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Ricardo Lagos

Ricardo Froilán Lagos Escobar (* 2. März 1938 in Santiago de Chile) war vom 15. März 2000 bis zum 11. März 2006 Präsident von Chile.

Biografie

1954 beginnt Ricardo Lagos das Jurastudium an der Universidad de Chile. 1960 schließt er sein Studium mit Auszeichnung ab und wird als Rechtsanwalt zugelassen. Er heiratet Carmen Weber, promoviert an der Duke University und lässt sich wieder scheiden. Nach einer Tätigkeit an der volkswirtschaftlichen Fakultät wird er 1967 zum Direktor der Escuela de Ciencias Políticas y Administrativas, bis er 1969 zum Generalsekretär der Universidad de Chile berufen wird.

Im selben Jahr lernt er Luisa Durán kennen, die er 1971 heiratet. An der juristischen Fakultät der Universidad de Chile erhält er eine Wirtschafts-Professur und arbeitet in verschiedenen Ämtern an seiner Alma Mater sowie als Gastprofessor an der University of North Carolina Chapel Hill in den USA.

In den 1970-er Jahren bezeichnet sich Lagos selbst als "unabhängigen Linken"; 1961 verlässt er die Radikale Partei Chiles, als diese ins Kabinett der Regierung von Jorge Alessandri eintritt. Ohne diplomatische Erfahrung unterstützt Lagos den chilenischen Botschafter bei den Vereinten Nationen, wo er die Entscheidung des US-Präsidenten Richard Nixon scharf kritisiert, die Golddeckung des US-Dollars aufzugeben. 1972 will ihn Chiles Präsident Salvador Allende zum chilenischen Botschafter in Moskau ernennen, was aber der Kongress verweigert. Lagos bleibt bei den UN in verschiedenen Missionen.

Der Staatsstreich von Augusto Pinochet zwingt ihn 1973 ins Exil. Er arbeitet weiter für die Vereinten Nationen, bis er in deren Auftrag 1978 nach Chile zurückkehrt und dort für den Internationalen Währungsfonds tätig ist. Im selben Jahr übernimmt er zusätzlich eine wirtschaftswissenschaftliche Professur in Santiago und wird Direktor der Lateinamerikanischen Fakultät für Sozialwissenschaften (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO).

In den 1980er Jahren zählt Lagos zu den führenden Köpfen, die für die Wiedereinführung der Demokratie in Chile kämpfen. Lagos führt die Sozialistische Partei Chiles und wird zum Präsidenten der Alianza Democrática, einem Bündnis von Oppositionsgruppen, die gegen das Regime von General Pinochet eintreten. 1983 gibt Lagos seine Anstellung bei den UN auf und wird Präsident der "Demokratischen Allianz", in der die wichtigsten gegen Pinochet eingestellten Parteien zusammenarbeiten. 1987 wirbt Lagos als Vorsitzender des "Komitees der Linken für freie Wahlen" öffentlich bei seinen Landsleuten dafür, sich in die Wählerregister eintragen zu lassen und beim anstehenden Volksentscheid von 1988 mit "Nein" gegen eine Fortsetzung der Pinochet-Herrschaft zu stimmen.

Ricardo Lagos wird immer mehr zum unbestrittenen Oppositionsführer gegenüber der Pinochet-Regierung und tritt auch im Fernsehen mutig gegen den mächtigen General auf. Nach dem Sieg der Opposition beim Volksentscheid verzichtet er allerdings darauf, für das Oppositionsbündnis Concertación de Partidos por la Democracia (kurz: Concertación) für die Präsidentschaft zu kandidieren und überlässt die Kandidatur dem Christdemokraten Patricio Aylwin, der stärker in der politischen Mitte steht.

Im Jahr 1990 ernennt ihn Aylwin zum Erziehungsminister. 1993 scheitert Lagos bei den bündnis-internen Vorwahlen am Christdemokraten Eduardo Frei Ruiz-Tagle, unterstützt aber weiterhin das von den Sozialisten mitgetragene Wahl- und Regierungsbündnis. Frei ernennt ihn nach der Wahl zum Minister für Bauwesen ("Obras Públicas").

1999 wird Lagos Präsidentschaftskandidat, nachdem er bei den Vorwahlen seinen Kontrahenten, den Christdemokraten Andrés Zaldívar geschlagen hat. Bei den Wahlen im Dezember kommt es zu keiner absoluten Mehrheit, in einer Stichwahl im Januar 2000 schlägt er seinen Gegner Joaquín Lavín, der dem Pinochet-Regime nahe steht, mit 51,3 % der abgegebenen Stimmen und wird nach Allende der zweite sozialistische Präsident Chiles.

2001 rief Lagos die Comisión Nacional de Prisón Política y Tortura ein, die die Situation der politischen Gefangenen unter der Pinochet-Diktatur und deren Folterung untersuchte. Lagos' Amtszeit war gekennzeichnet vom Abschluss mehrerer Freihandelsabkommen mit verschiedenen Ländern. Er erfreut sich großen Ansehens und hoher Popularität in der Bevölkerung.

Personendaten
Lagos Escobar, Ricardo Froilán
Präsident von Chile
2. März 1938
Santiago de Chile