Heim

Dominique Varlet

Dominique Marie Varlet, lateinisch Dominicus Maria Varlet (* 15. März 1678 in Paris; † 14. Mai 1742 in Rijnwijk bei Utrecht) war römisch-katholischer Titularbischof von Babylon und half, die Altkatholische Kirche in den Niederlanden zu begründen.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Dominicus Maria Varlet ist der Mann, der der Kirche von Utrecht "in der Stunde größter Verlassenheit und tiefster Not zu Hilfe gekommen ist und ihr nach einer über zwanzig Jahre dauernden bischofslosen Zeit von neuem einen Oberhirten geschenkt hat." (B.A. van Kleef)

Frühe Jahre

Varlet wurde am 15. März 1678 in Paris geboren. In seinem Elternhaus lernte er viele augustinisch gesinnte Priester kennen, was in ihm den Wunsch weckte, in den Kirchendienst zu treten. Er studierte im Hauptseminar der Oratorianer in Paris, die den Kreisen von Port-Royal sehr nahe standen, und promovierte 1706 an der Sorbonne.

Missionarisches Wirken

Im selben Jahr 1706 wurde er zum Priester geweiht und übte sein Amt zunächst in verschiedenen Pfarreien um Paris herum aus. 1711 wurde er in die "Societé des Missions Etrangères" aufgenommen, welche ihn 1712 nach Kanada entsandte. Dort wirkte er in den Jahren 1713 bis 1718 in der Region Québec sowie in Louisiana und Illinois.

Bischofsamt

Varlet wurde nach Paris zurückgerufen, weil man ihn in Persien brauchte. Papst Clemens XI. ernannte ihn 1718 zum Koadjutor des Bischofs vom Babylon. Am 19. Februar 1719 wurde er zum Bischof geweiht. Am anderen Tag traf in Paris die Meldung ein, dass der bisherige Bischof von Babylon schon Ende 1717 verstorben war.

Varlet machte sich sofort auf den Weg in sein Bistum. Mit einem französischen Konsul reiste er nach Holland, wo er bei Cornelius Steenoven, dem späteren Erzbischof von Utrecht einkehrte. Der bischöfliche Sitz von Utrecht war zu jener Zeit vakant, daher nahm Varlet dort auch einige Firmungen vor, was in Rom allgemeine Bestürzung hervorrief. Die Nuntiaturen in Polen und Deutschland wurden angewiesen, Varlet sofort zu verhaften.

Nichtsahnend nahm Varlet ein Schiff nach Petersburg. Nach siebeneinhalb Monaten kam er endlich in Schamake (heute Aserbaidschan) an, konnte aber wegen eines Bürgerkrieges nicht in seine Bischofsstadt Hamadan weiterreisen. 1720 überreichte ihm ein Vertreter der Kurie die Suspension, welche der Papst ein Jahr vorher ausgeprochen hatte, weil er in Holland gefirmt und die Bulle "Unigenitus" nicht unterzeichet hätte.

Varlet in Holland

Nach seiner Rückkehr nach Paris wehrte sich Varlet gegen seine Verurteilung, was in Rom sehr übel aufgenommen wurde. Der Aufenthalt in Paris wurde ihm zu unsicher, Varlet floh nach Holland ins Exil. Der Druck aus Rom wurde noch stärker, als das Domkapitel von Utrecht zur Wahl eines Erzbischofs schritt. Am 27. April 1723 wählte es dennoch Cornelius Steenhoven, welcher am 15. Oktober 1724 von Varlet zum Bischof geweiht wurde. Dies trug allen Beteiligten die Exkommunikation ein. Nach dem frühen Tod von Steenhoven wählte das Domkapitel Barchman Wuytiers zum Erzbischof, der 1725 wiederum von Varlet geweiht wurde. Wuytiers starb bereits 1733, noch nicht vierzig Jahre alt. Das Domkapitel wählte Theodorus van der Croon zum Nachfolger. Varlet weigerte sich nun zuerst, die Weihe vorzunehmen. In den Fragen von Wucher ("Ist es erlaubt, Zins zu nehmen?" von Varlet abgeleht) und Wundern (wunderhafte Heilungen in Holland, von Varlet verteidigt) hatte sich Varlet in eine Außenseiterposition manöveriert, in die ihm das Domkapitel jedoch folgen musste, um für den neugewählten Erzbischof die Bischofsweihe zu erhalten. Diese erfolgte 1734, nach eineinhalb Jahren. Schon vier Jahre später starb auch dieser Erzbischof. Das Domkapitel wählte Petrus Johannes Meindaerts zum Nachfolger, welcher im Oktober 1739 von Varlet geweiht wurde.

Varlet, zu dieser Zeit bereits ein schwerkranker Mann, starb 1742.

Quellen

Personendaten
Varlet, Dominique Marie
Varlet, Dominicus Maria
Missionsbischof in Nordamerika und Mitbegründer der Altkatholischen Kirche
15. März 1678
Paris
14. Mai 1742
Rijnwijk bei Utrecht