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Vivian Fuchs

Sir Vivian Ernest Fuchs (* 11. Februar 1908 in Freshwater auf der Isle of Wight, England; † 11. November 1999 in Cambridge) war ein britischer Geologe und Polarforscher.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Werk

Frühe Jahre und erste Expeditionen

Er war der Sohn des deutschen Einwanderers und Bauern Ernest Fuchs aus Jena und dessen Frau Violet Watson. Er studierte im Brighton College und im St John’s College in Cambridge Geologie und Naturwissenschaften. 1929 unternahm er seine erste Expedition nach Grönland. Zwischen 1930 und 1937 war er vier Mal in Ostafrika unterwegs und schließlich erforschte er von 1947–50 die Falklandinseln.

Im Jahr 1929 bereiste Vivian Fuchs erstmals die Arktis als Geologe im Expeditionsteam von Sir James Wordie, der eine Expedition in den Osten Grönlands führte. Seine nächsten Expeditionen führten ihn nach Afrika, wo er von 1930 bis 1931 die Geologie einiger Seen untersuchte und 1932 eine archäologische Reisegruppe begleitete. 1933 führte er eine eigene Expedition an den Rudolfsee (heute Turkanasee genannt), begleitet von seiner Frau Joyce Connell, die er in dem Jahr geheiratet hatte. Im Jahr 1935 erarbeitete er seinen Doktortitel mit einer Promotion über die Tektonik des Rift Valley im Ostafrikanischen Grabenbruch. 1936 begleitete er Cuthbert Peek Grant von der Royal Geographical Society an den Rukwa-See.

Im Zweiten Weltkrieg diente Vivian Fuchs in der britischen Armee in Westafrika von 1942 bis 1943 und danach bis 1945 in Europa. 1946 wurde er zum Major der Armee.

Reisen in die Antarktis

Im Jahr 1947 trat Vivian seine erste Reise in die Antarktis als Leiter der „Falklands Islands Dependencies Survey“ an, die später das Team zur Britischen Antarktisexpedition von 1951 stellen sollte. Für seine Expedition standen ihm keine technischen Gerätschaften zur Verfügung und zwischen 1949 und 1950 blieben er und sein Team aufgrund besonders schwieriger Wetterlage für zwei Sommer ohne Außenkontakt in der Antarktis. Nach seiner Rückkehr wurde er mit der Goldmedaille der Royal Geographical Society's ausgezeichnet.

Während der Zeit im Eis fasste er den Plan, eine Durchquerung der Antarktis zu versuchen und damit den Plan von Ernest Shackleton zu erfüllen, den dieser aufgeben musste. Zugleich wollte er eine solche Reise für seine Forschungsarbeiten nutzen, um mit seismischem Gerät die Eisdicke der Antarktis zu bestimmen.

Vom 24. November 1957 bis zum 2. März 1958 gelang ihm diese Durchquerung in der so genannten „British Commonwealth Transantarctic Expedition“ vom Weddell-Meer zum Rossmeer über den Pol. Unterstützt wurde er dabei von einem zweiten Team unter der Führung von Sir Edmund Hillary, welches in der Scott Base stationiert war. Fuchs und Hillary lieferten sich aus zwei unterschiedlichen Richtungen einen freundschaftlichen Wettlauf zum Südpol, welchen Hillary knapp für sich entschied. Damit führte Hillary die dritte Expedition – nach Amundsen und Scott – erfolgreich zum Pol, Fuchs die vierte. Die eigentliche Hauptaufgabe Hillarys war die Anlage von Versorgungsstationen für das Team von Fuchs auf der zweiten Hälfte des Weges. Bei der Überquerung legte Fuchs in genau 99 Tagen eine Strecke von 3.440 Kilometern zurück. Königin Elizabeth erhob ihn dafür in den Ritterstand.

Von 1958 bis 1973 war Vivian Fuchs Direktor des British Antarctic Survey und gründete die Fuchs-Foundation, deren Ziel es ist, junge und unterprivilegierte Menschen an Ausbildungsprogrammen und Expeditionen teilnehmen zu lassen. Fuchs war außerdem ab 1971 Präsident der British Association for the Advancement of Science und wurde 1974 in die Royal Society gewählt. Von 1982 bis 1984 war er Präsident der Royal Geographical Society. Im Jahr 1990 starb seine Frau und er heiratete im Jahr darauf Eleanor Honnywill. Fuchs starb im Jahr 1999.

PND: Datensatz zu Vivian Fuchs bei der DNB
Keine Treffer im DDB-OPAC, 27.04.2006
Personendaten
Fuchs, Vivian Ernest
Sir Vivian Ernest Fuchs
Britischer Geologe und Polarforscher
11. Februar 1908
Isle of Wight, England
11. November 1999