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The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars

David Bowie – The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars
Veröffentlichung

1972

Label

Rykodisc

Format(e)

CD, LP, MC, SACD

Genre(s)

Glam Rock

Anzahl der Titel

11

Laufzeit

38 min 37 s

Besetzung
  • David Bowie – Gitarre, Keyboards, Saxophon, Gesang
  • Trevor Bolder – E-Bass
  • Mick Ronson – Gitarre, Klavier, Gesang
  • Mick "Woody" Woodmansey – Schlagzeug
  • Dana Gillespie – Backgroundgesang ("It Ain't Easy")
Produktion

David Bowie und Ken Scott

Studio(s)

Trident Studios, London

Chronik
Hunky Dory
(1971)
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars Aladdin Sane
(1973)

The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars oder kurz Ziggy Stardust ist ein Konzeptalbum von David Bowie aus dem Jahr 1972, das von der Musikzeitschrift Melody Maker als das "maßgebliche Album der 1970er Jahre" ausgezeichnet wurde. Es erreichte Platz 5 in Großbritannien sowie Platz 75 der amerikanischen Billboard-Charts und lieferte den Stoff für einen Dokumentarfilm von D. A. Pennebaker von 1973.

Das Album wurde am 6. Juni 1972 in Großbritannien und am 1. September 1972 in den USA veröffentlicht. Die Singleauskopplung "Starman" erschien als Ausblick auf das Album bereits am 28. April 1972.

Inhaltsverzeichnis

Überblick

Das Album erzählt die Geschichte von Ziggy Stardust, das Sinnbild eines sexuell promiskuitiven, von Drogenexzessen gezeichneten Rockstars, dessen Anliegen an die Menschheit, die Verkündung der Botschaft von Liebe und Frieden, letztlich an seinem ausschweifenden Lebensstil scheitert, der ihn von den Fans entzweit und in einen persönlichen Abgrund führt. Parallelen zu Bowies Lebensstil in den eingehenden 1970er Jahren sowie zum Archetyp des verdammten Messias sind naheliegend. Bowie selbst gibt an, als Hauptinspiration vom exzentrischen Rockmusiker Vince Taylor ausgegangen zu sein.[1]

Bei Konzerten schlüpfte Bowie androgyn geschminkt - er verkündete in dieser Zeit dem "Melody Maker", er sei schwul -, dekadent bekleidet und mit rot gefärbten Haaren in die Rolle des Ziggy Stardust. Er trat mit einer Band auf, die sich, angelehnt an die fiktive Begleitband seiner Figur, Spiders from Mars nannte. Als schicksalsträchtig gilt das letzte Konzert von Bowie in dieser Rolle im Londoner Hammersmith Odeon am 3. Juli 1973, bei dem Bowie, nicht nur das Ende von Ziggy Stardust, sondern auch von seiner eigenen Karriere erklärte und zudem unangekündigt seine gesamte Band entließ.

Herkunft und Bedeutung des Namens sind nicht umfassend geklärt. Bowie selbst verwies anfangs auf eine Londoner Schneiderei namens Ziggy's und wandte dazu ein, dass Kleidung zu den Themen zählt, mit denen er sich auf dem Album befasst. Später merkte er gegenüber dem Rolling Stone an, Ziggy sei einer der wenigen Vornamen mit dem Anfangsbuchstaben Z gewesen, die ihm ins Gedächtnis gekommen seien. Möglich ist weiterhin eine Anspielung auf den Musiker Iggy Pop und das Modell Twiggy, die beide zu Bowies Freunden zählen. "Stardust" geht zurück auf den Countrysänger Norman Carl, bekannt als Legendary Stardust Cowboy, der damals wie Bowie bei Mercury unter Vertrag stand. 30 Jahre später coverte Bowie dessen Song I Took a Trip on a Gemini Spaceship auf seinem Heathen-Album.

Das ursprüngliche Albumcover zeigt einen Schauplatz in der Londoner Heddon Street, der sich später, ähnlich wie zuvor der Abbey-Road-Zebrastreifen der Beatles, zum Pilgerort für Fans entwickelte. Die auf der Rückseite abgebildete Telefonzelle wurde 1998 entfernt, später durch ein Replikat ersetzt.

Zum dreißigjährigen Jubiläum des Albums wurden im Juli 2003 vier ausgewählte Stücke des Albums mit Hilfe eines Hochleistungslasers in weit entfernte Regionen des Weltraums ausgesendet. Die Titel waren von Fans im Rahmen einer Online-Umfrage zusammengestellt worden, man entschied sich für Five Years, Starman, Ziggy Stardust und Rock N Roll Suicide.

