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Caspar Vopelius

Caspar Vopelius (* um 1511 in Medebach; † 1561 in Köln; auch Vopell, Vöpell) war Mathematiker, Astronom und Kartograph.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Vopelius stammte aus einer vermutlich angesehenen und wohlhabenden Familie, auch wenn über seine Eltern nichts bekannt ist. Ein Hermann Vöpelen zumindest war 1530 Richter und Bürgermeister von Medebach. Bereits während seiner Schulzeit in Medebach beschäftigte sich Vopelius, wie er sich später nannte, mit mathematischen Studien. Im Jahr 1526 ging Vopelius nach Köln und schrieb sich an der dortigen Universität ein. Bereits 1529 bestand er das Magisterexamen und wurde Mathematiklehrer am Kölner Montanergymnasium. Er war damit direkter Nachfolger des Humanisten Henricus Glareanus. Diese Stellung ermöglichte Vopelius den Erwerb des Kölner Bürgerrechts und die Heirat mit Enge van Eich, der Tochter eines bekannten Buchdruckers. Von dem Schwiegervater Arnt van Eich erwarb er ein Haus in der Schildergasse. Obwohl die Familie seiner Frau der Reformation nahe stand, hielt Volpelius selbst der alten Konfession die Treue. Den Glaubenskämpfen in Köln entzog er sich offenbar zwischen 1545 und 1555 durch längere Reisen. In der zeitgenössischen Darstellung „Teutscher Nation Herligkeit“ (1600) heißt es über ihn: „Vier Meilen von Waldeck nach Köln liegt Medebach, die Geburtsstadt Caspar Vopelius, des kunstreichen und wohlerfahrenen Geographen, der hier in Köln ein Bürger gewesen ist und seine Wohnung im St. Pawels neben den Schwanen hatte.“[1]

Werk

Im Jahr 1532 schuf Vopelius mit einem Himmelsglobus sein erstes astronomisches Werk. Ein zweites Werk folgte 1536. Dieses Exemplar wird heute im Stadtmuseum von Köln aufbewahrt. Im Jahr 1542 erschien ein Erdglobus, der ebenfalls in Köln aufbewahrt wird. Dieser entsprach dem damals bekannten geographischen Wissen. Im selben Jahr schuf Vopelius eine Armillarsphäre, von denen zwei Exemplare erhalten sind. Eine von ihnen wird in Kopenhagen aufbewahrt. Im Jahr 1545 baute Vopelius ein Astrolabium. Seit demselben Jahr konzentrierte er sich auf die Herstellung von Landkarten. Zunächst schuf er eine nicht mehr erhaltene Weltkarte, 1556 folgte eine Europakarte. Hinzu kam eine Karte des Rheinlandes, die er dem Rat der Stadt Köln widmete und zum Dank von diesem 10 Taler erhielt. Die Rheinkarten, von denen noch ein Exemplar in der Herzog-August-Bibliothek in Wolfenbüttel existiert, haben in etwa den Maßstab 1:570.000. Eine weitere Rheinkarte erschien 1558 und war dem damaligen Kölner Kurfürsten gewidmet. Diese Karte sorgte offenbar für beachtliche Aufmerksamkeit, so dass noch im selben Jahr eine Neuauflage nötig wurde und noch jahrzehntelang kopiert wurde. Diese Karte gilt als Vorbild für spätere Verkehrskarten. Ebenfalls 1558 erschien eine Weltkarte, die Vopelius Kaiser Karl V. widmete. Völlig außerhalb seiner bisherigen Arbeiten war die Schaffung einer „Aderlaßtafel“ für Ärzte.

Vor allem die Karten und Globen werden zu den bedeutendsten Werken ihrer Zeit gerechnet.

Quellen

  1. zit. nach: Clemens Müller: Caspar Vopelius, Mathematiker, Astronom und Karthograph aus Medebach. In: Jahrbuch Hochsauerlandkreis Jg. 1986. S.28.

Literatur

Personendaten
Vopelius, Caspar
Vopell, Caspar; Vöpell, Caspar
deutscher Mathematiker, Astronom und Kartograph
um 1511
Medebach
1561
Köln