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Glasmodelle der Blaschkas

Die Glasmodelle der Blaschkas sind eine berühmte Sammlung sehr realitätsnaher Glasdarstellungen botanischer und zoologischer Motive.

Inhaltsverzeichnis

Die Blaschkas

Leopold Blaschka

Leopold Blaschka kam 1822 in Český Dub in Nordböhmen zur Welt. Er absolvierte eine Ausbildung zum Goldschmied und eine zum Glasbläser. Bei letzterer entwickelte er das Glasspinnen, welches feinste Arbeiten möglich macht. Er schliff aber auch Steine und Metalle. Später machte er sich selbstständig, indem er Glasaugen produzierte.

Seine Ehefrau starb Anfang der 1850er Jahre. Im Mai 1853 reiste Blaschka auf einem Segelschiff in die USA, da seine Gesundheit angeschlagen war und er diese während der Fahrt kurieren wollte. In Amerika wollte er sich ein paar Monate als Handwerker verdingen. Nach seiner Rückkehr heiratete er ein zweites Mal.

Er starb 1895.

Rudolph Blaschka

Rudolph (auch Rudolf) Blaschka wurde im Jahre 1857 geboren. Die Eltern wollten ihrem Sohn die bestmögliche Schulausbildung zukommen lassen, deshalb zog die Familie 1863 nach Dresden um. Hier wechselte sie einige Male den Wohnort (Kleine Schießgasse 2, ab 1877 Kaulbachstraße 11), bevor sie ein Haus mit Werkstatt in Hosterwitz bezog. Der Ort gehörte damals noch nicht zur Stadt.

Rudolph Blaschka beschäftigte sich intensiv mit der Flora Mitteldeutschlands sowie der Fauna des Mittelmeeres, der Nord- und Ostsee. Er besuchte regelmäßig die Fachbibliothek der Leopoldina. 1880 wurde er korrespondierendes Mitglied der naturwissenschaftlichen Gesellschaft Isis. 1892 und 1895 reiste er jeweils zu Studienzwecken in die USA. Seine zweite Reise wurde jedoch vom Tod seines Vaters unterbrochen. Der junge Blaschka hatte auf seinen Reisen mehrere hundert Zeichnungen und Notizen zu Aussehen, Farbunterschieden, Behaarung und anderer Eigenarten amerikanischer Pflanzen angefertigt.

Er starb 1939 und hinterließ eine Frau und keine Kinder. Er wurde wie auch sein Vater in Hosterwitz beigesetzt und in den Totenbüchern der Gemeinde Maria am Wasser vermerkt.

Das Werk

Die Blaschkas wurden berühmt, da sie hunderte von Glasmodellen von Meerestieren und -pflanzen fertigten.

Den Anstoß hierzu gab vermutlich ein Engländer, der Leopold Blaschka um 1863 fragte, ob es möglich wäre, Seeanemonen für ein Aquarium aus Glas zu blasen, „da diese Tiere so vergänglich sind“. Blaschka kam dem Wunsch nach und fokussierte seine Arbeit schon bald nur noch auf die Glasbläsereien.

Bis 1880

1871 veröffentlichte Leopold einen ersten Katalog, in dem er seine Werke für „maritime Aquarien“ und als „eine Zierde für elegante Zimmer“ anpries. In der Folgezeit, bis etwa 1880, modellierte er - ab etwa 1875 auch zusammen mit seinem Sohn - eine Kollektion von rund 700 Modellen wirbelloser Meeresorganismen und tausende von einzelnen Stücken, welche in rund 70 Länder auf nahezu allen Kontinenten (etwa Japan, Italien, England, Polen, Russland, Australien und Indien) verschifft wurden. Die Glasmodelle der Blaschkas waren auf Grund ihrer Detailgenauigkeit begehrte Anschauungs- und Studienobjekte an Schulen und Universitäten, da es noch keine wirkungsvollen Konservierungsmittel für echte Lebewesen gab.

Die Vorlagen für die Werke hatten die Blaschkas wie oben erwähnt zum großen Teil selbst gezeichnet. Sie bedienten sich jedoch auch der sehr genauen Zeichnungen von Ernst Haeckel. In knapp 17 Jahren entstanden über 1.900 zoologische Glasmodelle.

Bis 1939

Ab etwa 1881 konzentrierten sich die Glasbläser fast nur noch auf die Fertigung botanischer Modelle. 1886 schlossen sie mit Professor Goodale von der US-amerikanischen Harvard University einen Vertrag über die Lieferung von mehreren tausend Glasblumen an die Universität ab.

1890 wurden noch einmal 700 Tiermodelle gefertigt. Drei Jahre später durften die böhmischen Glasbläser ihre Arbeiten auf der World Columbian Exposition in Chicago präsentieren. Nach dem Tod Leopold Blaschkas führte sein Sohn die Arbeit bis etwa 1936 weiter.

Aufbewahrung und heutige Situation

Längst nicht alle Glasmodelle haben die Jahrzehnte überstanden. Transport, Lagerung und zum Teil auch die Kriegswirren führten zu zahlreichen Verlusten. Nachfolgend sind einige Orte aufgeführt, von denen man weiß, dass sie einige Arbeiten der Blaschkas beherbergen oder beherbergten:

Zoologie

Botanik

Anerkennung

Noch heute gelten die Fähigkeiten der Blaschkas als unerreicht. Sogar Forscher der Harvard University konnten die Herstellungstechniken nicht in allen Details nachvollziehen. Da die Blaschkas keine Lehrlinge ausgebildet haben, ging das Wissen um die Fertigung dieser Modelle verloren.

Als Anerkennung der Dienste für die Universität finanziert die Harvard University bis heute die Pflege der Gräber der Familie in Hosterwitz.

Inspiration

Heute vermutet man, dass Leopold Blaschka auf seiner USA-Reise, besser gesagt auf der Überfahrt, zur Erstellung der Meereswelt in Glas inspiriert wurde. Das Segelschiff, auf dem er mitfuhr, wurde für zwei Wochen von einer Flaute festgehalten. Während dieser Zeit beobachtete er Meeresleuchten, was ihn offenkundig sehr fasziniert hat. Er schrieb dazu in seinen Aufzeichnungen:

„Wir befinden uns auf einem Segelschiffe im atlantischen Ozean, durch Windstille festgebannt. Da taucht dicht vor uns ein Pünktchen in grellgrünlichem Lichte auf, welches immer größer und größer wird. Bei alledem huscht ein dunkler Punkt, wahrscheinlich ein Fisch, durch die leuchtenden Wesen. Es ist, als wollten sie den entzückten Beobachter in ein Feenreich locken.“

Es ist anzunehmen, dass die Begeisterung über das Schauspiel Blaschka nie wieder losgelassen hat.

Sonstiges

Heute bemüht sich der Verein Naturwissenschaftliche Glaskunst - Blaschka-Haus e. V. um eine museale Gedenkstätte, die das Wirken der Glaskünstler Leopold und Rudolf Blaschka dokumentiert. Außerdem informiert er über das Leben und Werk der beiden Künstler.

Literatur

Harvard University Gazette, jeweils mit Fotos (engl.)