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Captain Atom

Captain Atom ist der Titel einer Reihe von Comicpublikationen die seit 1960 von den US-amerikanischen Verlagen Charlton Comics bzw. DC-Comics (seit 1982) herausgegeben wird.

Die Captain Atom Comics handeln von den Abenteuer eines fiktiven Soldaten, der durch seine Verstrahlung mit Kernenergie in den Besitz diverser übermenschlicher Fähigkeiten auf nuklearer Basis ("Superkräfte") gelangt ist, die er zum Bestehen von allerlei Abenteuern nutzt. Die Publikationen der Reihe sind innerhalb des Genres des "Superheldencomics", einem Subgenre des Science-Fiction-Comics angesiedelt und gehen auf den Autoren Joe Gill sowie auf den Autoren und Zeichner Steve Ditko - der auch die Figuren Spider-Man, Creeper und Blue Beetle schuf - zurück.

Inhaltsverzeichnis

Veröffentlichungsdaten

Der Charakter des Captain Atom wurde erstmals in einer Geschichte des Comicheftes Space Adventures #33 vom März 1960 vorgestellt. Nachdem dieses Heft und einige weitere Ausgaben von Space Adventures (#34-40 und 42) - eine Science-Fiction-Anthologie mit wechselnden Inhalten - mit Captain Atom Stories zufriedenstellende Verkaufszahlen erzielen konnten, startete Charlton Comics, der Herausgeber von Space Adventures, im Dezember 1965 eine eigenständige Serie über den Charakter, die nicht nur seinen Namen trug, sondern ihn auch - anders als die Space Adventures Hefte - als alleinige Hauptfigur in den Mittelpunkt der Handlung stellte.

Die Captain Atom Serie begann ihre Nummerierung mit der Ausgabennummer #78, was dem Umstand geschuldet war, dass sie an die Nummierung der Serie Strange Suspense Stories aufgriff, in der zuvor in den Ausgaben #75 bis #77 einige der alten Captain Atom Geschichten aus Space Adventures nachgedruckt worden waren. Anders als die Space Adventures Geschichten, die als Kurzgeschichten von 10 Seiten konzipiert gewesen waren, nahmen die Geschichten in Captain Atom den Umfang einer amerikanischen Standardgeschichte von 22 Seiten ein. Die Gestaltung der Serie besorgten Autor Joe Gill und Zeichner Steve Ditko, die schon die Geschichten für Space Adventures gestaltet hatten. In den ersten Captain Atom Heften erschienen zudem Zweitgeschichten um den Superhelden Blue Beetle, die später durch Abenteuer des Abenteurers Nightshade ersetzt wurden. Captain Atom wurde schließlich nach zwölf Ausgaben mit der Nummer #89 vom Dezember 1967 eingestellt.

1975 wurde die bislang unveröffentlichte Geschichte, die ursprünglich zur Veröffentlichung in Captain Atom #90 geplant gewesen war, in den ersten beiden Ausgaben des Fanzines Charlton Bullseye abgedruckt. Die Zeichnungen von Ditko - die bislang "unüberarbeitet" geblieben waren - wurden zu diesem Zweck von John Byrne getuscht. Als Autor war unter anderem Roger Stern beteiligt. Im Mai 1982 wurde eine weitere Geschichte um Captain Atom in Ausgabe #7 der Serie Charlton Bullseye (namensgleich aber nicht identisch mit dem Fanzine) publiziert. Diese Geschichte stemmate aus der Feder von Benjamin Smith und wurde von dem Zeichner Dan Reed visuell umgesetzt.

