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Ashford (Kent)

Dieser Artikel beschäftigt sich mit der Stadt Ashford in Kent; zu anderen Orten dieses Namens siehe Ashford.
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Ashford
Lage von Ashford

Ashford ist eine Stadt in Kent im Südosten Englands. Sie befindet sich im Borough Ashford in den North Downs am Zusammenfluss des Upper Great Stour, des East Stour, des Whitewater Dyke und des Rucking Dyke, die sich zum Great Stour verbinden. Ashford hat 102.661 Einwohner (2001). Der landwirtschaftliche Markt der Stadt ist einer der größten des Landes.

Ashford ist im Englischen eine relativ häufige Bezeichnung und bedeutet wörtlich „Eschenfurt“, also eine Furt, die von Eschen gesäumt wird. Die Stadt Ashford, die im Grenzbereich zwischen dem westlichen und dem östlichen Kent liegt, hat als Motto den Spruch „With stronger faith“ („Mit stärkerem Glauben“), ein Zitat aus einem Gedicht von Richard Lovelace.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Ashford war stets ein bedeutender Marktort in Kent und zugleich Verkehrsknoten mehrerer Straßen und Bahnlinien. Die Stadt hat Anschluss an die Linien Ashford-Ramsgate (über Canterbury West), Ashford-Maidstone, London-Dover, Ashford-Folkestone und Ashford-Hastings. Seit der Eröffnung des Eurotunnels unter dem Ärmelkanal verfügt Ashford's Bahnhof mit den Eurostar-Zügen auch über internationale Verkehrsverbindungen zum Kontinent.

Der Borough von Ashford lag am Ostende des Andredsweals, einem großen Waldgebiet, das sich von Kent bis Sussex erstreckte und von dem der Weald der heutige Überrest ist. In römischer Zeit verlief eine Straße von Canterbury durch Ashford, eine Siedlung ist aber erst für die Zeit ab 893 belegt. Das Domesday Book von 1086 verzeichnet für Ashford (Essetesford bzw. Eshetisford) eine Kirche, zwei Mühlen und einen Wert von 150 Schillingen. Das Landgut von Ashford war damals im Besitz des Connetables von England, Hugh de Montfort.

Die relative Nähe zur Hauptstadt London hat die Geschichte Ashfords maßgeblich mitgeprägt. Shakespeare erwähnt in seinem Stück Heinrich VI., dass der Rebell Jack Cade aus Ashford stamme. Auch der Fleischer Dick, der im Stück ausruft: Als erstes lasst uns alle Anwälte töten stammt aus der Stadt.

Ashford hat seit 1243 Markt- und Stadtrecht und ist seit Ende des 16. Jhs eines der bedeutendsten Viehmärkte der Region. Dieser Markt wurde in der Ortsmitte auf der High Street abgehalten bis er 1856 zur Elwick Road verlegt wurde. In der Pfarrkirche des Ortes hat sich Bausubstanz aus dem 13. Jh. erhalten, sie stammt ansonsten zu weiten Teilen aus dem 15. Jh. als sie erneuert wurde. 1638 erhielt die Stadt ein Gymnasium, das bis 1846 als Schule genutzt wurde und das heute als Museum dient. Die Stadt beherbergte bis 1997, als sie dem Bau der Bahnstrecke für den Eurotunnel weichen mussten, die Templer Barracks, ein Kasernengelände, zu dem auch eine Ausbildungsstätte für den britischen Auslandsgeheimdienst gehörte.

Bevölkerungsentwicklung

Im Jahr 1801 hatten Ashford und Willesborough zusammen 2.600 Einwohner. Die Zahl stieg bis 1861 auf 8.800 an und erreichte 1961 28.000. Im Jahr 1991 lebten in Ashford 92.331 und im Jahr 2001 waren es 102.661, womit Ashford eine der jüngsten Großstädte Englands wurde. Das Wachstum hält weiter an; für 2004 betrug die geschätzte Einwohnerzahl 107.700.

Gemäß der Volkszählung von 2001 gab es in Ashford 41.450 Haushalte und die Arbeitslosigkeit in der Gruppe der 16-74-Jährigen betrug 2,4%.

Sehenswürdigkeiten

An Sehenswürdigkeiten sind zu nennen:

Wirtschaft

Die Stadt ist wegen ihrer guten Verkehrslage ein beliebter Wirtschaftsstandort. Die größten Industriegebiete befinden sich in Waterbrook (740.000 m² mit Produktions-, Lager- und Auslieferungsstätten für Frachtgüter), der Eureka Science and Business Park (570.000 m² mit Produktionsstätten und Bürokomplexen), der Orbital Park (570.000 m²), sowie 14 weiteren Gewerbegebieten.

Zu den größten Arbeitgebern zählt Campbell, das bis 2001 in Besitz von Unilever war und in Ashford eine der größten Fabriken zur Produktion von Suppen unterhielt.

Zu nennen ist außerdem das Ashford Designer Outlet, ein großes Einkaufszentrum. Bis 2002 war Ashford der Sitz des Automobilzulieferers Connolly Leather Ltd.

Sport

Ashford ist bekannt als die Heimat zahlreicher Sportvereine. Zu nennen sind insbesondere:

Bildung

Ashford beheimatet eine Reihe von Schulen. Im Einzelnen sind dies:

Das Imperial College London hat einen größeren Campus im benachbarten Wye.

Partnerstädte

Ashford ist Partnerstadt von:

Persönlichkeiten

Söhne und Töchter der Stadt

Weitere Persönlichkeiten

Koordinaten: 51º 08' 54" N, 0º 52' 19" W