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18th Street Gang

Die 18th Street Gang (auch Eighteen street, XV3 Gang, Mara18 oder BEST (big Eighteen street) genannt) ist eine Latino-Gang, die in weiten Teilen Amerikas agiert. Ihre Mitgliederzahl wird allein in Los Angeles auf 8.000 bis 20.000[1] geschätzt

Anfänge bis heute

Die 18th Street Gang entwickelte sich in den 1960er Jahre in dem Rampart von Los Angeles, in der "18. Straße"[2]. In dieser Straße lebte seit Generationen die Clanton Street Gang, die weite Teile des Ramparts kontrollierte. Da immer mehr Latinos in die USA kamen, wuchs die Zahl der dort vorhandenen Latinogangs. Junge Latinos im Rampart wollten sich der Clanton Street Gang anschließen, wurden aber nicht akzeptiert, da sie nur Mexikaner aufnahmen. Deswegen gründeten die Jugendlichen die 18th Street Gang, in der die Ethnizität keine Rolle spielte. Die Gang entwickelte sich rasch durch viele illegale Immigranten (1995 waren 60% der Gangmitglieder illegale Einwanderer [3]) und dadurch wuchs auch ihre Macht. [4]Obwohl die 18th Street keinen mexikanischen ethnischen Hintergrund verlangt, ist der Großteil der Mitglieder mexikanisch. Durch den Bürgerkrieg in El Salvador emigrierten viele Salvadorianer in die USA und schlossen sich dieser Gang oder der Mara Salvatrucha an. Viele von ihnen waren illegal und wurden zurück in ihre Heimat geschickt, wo sie die Gang weiterführten[5]. Heute ist die Gang in Kanada, in den USA, Mexiko, El Salvador, Guatemala und Honduras aktiv.

Quellen

  1. http://www.streetgangs.com/18thstreet.html It is estimated that there are close to 20,000 members in Los Angeles County/Some estimates of the 18th are as low as 8,000
  2. http://www.lacity.org/council/cd13/cd13press/cd13cd13press13219592_05112004.pdf
  3. http://opinion.latimes.com/opinionla/2007/04/may_day_mythbus.html Los Angeles Times: May 15, 2005, in an op-ed by attorney Carol Platt Liebau — "Of the membership of the notorious 18th Street gang, estimated at 20,000, fully 60% are illegal aliens, according to a 1995 report by the state Department of Justice."
  4. http://www.streetgangs.com/topics/2002/18thexport.html
  5. http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/4201183.stm In the early 1990s, President Bill Clinton began deporting back to El Salvador hundreds of Latino gang members who had illegally made their home in the US. The deportees brought LA gang culture with them to a country flooded with weapons from a decades-old civil war.