Stil und Einflüsse

Das Album weist mit prägnanten Hardrock-Gitarrenriffs, eingängigen Refrains und mutmaßlich unter Drogeneinfluss entstandenen Texten die bestimmenden Merkmale des Glam Rock auf, beeinflusst durch Genrepioniere wie T. Rex und Mott the Hoople. Stärker als die Vorgängeralben, die sich mehr von psychedelisch-experimentellen Anklängen bestimmt zeigten, wandte sich Ziggy Stardust an das Massenpublikum, jedoch ohne dabei ganz auf innovative Aspekte zu verzichten. Titel wie Starman, Suffragette City, Five Years, Lady Stardust und Ziggy Stardust stehen an der Schwelle zwischen Poprock und Artrock. Auf textlicher Ebene eröffnet sich ein breites Spektrum zwischen pessimistischen und frohgemuten Stimmungen, so enthält bereits das erste Stück Five Years die Ankündigung eines baldigen Weltuntergangs durch eine unbestimmte Naturkatastrophe, während "Starman" von Ziggys Optimismus über die baldige Errettung berichtet.

Zahlreiche Songs von David Bowie sind Hommagen an seine musikalischen Vorbilder. Häufig werden bestimmte Motive oder Akkordfolgen übernommen und in eine Glam-Rock-Attitüde übertragen. Star beginnt ähnlich wie Pinball Wizard von The Whos Rockoper Tommy, Suffragette City zeigt sich dagegen vom Surfrock beeinflusst, wie ihn etwa die Beach Boys spielten. Ziggys Traumvorstellung in Star wird mit einem vorausdeutenden "just watch me now" ausgeleitet, eine Anspielung auf aus Sweet Jane von The Velvet Underground. Starman, die Singleauskopplung des Albums, wurde als Kreuzung von Mod-Kultur und Somewhere Over the Rainbow beschrieben (Jim Bickhart, Phonograph Record Magazine, Juli 1972). Soul Love macht innovativen Gebrauch von einem jazzigen Saxophon.

Einige Stücke des Albums zeugen von Bowies Vorliebe für kurze, vornehmlich improvisierte gesangliche Einwürfe zur rhythmischen Stilisierung, typisch sind etwa mit großer Intensität vorgetragene Füll-Silben wie "ha" oder "ah". Ein komplexeres Beispiel weist Suffragette City auf, in dem ein energisches "wham, bam, thank you ma'am" auf den gleichnamigen Titel der Small Faces anspielt. Ähnliche, vorwiegend zweisilbige Phrasen finden sich in Suffragette City ("hey man"), Hang On to Yourself ("come on"), Lady Stardust ("'all right") und Five Years ("five years"). Von besonderer Prägnanz ist dabei das letztere Beispiel, in dem der Titel mit anwachsender Eindringlichkeit wiederholt wird.

Handlung

Die fragmentartige Form des Werks lässt Spielraum für Interpretationen, deswegen ist die nachfolgende Inhaltsangabe nicht als definitiv zu erachten. Die verbreitete Annahme, dass Ziggy Stardust ein Marsianer sei, wurde anscheinend in einer Ausarbeitung von Bowie zu einer möglichen späteren Theateraufführung ("Ziggy cosmology") abgelehnt. Demnach sei er selbst Mensch und sehe lediglich Außerirdische im Traum. [2]

Bevor Ziggy in das Geschehen eintritt, kündigt Five Years den Untergang der Menschheit durch eine unbestimmte Naturkatastrophe in fünf Jahren an. Soul love befasst sich mit verschiedenen Arten von Liebe, insbesondere mit "soul love" als religiöser, anbetungsvoller Liebe. Daneben stehen "stone love" als Liebe für das Vergangene, "new love" als romantische, lustvolle Liebe und "idiot love" als schmerzhafte, ausgeartete Liebe. Moonage Daydream führt schließlich Ziggy als Charakter ein, sein Schicksal als Rock-'n'-Roll-Messias und vollkommener Statthalter der soul love werden angedeutet. In Starman - ein Song, den Ziggy schreibt, nachdem er im Traum selbst Kontakt zu Außerirdischen hatte - spricht ein Außerirdischer durch das Radio an die menschliche Jugend, er verspricht baldige Erlösung und kündigt dabei ein behutsames Vorgehen an. It ain't easy als einziges Stück, das nicht von David Bowie, sondern von Ron Davies geschrieben wurde, befasst sich mit den Startschwierigkeiten einer Rockstar-Karriere.

