätten und Sprecher der ehemaligen Häftlinge des Konzentrationslagers Flossenbürg. Im Jahr 2005 entstand unter dem Titel Jakubs Welt ein Buch, in dem er seine Lebensgeschichte erzählt.

Für sein herausragendes bürgerschaftliches Engagement wurde Terry im Juli 2007 mit dem Bayerischen Verdienstorden ausgezeichnet.

Werke


PND: Datensatz zu Jack Terry bei der DNB
keine Einträge; Stand: 10. Juli 2007
Personendaten
Terry, Jack
Szabmacher, Jakub (Geburtsname)
polnisch-amerikanischer Buchautor
1930
Ostpolen