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Hormuzd Rassam

Hormuzd Rassam (* 16. September 1826; † 1910) war ein Assyriologe und Reisender, der eine Reihe wichtiger Entdeckungen machte. Dazu gehörten u.a. die Steintafeln, die das Gilgamesch-Epos, das älteste literarische Werk der Welt, enthielten.

Biografie

Rassam war ethnischer Syrer und wurde in Mosul, Osmanisches Reich als chaldäischer Katholik in ein gemischtkulturelles Milieu hineingeboren.[1] Sein Vater Anton Rassam stammte aus Mosul und war Archidiakon in der Assyrischen Kirche des Ostens. Seine Mutter Theresa war die Tochter von Ishaak Halabee aus Aleppo (Syrien).[2]

Im Alter von 20 Jahren, wurde er von dem britischen Archäologen A.H. Layard als Zahlmeister auf einer nahgelegenen Ausgrabungsstätte eingestellt. Layard, der in Mosul seine erste Expedition unternahm (1845-1847), war von dem fleißigen Rassam beeindruckt und nahm ihn unter seine Fittiche. Sie blieben ihr Leben lang befreundet. Layard bot Rassam die Möglichkeit, nach England zu reisen und in Oxford am (Magdalen College) zu studieren, wo dieser 18 Monate blieb. Danach begleitete er Layard auf seiner zweiten Expedition in den Irak (1849-1851).

Layard startete danach eine politische Karriere, während Rassam zwischen 1852 und 1854 die Feldarbeit in Nimrud und Kuyunjik weiterführte, wo er eine Reihe wichtiger und eigenständiger Entdeckungen machte. Darunter waren auch Tontafeln, die später von George Smith als das Gilgamesch-Epos, dem ältesten bekannten Beispiel niedergeschriebener Literatur, entziffert wurden.

Danach kehrte Rassam nach England zurück und begann mit der Hilfe seines Freundes Layard eine neue Karriere in der Regierung mit einem Posten am britischen Konsulat in Aden. Im Jahr 1866 brach in Äthiopien eine internationale Krise aus, als britische Missionare von Kaiser Theodor II. von Äthiopien als Geiseln genommen wurden. In der Hoffnung, die Situation friedlich zu lösen, entschied sich England dazu, Rassam als Botschafter mit einer Nachricht von Königin Victoria auszusenden. Er wurde jedoch auch gefangen genommen und für eine Reihe von Jahren festgehalten, bis englische und indische Truppen unter Robert Napier in der britischen Äthiopienexpedition von 1868 die verfahrene Situation auflösten, indem sie den Kriegsherrn und seine Armee besiegten. Rassams Reputation war danach beschädigt, weil er als schwach und untauglich in den Verhandlungen mit dem Kriegsherrn dargestellt wurde, was zum großen Teil durch die viktorianischen Vorurteilen gegenüber „Orientalen“ bedingt war.[3]

Da seine politische Karriere in Trümmern lag, setzte Rassam seine archäologische Arbeit fort. Er wurde vom Britischen Museum nach Assyrien, wo er insbesondere in Ninive wichtige Untersuchungen leitete. Während des Russisch-Türkischen Kriegs führte er einen Untersuchungsauftrag aus, um über die Lage der christlichen Gemeinden in Kleinasien and Armenien Bericht zu erstatten. Seine archäologische Arbeit zog viele wichtige Entdeckung und die Sammlung wertvoller epigraphischer Nachweise nach sich.

Ab 1882 lebte Rassam hauptsächlich in Brighton, wo er über die assyrisch-babylonische Erforschung christlicher Sekten des Nahen Ostens und über zeitgenössische religiöse Kontroversen in England schrieb. Er war Mitglied der Royal Geographical Society, der Society of Biblical Archaeology und des Victoria Institutes.

Eine seiner größten Entdeckungen waren die Tontafeln, die das Gilgamesch-Epos, das älteste literarische Werk der Welt, enthielten. Außerdem fand er die aus Ton gebrannten Zylinder, die als Darstellung der ersten Menschenrechtserklärung angesehen werden, die von Kyros dem Großen 539 v. Chr. erlassen wurde und auf die persische Eroberung Babylons zurückzuführen ist. Rassams wichtige Entdeckungen fanden weltweite Beachtung und die Royal Academy of Sciences in Turin verlieh ihm den Brazza-Preis über 12000 Francs für die Jahre 1879-1882.

Zu seinen Veröffentlichungen zählen The British Mission to Theodore, King of Abyssinia (1869) und Asshur and the Land of Nimrod (1897).

Rassam heiratete die Engländerin Anne Eliza Price und war Vater von sieben Kindern. Seine älteste Tochter Theresa Rassam, die 1871 geboren, war professionelle Sängerin. Sie sang bei der D'Oyly Carte Opera Company.[4]

Einzelnachweise

  1. Damrosch, David (2006). The Buried Book. Damrosch schreibt: „Rassam grew up in a mixed cultural situation. Hew as born in Mosul in 1826 as the youngest of eight children of an Iraqi father and a Syrian mother.“ (S. 87)
  2. Hormuzd Rassam Assyrian Archaeologist 1826-1910.
  3. Damrosch, David (2006). The Buried Book.
  4. Theresa Rassams Karriere bei D'Oyly Carte
Personendaten
Rassam, Hormuzd
Assyriologe und Forschungsreisender
16. September 1826
1910