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Galveston (Texas)

Galveston

Siegel
Lage von Galveston in Texas
Basisdaten
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: Texas
County: Galveston County
Koordinaten: 29° 17′ N, 94° 50′ W7Koordinaten: 29° 17′ N, 94° 50′ W
Zeitzone: Central Standard Time (UTC−6)
Einwohner: 57.466 (Stand: 2006)
Bevölkerungsdichte: 480,9 Einwohner je km²
Höhe: 2 m
Fläche: 539,6 km²
davon 119,5 km² Land
Postleitzahlen: 77550-77555
Vorwahl: +1 409
FIPS: 48-28068
GNIS-ID: 1377745
Webpräsenz: www.cityofgalveston.org
Bürgermeister: Lyda Ann Thomas

Galveston ist die Kreisstadt des Galveston County auf einer Insel an der Ostküste des Bundesstaats Texas der Vereinigten Staaten. Die Stadt hat 57.247 Einwohner (Stand: 2000)

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Galveston liegt etwa 80 km südöstlich von Houston am Golf von Mexiko auf einer der Küste vorgelagerten, lang gestreckten schmalen Insel, die zugleich die südliche Grenze der Galveston Bay bildet.

Die Stadt hat eine Fläche von 539,6 km², von der 119,5 km² Landfläche und 420,1 km² (77,85%) Wasserfläche sind.

Geschichte

Die Insel wurde ursprünglich von den indianischen Völkern der Karankawa and Akokisa bewohnt. 1528 strandete hier der Conquistador Álvar Núñez Cabeza de Vaca und begann seinen Fußmarsch zurück nach Mexiko. Um 1687 Jahrhunderts nahm René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle das Gebiet für Frankreich in Besitz und benannte es zu Ehren seines Königs Ludwig XIV. St. Louis. Die Insel selbst betrat er nie. Der spanische Forscher José de Evia kartographierte die Golfküste und benannte 1785 die Insel nach Bernardo de Gálvez y Madrid, dem Gouverneur von Spanisch-Louisianas, der 1779 beim Eintritt Spaniens in den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg Spanier, Kreolen, amerikanische Ureinwohner und Afroamerikaner für den Kampf gegen die Briten rekrutierte.

Die erste ständige Siedlung von Europäern auf der Insel errichtete um 1816 der Piratenenkapitän Louis Michel Aury als Operationsbasis zur Unterstützung des Mexikanischer Unabhängigkeitskrieg gegen Spanien. Als er 1817 einen erfolglosen Überfall gegen die Spanier machte, nutzte der Pirat Jean Lafitte die Gelegenheit, um Galveston zu besetzen, dort das "Piratenkönigreich" Campeche (im Englischen auch Campeachy) zu errichten und sich selbst als dessen Regierungschef auszurufen. 1821 stellte die US-Flotte den Piraten die Forderung, die Insel zu verlassen oder zerstört zu werden. Lafitte brannte seine Siedlung nieder und verschwand. Der Legende zufolge soll sein Schatz immer noch auf der Insel, der Bolivar-Halbinsel oder auf High Island vergraben sein.

