Heim

Phil Spector

Harvey Phillip „Phil“ Spector (* 26. Dezember 1939 in New York) ist ein US-amerikanischer Musikproduzent.

Leben

Berühmt wurde er in den frühen 1960er Jahren durch den besonders vollen Klang („wall of sound“) der von ihm produzierten Songs. Als erster unterlegte er den Liedern eine intensive Hintergrundinstrumentierung – z. B. durch mehrere Schlagzeuge und starke Orchesteruntermalung – eine Technik, die in der Folgezeit von zahlreichen Musikern kopiert wurde.

Spector begann seine Karriere im Musikgeschäft als Songwriter, Gitarrist und Sänger in dem von ihm gegründeten Trio „The Teddy Bears“, das 1958 den Hit „To Know Him is to Love Him“ hatte (Spector ist derjenige, der im Hintergrund zu hören ist). Den Titel des Liedes entnahm er dem Text auf dem Grabstein seines Vaters. Der große Erfolg öffnete ihm Türen, und binnen weniger Jahre stieg er zu einem wohlhabenden, exzentrischen Plattenproduzenten auf, der für einige Jahre mit seinen Ideen die Pop-Musik bedeutsam mitprägte und vielen Musikern Impulse gab, die auf unzähligen Produktionen wiederzuerkennen sind.

Im Aufnahmestudio entwickelte sich Spector zu einem Meister seines Fachs, der unter anderem mit Künstlern wie den Ronettes, Righteous Brothers, Beatles, George Harrison, John Lennon und den Ramones arbeitete. Zusammen mit Jeff Barry und Ellie Greenwich schrieb er auch einige noch heute sehr populäre Pop-Klassiker. So stammen die Songs River Deep – Mountain High (Originalinterpreten Ike und Tina Turner) und Be My Baby (Original von den Ronettes) aus der Feder dieses Trios. Bekannt wurde auch die von Spector bearbeitete Version des Klassikers Unchained Melody in der Fassung mit den Righteous Brothers. Spector spielte außerdem Gitarre und Bass bei der Aufnahme des Lieds Play with Fire der Rolling Stones.

Nachdem es Mitte der 1960er Jahre etwas ruhiger um Spector geworden war, erlebte er 1970 ein Comeback, als er den Auftrag erhielt, das Let It Be-Album der Beatles zu überarbeiten. Hierbei kam es zu deutlichen Meinungsverschiedenheiten speziell zwischen John Lennon und Paul McCartney über Spectors Vorgehensweise. Während Lennon die Tätigkeit Spectors positiv sah, lehnte McCartney den intensiven Einsatz von Streichern und Backgroundsängerinnen ab.

In der Folge nahm Spector zwischen 1970 und 1972 mehrere Solo-Alben von John Lennon, Yoko Ono und George Harrison auf, darunter Imagine und All Things Must Pass. Mit George Harrison bearbeitete er My Sweet Lord. Für dieses Lied sah sich Harrison mit einem Plagiatsprozess konfrontiert, den er verlor. Gerade Spector hätte angesichts seines feinen Sinns für Musik früh merken müssen, dass der Titel der Aufnahme des Liedes He’s So Fine von den Chiffons sehr ähnlich ist.

1977 produzierte er für Leonard Cohen das Album Death of a Ladies' Man, wobei er sich mit dem Singer-Songwriter zerstritt und letztlich ein komplett nach seinen eigenen Vorstellungen gestaltetes Album ablieferte. Darüber hinaus zeichnete er in diesem Jahrzehnt unter anderem verantwortlich für das Konzertalbum Concert for Bangla Desh (1971), die Single seiner Ehefrau Ronnie Spector Try Some, Buy Some (1977, geschrieben von George Harrison), Dions Album Born to Be with You (1975) und das Ramones-Album End of the Century (erschienen Februar 1980). 1981 produzierte er das Album Season of Glass von Yoko Ono.

Für seine besonderen Leistungen wurde Spector 1989 in die „Rock and Roll Hall of Fame“ aufgenommen.

Im Spielfilm Easy Rider wirkt er in einer Nebenrolle als Drogendealer mit.

Spector sorgte seit den 1970er Jahren weniger wegen seiner Musik für Schlagzeilen, sondern tauchte immer wieder mit negativen Zwischenfällen in den Nachrichten auf. So ließ sich 1974 seine Frau Ronnie von ihm scheiden, nachdem Spector sie während der Ehe häufig misshandelt hatte.

Am 3. Februar 2003 wurde Spector als Verdächtiger in einem Mordfall festgenommen, nachdem die Leiche der Schauspielerin Lana Clarkson in seinem Schloss Pyrenees Castle in Alhambra (Kalifornien) gefunden worden war. Am 20. November 2003 wurde Phil Spector wegen Mordes angeklagt. Der mehrmals verschobene Prozess begann am 19. März 2007, am 26. September 2007 wurde die Meldung veröffentlicht, dass „der Mordprozess gegen Spector in Kalifornien gescheitert [sei], weil sich die Jury nicht auf ein einstimmiges Urteil einigen konnte.

Diskografie (Auswahl)

Literatur

Personendaten
Spector, Harvey Phillip
Spector, Phil
US-amerikanischer Musikproduzent
26. Dezember 1939
New York