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T-Car

T-Car (von engl. Training Car) war die Bezeichnung des Ersatzfahrzeuges in der Formel 1. Nach dem bis vor einigen Jahren gültigen Reglement durfte jedes Team neben den zwei Wagen für das Rennen pro Wochenende maximal ein Ersatzauto verwenden. Jedes Ersatzauto musste die Startnummer des jeweiligen Fahrers tragen. Im Falle eines Rennabbruchs war es gestattet, das Auto zu wechseln, wenn der Führende nicht mehr als zwei Runden absolviert hatte. Diese Regel war also insbesondere ein Schutz für Fahrer aus dem Mittelfeld, die häufig in Startunfälle verwickelt wurden. Zeitweilig war es dem Testfahrer des Teams gestattet am freien Training mit dem T-Car teilzunehmen, wovon die meisten Teams so exessiv Gebrauch machten, daß die etatmäßigen Fahrer häufig nur wenige Runden fuhren.

Das aktuelle Reglement lässt ein T-Car nicht mehr zu, da man neben anderen Sparmaßnahmen eine Haltbakeit der Motoren für zwei Rennen vorgeschrieben hat. Ein Ersatzauto würde diese Regelung umgehen und ist somit nicht verwendbar. Dennoch haben viele Teams ein drittes Auto an der Strecke, da ein Motorwechsel nicht mit Ausschluss, sondern "nur" mit einer Zurückstufung um 10 Plätze in der Startaufstellung bestraft wird. Außerdem kann in bestimmten Fällen der Motorblock in kürzerer Zeit umgebaut werden kann als die Reparatur der komplexen Karosserie in Anspruch nehmen würde.