Mexiko nutzte Galveston ab 1825 als Handelshafen und errichtete 1830 eine Zollstation. Im Texanischen Unabhängigkeitskrieg diente die Insel als Haupstützpunkt der texanischen Flotte. 1836 war Galveston kurze Zeit Hauptstadt der Republik Texas. Im selben Jahr erwarb eine Gruppe von Geschäftsleuten um den gebürtigen Kanadier Michel B. Menard für 50.000 US-Dollar 19 km² Land der Austin-Kolonie, um eine Stadt zu gründen. Am 20. April 1838 verkauften Menard und seine Partner die ersten Flächen weiter. 1839 wurde die Stadt Galveston offiziell durch die Annahme einer Satzung gegründet und vom Kongress der Republik Texas anerkannt.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts war Galveston Handels- und Verkehrsdrehscheibe für Texas. Zwischen 1840 und 1870 kamen über eine viertel Million Einwanderer hier an, darunter viele Deutsche. Zeitweise erfolgten 70% der US-Ausfuhr von Baumwolle über Galveston. In den Volkszählungen von 1870 und 1880 war Galveston schließlich größte Stadt in Texas. Dann begann das Wachstum sich zu verlangsamen. Andere Metropolen wuchsen schneller, bereits 1890 war Galveston von San Antonio und Dallas überholt, 1900 auch von Houston. Am 8. September 1900 suchte ein Hurrikan Galveston heim, der die Stadt zum großen Teil zerstörte und geschätzt 8.000 Menschenleben forderte, damals ein Fünftel der Bevölkerung. Galveston wurde erhöht wiederaufgebaut und es wurde eine Schutzmauer gegen die See errichtet. Der Schifffahrtsweg nach Houston wurde bis 1914 ausgebaggert, was zu weiteren Verlusten beim Seeverkehr führte. Die Stadt hatte ihre herausragende Bedeutung endgültig verloren.

Einwohnerentwicklung

Jahr Einwohner¹
1870 13 818
1880 22 248
1890 29 084
1900 37 789
1980 61.902
1990 59.067
2000 57.247
2005 57.466

¹ 1870 - 2000 : Volkszählungsergebnisse; 2005 : Fortschreibung des US Census Bureau

Religion

Galveston gilt als "mother seat" (=Muttersitz) der römisch-katholischen Kirche in Texas. Bei der Gründung des Bistums Galveston 1847 war dieses für die Katholiken in ganz Texas zuständig, bei zunehmender Einwohnerentwicklung wurden später andere Diözesen abgespalten. In Anerkennung des Wachstums Houstons wurde die Diözese Galveston 1959 in Diözese Houston-Galveston umbenannt und die Sacred Heart Church in Houston wurde neben der St. Mary's Church in Galveston zur zweiten Kathedrale des Bistums. Im Dezember 2004 wurde das Bistum Galveston-Houston zum Erzbistum erhoben.

St. Joseph's Church (die Josephskirche), 1859-60 gebaut, war die erste deutsche katholische Kirche in Texas. Die Kirche wurde 1969 geschlossen und ist heute ein Museum.

Sehenswürdigkeiten und Kultur

Galvestons historische Altstadt und seine Strände sind bedeutende Naherholungsziele für die Einwohner der Region Houston. Viele wohlhabende "Houstonians" besitzen auch Ferienhäuser oder -wohnungen in Galveston.

Zu den Sehenswürdigkeiten Galvestons gehören das Galveston Island Railroad Museum, der Strand National Historic Landmark District, das Lone Star Flight Museum und mehrere historische Schiffe. Von Bedeutung für den Tourismus sind auch das Tourismus- und Vergnügungszentrum Moody Gardens und der Vergnügungspark Schlitterbahn Water Park (Eröffnung: Mai 2005).

Galveston ist Sitz eines Symphonieorchesters (Galveston Symphony Orchestra) und eines Ballettensembles.

Strand von Galveston, am Golf von Mexiko

Wirtschaft und Infrastruktur

Nach dem Rückschlag in der wirtschaftlichen Entwicklung Galvestons durch die Hurrikankatastrophe von 1900 entwickelte sich Houston zum wirtschaftlichen Zentrum der Region. Der Hafen von Galveston wird von Passagier- und Frachtschiffen angefahren.

Galveston ist Sitz einer High School und dreier akademischer Bildungsinstitutionen: des Galveston College, der Texas A&M University at Galveston und des Medical Branch und der University of Texas (UTMB), die seit 1891 ein großes Universitätskrankenhaus in Galveston betreibt, das mit über 15.000 Arbeitsplätzen der größte Arbeitgebeber in Galveston County ist. Galveston ist außerdem Sitz der Hauptverwaltungen der Moody National Bank und der American National Insurance.

Persönlichkeiten