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Snow Cruiser

Bei dem Snow Cruiser handelt es sich um ein riesiges Schneemobil das ursprünglich gebaut wurde, um die Antarktis zu erforschen. Auf dem Dach des Snow Cruisers war ein Flugzeug befestigt, das bei Bedarf von dort aus gestartet werden sollte. Das Projekt wurde von Dr. Thomas C. Poulter und Admiral Richard Evelyn Byrd geleitet und scheiterte, da der Snow Cruiser im praktischen Anwendungsfall nicht in der Lage war, selbst kleinste Erhebungen zu überwinden. Die Amerikaner waren schlicht nicht in der Lage, die Witterungsverhältnisse in der Antarktis in den USA zu simulieren. Der Snow Cruiser wurde aufgegeben.

Inhaltsverzeichnis

Entstehungsgeschichte

Eine Antarktisexpidition, bei der er Admiral Byrd beinahe ums Leben kam, jedoch von Dr. Poulter gerettet wurde, gilt als Geburtsstunde des Snow Cruisers. Hier kam Dr. Poulter erstmals die Idee, ein solches Fahrzeug zu bauen. Zurück in den Staaten setze er dieses Vorhaben dann in Realität um.

Mit dem Bau des Snow Cruisers wurde im August 1939 in Chicago, Illinois begonnen. Man hatte 11 Wochen Zeit, die Pläne in ein fertiges Fahrzeug umzusetzen. Nach Fertigstellung wurde es nach Boston, Massachusetts gebracht, getestet und auf ein Schiff geladen, das es in die Antarktis brachte.

Am 12. Januar 1940 erreichte das Schiff den antarktischen Kontinent, wo das riesige Gefährt über eine eigens dafür konstruierte Rampe vom Schiff geladen wurde.

Leider erfüllte der Snow Cruiser nicht die Anforderungen, sank im Schnee ein und hatte selbst bei kleinsten Steigungen Anfahrtsprobleme. Selbst nach einige Modifikationen rund um die Traktion des Fahrzeug konnte nicht die erwartete Verbesserung der Fahrleistung erzielt werde. Daraufhin wurde das Projekt aufgegeben und der Snow Cruiser einfach in der Antarktis stehen gelassen.

Literatur

Der Bestsellerautor Clive Cussler gibt diesem Gefährt in seinem Roman Atlantis Found (In Deutschland „Akte Atlantis“) eine entscheidende Rolle.

Technische Spezifikationen

Maschinen: zwei 6-Zylinder Cummins Dieselmotoren
Antriebsmotoren: vier General Electrics je 75 PS
Höchstgeschwindigkeit: ca. 50 km/h
Länge: 15,4 m
Höhe: 4,4 m
Breite: 5.25 m
Reichweite: ca. 8000 km