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Gleitkommaoperation

Befehle und Berechnungen in Programmen unter Verwendung von Gleitkommazahlen (englisch floating point numbers) nennt man Gleitkommaoperationen. Diese Operationen werden benötigt, um mit gebrochenen Zahlen oder Zahlen in größeren Zahlenräumen rechnen zu können. Ein arithmetischer Koprozessor (engl.: floating point processor bzw. floating point unit) ist in der Lage, Gleitkommaoperationen direkt auszuführen. Ist dieser nicht vorhanden, müssen diese Operationen z.B. durch einen Compiler in Rechenoperationen mit Ganzzahlen übersetzt werden.

Seit dem INTEL 80486DX-Prozessor sind die FPUs (engl. floating point units) im Chip integriert.