In den frühen 1980er Jahren erwarb der New Yorker Verlag DC-Comics die Rechte an Captain Atom, wie auch an vielen anderen Figuren von Charlton Comics, nachdem Charlton seine Tätigkeit aufgrund finanzieller Schwierigkeiten hatte einstellen müssen. Zunächst wurde Captain Atom in einer optisch deutlich veränderten, charakterlich aber nahezu identischen Weise, unter dem Namen "Doctor Manhattan", als eine von mehreren Hauptfiguren in der preisgekrönten Miniserie Watchmen von Alan Moore und Dave Gibbons verwendet, die einige alte Charlton Figuren in den Mittelpunkt einer antiutopischen Science-Fiction-Saga stellte.[1]

Mitte der 1980er beauftragte DC den Autoren Cary Bates damit, den Captain Atom Stoff generalzuüberholen und an die "moderne Zeit der 1980er Jahre" anzupassen. Unterstützt von Zeichner Pat Broderick legte Bates schließlich eine deutlich veränderte Interpretation vor, die Ditkos Grundideen jedoch in der Substanz treu blieb. Im März 1987 begann DC mit der Veröffentlichung einer neuen Serie über den Charakter, die abermals Captain Atom betitelt war, bis 1991 lief, und bis zu ihrer Einstellung insgesamt siebenundfünfzig Ausgaben, sowie zwei als Captain Atom Annual betitelter Specials, erreichte.

In den späteren 1990er Jahren folgten Serien wie Extreme Justice und L.A.W. in denen Captain Atom als einer von mehreren Lead-Charaktern figurierte.

2005 schließlich veröffentlichte DCs-Imprint Wildstorm Publishing den mehr als zweihundertseitigen, graphischen Roman Captain Atom: Armageddon von Autor Will Pfeifer und Zeichner Giuseppe Camuncoli mit einem Titelbild des Malers Alex Ross und des Zeichners Jim Lee.

Nebenfiguren

Captain Atoms wichtigster Gegenspieler in der modernen Variante des Stoffes von Cary Bates ist sein Vorgesetzter General Wade Eiling der seine politische Macht missbraucht, um allerlei düstere Machenschaften und Geschäfte zu kaschieren, und der dem Captain immer wieder neue Schwierigkeiten in den Weg räumt.

Ein weiterer häufiger Widersacher mit dem Nathaniel Adams/Captain Atom es mehrfach zu tun bekommt ist sein "dunkler Zwilling" Major Force. Dieser wird erstmals in Captain Atom Annual #2 vom Februar 1988 vorgestellt. Dort erfährt man dass Force, seine Kräfte - die weitgehend den von Adams entsprechen - durch eine planvolle Re-Inszenierung des "Captain Atom Experiments" erhalten hat. Anders als Eiling, der den Captain in erster Linie mental-psychologisch Probleme bereitet, stellt Major Force, ein skrupelloser Mörder, vor allem eine physische Bedrohung dar.

Unter den weiteren Figuren im Umfeld des Captains sind noch Bombshell, eine kriminelles Mädchen, das über eine ähnliche Hintergrundgeschichte und ähnliche Kräfte wie Adams verfügt und sich später der Terrorgruppe "Titans East" anschließt, sowie Pastique zu erwähnen.

Handlung

Die Charlton-Version und die DC-Version von Captain Atom stimmen in ihrer Handlungsprämisse weitgehend überein, weisen aber einige kleinere inhaltliche Unterschiede auf: Während die Chartlon-Version von einem Luftwaffentechniker namens Allen Adam handelt, der bei einem Raketentest aus Versehen in Captain Atom verwandelt wird, handelt die DC-Version von dem Testpiloten Nathaniel Adams, der im Rahmen eines Strafexperiments absichtlich in den "atomaren Mann" transformiert wird. Ein weiterer deutlicher Unterschied zwischen beiden Varianten ist das drastisch unterschiedliche optische Erscheinungsbild der ursprünglichen und der neueren Interpretation der Hauptfigur: Während Captain Atom bei Charlton wie ein normaler Mann in einem stilisierten Einsatzanzug aussieht, ist er in der DC-Version ein Wesen mit einer undurchdringlichen Haut aus nuklearem Metall.

