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Aotearoa-Graugeckos

Aotearoa-Graugeckos

Braungecko Hoplodactylus sp.

Systematik
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
Unterordnung: Geckoartige (Gekkota)
Familie: Doppelfingergeckos (Diplodactylidae)
Gattung: Aotearoa-Graugeckos
Wissenschaftlicher Name
Hoplodactylus
Fitzinger, 1843

Die Aotearoa-Graugeckos oder Neuseeländische Braungeckos (Hoplodactylus) sind eine von zwei neuseeländischen Gattungen („Aotearoa“ ist der māori Name für Neuseeland) aus der Familie der Doppelfingergeckos (Diplodactylidae). Die Gattung wird gegenwärtig in neun Arten unterteilt.

Inhaltsverzeichnis

Erscheinungsbild

Alle Neuseeländischen Graugeckos sind überwiegend grau, braun oder oliv gefärbt. Auf einem grauen, bräunlichen oder oliven Grund sind die verschiedenen Vertreter mit artspezifischen, sehr unterschiedlichen Mustern aus hellen und dunklen Flecken oder Streifen gezeichnet. Manche Arten, beispielsweise der Waldgraugecko (Hoplodactylus granulatus), können ihre Körperfarbe ändern und sich so an ihre Umgebung anpassen. Die Körperunterseite ist häufig heller gefärbt und anders gezeichnet als die Oberseite. Der Mund ist bei vielen Arten innen auffällig gefärbt, beispielsweise gelb oder pink. Der Bau der Zehen der Braungeckos unterscheidet sich zwischen den Arten recht stark: Beispielsweise sind die Zehen des Taranaki-Goldstreifen-Graugeckos (Hoplodactylus chrysosireticus) mit breiten Haftpolstern ausgestattet, welche ihm das Erklettern der verschiedensten Oberflächen ermöglicht, wohingegen beispielsweise der Grätenmuster-Graugecko (Hoplodactylus rakiurae), der in von Sträuchern, Gräsern und Fels geprägten Lebensräumen vorkommt, schlanke Zehen ohne Haftpolster besitzt. Die Kopf-Rumpf-Länge kann bei Duvaucels Gecko (Hoplodactylus duvaucelli), die größte lebende Art, bis zu 16 Zentimeter erreichen, die maximale Gesamtlänge liegt bei etwa 23 Zentimetern. Bei den übrigen Arten liegt die Kopf-Rumpflänge bei ausgewachsenen Exemplaren zwischen sechs und 10 Zentimetern, die Gesamtlänge meist bei etwa 14 bis 18 Zentimetern. Der innerhalb der letzten zweihundert Jahre ausgestorbene Kawekaweau-Gecko (Hoplodactylus delcourti) war soweit bekannt die weltweit größte Gecko-Art. Er wurde erst 1986 wissenschaftlich beschrieben nach einem Anfang des 19. Jahrhunderts gefangenen Exemplar, welches seitdem in einem französischen Museum verwahrt wird.

Verbreitung und Lebensraum

Die Gattung Hoplodactylus kommt nur auf Neuseeland vor, und zwar auf beiden Hauptinseln. Ihre Vertreter besiedeln die verschiedenartigsten Lebensräume von der Küste bis ins Hochgebirge.

Lebensweise und Verhalten

Je nach Art halten sich die Braungeckos überwiegend auf Bäumen, Sträuchern oder auf dem Boden zwischen Gras, Holz und Steinen auf, manche Arten dringen auch in Gebäude vor. Der Lebensraum der Arten und ihr Kletterverhalten spiegelt sich auch in der Ausprägung ihrer Zehen wider (s. o.) Im Gegensatz zu den nahverwandten Aotearoa-Grüngeckos nutzen die Braungeckos ihren Schwanz nicht als Greiforgan beim Klettern. Alle Arten sind überwiegend nachtaktiv, viele können aber auch häufig tagsüber beim Sonnenbaden beobachtet werden. Aotearoa-Graugeckos können ihre Körperfarbe ändern: Wohl alle Arten vermögen ihre Körperoberfläche aufzuhellen oder abzudunkeln und vermögen solchermaßen die Wärmeaufnahme zu regulieren, was wichtig ist, da sie ektotherm (wechselwarm) sind. Manche Arten können darüber hinaus ihre Färbung der Umwelt anzupassen und dadurch ihre Tarnung zu verbessern. Bei Bedrohung können die Graugeckos ihren Schwanz abwerfen.

Nahrung

Die Grüngeckos ernähren sich von Gliedertieren, wobei zur bevorzugten Beute vieler Arten Insekten gehören.

Fortpflanzung

Junge Graugeckos verlassen noch im Ei den Leib ihrer Mutter, sprengen dessen Hülle jedoch unmittelbar im Anschluss. Diese Fortpflanzungsweise wird als Ovoviviparie bezeichnet.

Lebensdauer

Im feuchtkühlen Klima Neuseelands entwickeln sich die Braungeckos relativ langsam und können, da auf vielen kleineren Inseln keine Fressfeinde vorkommen, in der Natur vermutlich ein Alter von mehr als 36 Jahren erreichen, wie es beispielsweise von Duvaucels Gecko (Hoplodactylus duvaucelli) und dem Gemeinen Graugecko (Hoplodactylus maculatus) berichtet wird.

Arten

Literatur

 Commons: Aotearoa-Graugeckos – Bilder, Videos und Audiodateien