Die zweite Seite der LP wird eröffnet durch Lady Stardust, das Ziggys androgynes Auftreten aus Perspektive eines schwärmerischen Fans beschreibt. Star enthält Ziggys Vision über die Zukunft der Menschen in Freiheit und Unschuld, die er ihnen als Rockstar bringen will, daran geknüpft ist Hang on to yourself als Schilderung der tatsächlichen Verhältnisse: Ziggy und seine Band loten die Extreme aus und verlieren allmählich den Boden unter den Füßen. Ziggy Stardust fasst Ziggys Entwicklung aus Sicht eines Bandmitglieds zusammen, der bevorstehende Abstieg wird durch zwei Todesvisionen vorausgedeutet. Suffragette City widmet sich erneut Ziggys selbstzerstörerischen Dasein unter Ignoranz der ernsten Ratschläge eines wahren Freundes, bevor das Album mit Rock 'n' Roll Suicide und Ziggys Untergang als gebrochenem Rockstar abgeschlossen wird.

Trackliste

  1. "Five Years" – 4:42
  2. "Soul Love" – 3:33
  3. "Moonage Daydream" – 4:37
  4. "Starman" – 4:16
  5. "It Ain't Easy" – 2:57
  6. "Lady Stardust" – 3:21
  7. "Star" – 2:47
  8. "Hang on to Yourself" – 2:38
  9. "Ziggy Stardust" – 3:13
  10. "Suffragette City" – 3:25
  11. "Rock 'n' Roll Suicide" - 3:02

The Rise and Fall of Ziggy Stardust wurde mehrmals als CD wiederveröffentlicht: Zunächst 1990 bei Rykodisc/EMI mit fünf Bonustracks und 1999 bei EMI/Virgin, in der gleichen Zeit wie der weitere Backkatalog Bowies, als 96kHz/24bit-Remaster ohne Bonustracks. Eine 30th anniversary version auf zwei CDs mit der remasterten Fassung und zusätzlichem Bonusmaterial erschien 2002. Die remasterte Fassung ist weiterhin die Basis einer SACD-Version, die sowohl Stereo- als auch 5.1-Mixe in 96KHz/24bit enthält. Die 30th anniversary version erschien in geringer Auflage und ist inzwischen ein begehrtes Sammlerstück.

Auszeichnungen und Einfluss auf Rock und Pop

1997 wurde Ziggy Stardust bei der Umfrage Music of the Millennium von HMV, Channel 4, The Guardian und Classic FM auf den 20. Platz in der Kategorie "bestes Album aller Zeiten" gewählt. 1998 zeichneten es die Leser des Q Magazines mit Platz 24 aus, während der Fernsehsender VH1 es 2003 auf Platz 48 sah. Der Rolling Stone würdige es als Nummer 35 der 500 "besten Alben aller Zeiten", Q zeichnete es 2000 als Nummer 25 der 100 "besten britischen Rock-Alben" aus. Das Album wurde am 25. Januar 1972 in Großbritannien mit Gold und Platin und am 12. Juni 1974 in den Vereinigten Staaten mit Gold ausgezeichnet.

Einflüsse auf Rock- und Popmusik sind weit gestreut: Reggae-Ikone Bob Marley zeigte sich angeblich so angetan von Bowies Charakter, dass er seinem Sohn David den Spitznamen Ziggy gab, unter dem fortan auch dessen Alben erschienen. Die Punkrock-Anarchisten Crass benannten sich nach der Textzeile "The kids was [sic] just crass" aus dem Titelstück des Albums. Mobys Album von 2005 enthält mit Spiders eine Hommage an Bowie. In Wes Andersons Film Die Tiefseetaucher spielt Seu Jorge einen brasilianischen Seemann mit Gitarre, der mehrere Songs von Ziggy Stardust und weiterer Bowie-Alben auf portugiesisch singt. The Smashing Pumpkins texteten 2000 auf MACHINA II/The Friends & Enemies of Modern Music: "He likes his loud guitars/And his spiders from Mars". Nina Hagens Auftreten zeigt sich von Ziggy Stardust inspiriert, zudem hat sie eine Coverversion des Titelstücks aufgenommen.

Auch Shock-Rocker Marilyn Manson räumt offen einen deutlichen Einfluss durch Ziggy Stardust ein. Besonders deutlich wird dies seinem Glitter-Rock-Opus Mechanical Animals, ein Album, das ästhetische Gemeinsamkeiten zu Ziggy Stardust und Aladdin Sane aufweist. Bereits die Plotline des früheren Albums Antichrist Superstar verläuft nach einem ähnlichen Aufstiegs- und Niedergangs-Muster wie Ziggy Stardust und die Stücke Minute of Decay und Man That You Fear nehmen musikalische Elemente aus Bowies Schaffen auf.

Quellen

  1. The Ziggy Stardust Companion: FAQ - Who was Ziggy Stardust based on?
  2. The Ziggy Stardust Companion: Starman, Abschnitt 'Analysis'