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Isla de los Estados

Isla de los Estados (dt. Staateninsel) ist eine unbewohnte Insel im äußersten Südosten Argentiniens (Feuerland). Sie liegt 30 km östlich der Hauptinsel von Feuerland und zählt administrativ zum Gebiet von Stadt und Bezirk (departamento) Ushuaia der argentinischen Provinz Tierra del Fuego.

Geographie

Die Insel hat eine Ausdehnung von etwa 530 km², sie ist 63 km lang und bis zu 15 km breit. Sie wird im Westen durch die Le-Maire-Straße (span. Estrecho de Le Maire) von der der Hauptinsel Feuerlands getrennt. Den östlichsten Punkt der Insel bildet das Kap San Juan. Fast das gesamte Terrain der Insel ist gebirgig und beherbergt mehrere Gletschertäler und Seen.

Geschichte

Von Seefahrtshistorikern wird angenommen, dass bereits Francisco de Hoces 1526 die Isla de los Estados ausmachte, bestätigt ist aber erst die Entdeckung durch den Antwerpener Jakob Le Maire 1616. Nach ihm ist auch die Le-Maire-Straße, eine Meeresenge, benannt. Sie trennt die Insel von Feuerland. Der Name der Insel stammt vom Niederländischen Staten Eylandt, nach dem Staten Generaal, dem Parlament der damaligen Republik der Sieben Vereinigten Niederlande. Als der Weg um Amerikas Südspitze der einzige Seeweg von Pazifik zu Atlantik oder umgekehrt war, wählten etliche Schiffe den kürzeren Weg durch die Le-Maire-Straße trotz der für Segler kritischen Querströmungen, andere den weiteren um die Staateninsel.

1991 wurde die Insel zum Naturreservat erklärt.

Bevölkerung

Reguläre Siedlungen gibt es keine, nur eine wissenschaftliche Station sowie ein Militärstützpunkt. Touristische Aktivitäten sind wegen des schweren Zugangs selten und teuer.

Auf der Insel leben allerdings sehr viele Pinguine und Robben.

Koordinaten: 54°  49' S, 64°  17' W