Die Captain Atom Geschichten von Charlton

Die ursprüngliche Captain Atom Reihe beginnt mit einem nuklearen Unfall den der Luftwaffeningenieur Allan Adams erleidet: Adams wird während einer Rakteteninspektion in dieser eingesperrt. Nachdem der - mit nuklearem material angereicherte - Flugkörper in den Himmel geschossen wird und explodiert wird Adams radioaktiv verstrahlt und besitzt fortan allerhand phantastische Superkräfte: Er kann aus eigener Kraft fliegen, Kernenergie absorbieren, in sich transportieren und als Energiestrahlen aus seinem Körper abfeuern, zudem ist nahezu unverwundbar und besitzt weit übermenschliche Kraft. Nachdem er dies überlebt hat nutzt Adams seine neuen Kräfte um, gewandt in ein rot-gelbes Kostüm, dem Verbrechen zuleibe zurücken.

Später, als seine Kräfte massiv zunehmen, färben sich Atoms Haare silber-weiß und er ersetzt sein Stoffkostüm durch einen Anzug aus flüssigem Metall, dass unter seine Haut "sickert" und zum Vorschein kommt, wenn er seine Kräfte einsetzt.

Die Gegner mit denen dieser Captain Atom sich herumschlagen muss sind zunächst vor allem kommunistische Agenten und Außerirdische, später auch die genretypischen Superschurken. Mit dem Superhelden Nightshade wird ihm schließlich sogar ein Partner zur Seite gestellt.

Die Captain Atom Geschichten von DC

Vier Jahre nachdem DC 1983 die Rechte an Captain Atom übernommen hatte begann der Verlag 1987 mit der Veröffentlichung einer neuen Captain Atom Serie. Der Titelheld der Serie wurde nun von Allan Adams in Nathaniel Adams umbenannt und erhielt eine geringfügig veränderte Origin-Story.

Anstatt eines Raktetentechnikers ist Adams in der neuen Version ursprünglich ein Kampfpilot im Vietnamkrieg, der wegen eines Kriegsverbrechens, das er nicht begangen hat, zum Tod verurteilt wird. Sein Vorgesetzter General Wade Eiling macht ihm im Namen der Regierung schließlich das Angebot, anstatt auf dem elektrischen Suhl hingerichtet zu werden, sich als Proband für ein Experiment (sogenanntes "Atom Experiment") mit geringer Überlebenschance zur Verfügung zu stellen.

Das Experiment besteht darin mit einem, aus einem fremdartigen außerirdischen Metall bestehenden Raumschiff, das die Regierung kurz zuvor geborgen hat, einer Atomexplosion ausgesetzt zu werden, um die Auswirkung der Explosion auf das Metall und den Körper der Testperson zu testen. Die Wucht eer Explosion tötet Adams zu nächst scheinbar. Tatsächlich verschmilzt sein Körper jedoch mit dem außerirdischen Metalls, das ihm zu einer zweiten Haut wird. Zum weiteren verfügt er seither über eine Vielzahl von Kräften: Er ist in der Lage zu fliegen, ist übermenschlich schnell und stark und kann Energiestöße aus seinem Körper "abfeuern".

Zunächst hat er jedoch mit den negativen Folgen der Experiments zu kämpfen: Sein Körper ist durch die Energie der Explosion nämlich zwanzig Jahre in die Zukunft katapultiert worden, so dass Adams sich unversehens in dern 1980er Jahren wiederfindet. Dort muss er gleich mit einer ganzen Reihe von Problemen fertig werden: Zum einen wird er von Eiling erpresst, seine Kräfte in seinen, Eilings, Dienst zu stellen, und bis auf weiteres als "privater Superheld" der US-Regierung zu arbeiten. Als Druckmittel für seine Erpressung nutzt Eiling Adams Verurteilung als Kriegsverbrecher: Die ihm vor dem Experiment in Aussicht gestellte Begnadigung war von der damaligen Regierung, nach Adams vermeintlichen Tod, nicht unterschrieben worden. Die inzwischen im Amt befindliche neue Regierung weigert sich indessen, die Zugage der früheren Regierung anzuerkennen und Adams seine Begnadigung zu gewähren.

