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Südsternhimmel

Der südliche Sternhimmel (auch Südhimmel) ist jene Hälfte des Sternhimmels, die südlich des Himmelsäquators liegt. Er könnte vom Südpol zur Gänze überblickt werden, am Äquator allerdings nur im Verlauf eines Jahres.

Bei guten Sichtbedingungen umfasst er über 2.000 freiäugig sichtbare Fixsterne, bei Verwendung eines Feldstechers etwa 20.000 bis 40.000 Sterne. In Großstädten sieht man je nach Luft- und Lichtverschmutzung etwa 300 bis 500 Sterne. Die hellsten Sterne (davon 7 von "erster Größe") sind in Wirklichkeit alle größer als unsere Sonne. Der mit -1.5 mag hellste Fixstern des ganzen Himmels - Sirius im Großen Hund - hat doppelten Sonnenradius und ist 8 Lichtjahre von uns entfernt. Auch Canopus und der mit 4 Lichtjahren nächste Fixstern Toliman (α Centauri) stehen am Südhimmel, allerdings mit rund 60° südlicher Deklination schon relativ nahe am Pol.


Der Südhimmel zeigt etwas mehr Sterne als der Nordhimmel, weil das Zentrum der Milchstraße etwa 20° südlich des Äquators (im Sternbild Schütze) liegt. Unter den 14 hellsten Sternen (bis Helligkeit 1,0) steht es zwischen Nord- und Südhimmel freilich 7:7 unentschieden.

Bemerkenswert sind außer den schönen Sternbildern Kreuz des Südens, südliches Schiff und Skorpion auch die zwei Magellanschen Wolken, die kleine, unregelmäßig geformte Begleiter unserer Galaxis sind.

Das exakte Zentrum des Südhimmels ist die verlängerte Erdachse, der südliche Himmelspol. Sein "Polarstern" ist allerdings 10 mal schwächer als jener über dem Nordpol: Sigma Octantis (σ Oct) ist nur ein Sternchen "5. Größe". Am Übergang zum Nordhimmel liegt nahe beim Himmelsäquator das bekannte Sternbild des Orion, das bei uns ein Wintersternbild darstellt, auf der Südhemisphäre hingegen im Sommer zu sehen ist.

Während man abends am Äquator genau die Hälfte des Südhimmels überblickt, sieht man in den südlichen Breiten von Australien oder Südafrika etwa zwei Drittel des Südhimmels, und erst im äußersten Südamerika mehr als 80 Prozent. Dazu kommt über dem nördlichen Horizont ein jahreszeitlich wechselnder Teil des Nordhimmels.

 Wiktionary: Südsternhimmel – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik