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Großkatzen

Großkatzen

Schneeleopard (Uncia uncia)

Systematik
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Ordnung: Raubtiere (Carnivora)
Überfamilie: Katzenartige (Feloidea)
Familie: Katzen (Felidae)
Unterfamilie: Großkatzen
Wissenschaftlicher Name
Pantherinae
Pocock, 1917

Die Großkatzen (Pantherinae) sind eine Unterfamilie der Katzen (Felidae). Der Begriff „groß“ deutet an, dass sich in dieser Gruppe die größeren Vertreter der Katzen befinden. Kriterium für die Zugehörigkeit ist jedoch nicht die Körpergröße, sondern morphologische Details wie der Bau des Zungenbeins, so dass einige größere Katzen wie der Puma und der Gepard nicht dazugezählt werden.

Inhaltsverzeichnis

Gattungen und Arten

Folgende Gattungen und Arten zählen zu den Großkatzen:

Die Zugehörigkeit der Marmorkatze (Pardofelis marmorata) zu dieser Gruppe ist umstritten. In traditioneller Sichtweise wurde sie zu den Kleinkatzen gestellt, zwischenzeitlich eine Verbindung zu den Großkatzen vermutet, doch jüngere molekulargenetische Untersuchungen legen ein Naheverhältnis zu den Asiatischen Goldkatzen nahe, sodass moderne Systematiken sie wieder in die Kleinkatzen (Felinae) einordnen. Nähere Details zur Systematik siehe unter Systematik der Katzen.

Der schwarze Panther ist keine eigene Art, sondern eine Schwarzfärbung (Melanismus) des Leoparden oder des Jaguars.

Fellzeichnungen

Alle Großkatzen verfügen über Fellzeichnungen. Leopard, Jaguar, Schneeleopard, Nebelparder und Neofelis diardi haben Flecken, der Tiger hat Streifen. Beim Löwen sind die Flecken meistens nur bei den Jungtieren vorhanden. Manchmal bleiben diese Flecken aber auch bei ausgewachsenen Löwen erhalten.

Brüllen

Großkatzen unterscheiden sich von ihren kleineren Verwandten durch den Aufbau ihres Zungenbeins. Dies besteht aus kleinen Knöchelchen, die als "Befestigung" des Zungenmuskels in der Katzenkehle dienen. Ursprünglich wurde dieses Merkmal mit der Fähigkeit zu brüllen in Verbindung gebracht. Neuere Studien zeigen jedoch, dass das Brüllen mit anderen anatomischen Besonderheiten, vor allem mit einer speziellen Ausbildung des Kehlkopfes zusammenhängt. Dieser ist bei Löwe, Tiger, Leopard und Jaguar durch sehr lange Stimmlippen und ein dickes Polster aus elastischem Gewebe charakterisiert, was es diesen Arten erlaubt zu brüllen. Der Schneeleopard, der Nebelparder und andere Katzenarten besitzen diese Merkmale nicht und können auch nicht brüllen.

Siehe auch

Literatur

 Commons: Großkatzen – Bilder, Videos und Audiodateien
 Wikibooks: Wikijunior Großkatzen – Lern- und Lehrmaterialien