Des weiteren hat Adams mit den "traditionellen" Problemen eines "Manns außerhalb der Zeit" zu kämpfen. Seine beiden Kinder sind inzwischen beinahe genauso alt wie er zum Zeitpunkt seiner Teilnahme am "Atom Experiment" war. Seine Ehefrau hat nach seinem Tod erst den verhassten Eiling geheiratet und ist dann gestorben.

Eiling weisst Adams als Tarnidentität den Namen Cameron Scott und einen Posten als Airforce-Pilot zu. Während seiner Superhelden-Einsätze im Auftrag von Eiling bekommt Adams, in Anlehnung an seinen militärischen Rang als Captain und an das "Atom Experiment", den Codenamen Captain Atom verpasst. Um seine Identität zu verbergen überzieht Adams wann immer er in einen Einsatz zieht seinen Körper mit der silbernen Metallhaut (Silver Shield), die seit dem Experiment in seinem Körper "schlummert" und jederzeit von ihm kraft seiner Gedanken "aktiviert" und als schier undurchdringliche Überhaut über seinen eigentlichen Körper gelegt werden kann. Dabei sickert sie gewissermaßen von innen nach außen über seinen eigentliche Haut. Captain Atoms Erscheinungsbild ist daher im ganzen das eines von Kopf bis zu den Füßen silberfarbenen Mannes (mit Ausnahme der Füße die aus irgendeinem Grund rot erscheinen).

Im Laufe seiner Serie bekommt Captain Atom es mit Schurken wie seinem düsteren Zwilling Major Force oder der Terroistin Plastique, in die er sich verliebt, und die er in späteren Heften der Serie heiratet, zu tun, beweist schließlich seine Unschuld an den ihm zur Last gelegten Verbrechen und kündigt seine Zusammenarbeit mit Eiling auf. In anderen Serien schließt Atom sich dem Superhelden-Team Justice League an, gründet die Justice-League-Abspaltung Extreme Justice und kehrt später in den Dienst der Regierung zurück.

Adaptionen

Eine TV-Adaption des Captain Atom Charakters, die im wesentlichen der von Cary Bates und Pat Broderick geschaffenen Comicversion der 1980er und 1990er (Nathaniel Adams) nachgebildet war, trat in einigen Episoden der Zeichentrickserie Justice League Unlimited auf. Dort gerät Atom mehrfach in Konflikte mit Green Arrow, einer anderen Hauptfigur der Serie, und mit seiner doppelten Loyalität gegenüber der US-Regierung einerseits und gegenüber den anderen Mitgliedern der JLA andererseits. Die Konflikte mit Green Arrow beruhen dabei stets auf den extrem unterschiedlichen Werten und politischen Anschauungen von Atom, dem Berufsoffizier, und Arrow, dem linksalternativen Friedensaktivisten. Als Synchronsprecher in der US-amerikanischen Originalfassung der Serie agierten zunächst George Eads und später Chris Cox.

Nachdrucke

Die ersten Captain Atom Geschichten aus Space Adventures sowie die Ausgaben #78-82 der ersten Captain Atom Serie wurden in gesammelter Form als Action Heroes Archive Volume 1 nachgedruckt.

Anmerkungen

  1. Die Verfremdung der Namen und des Aussehens der Charlton-Figuren ergab sich aus der von den DC-Redakteuren gesehenen "Notwendigkeit", eine feste Identifizierung der Figuren in ihrer "Originalform" und unter ihren Originalnamen mit Moores eigenwilliger Watchmen-Story zu vermeiden, um sie weiterhin für andere, konventionellere Geschichten verwenden zu können. Eine, für das Erzählen weiterer Geschichten als störend angesehenes, feste Assoziation der Figuren mit Moores Arbeit durch die Leserschaft sollte so verhindert werden.