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Sitka

Sitka
Spitzname: Sitka-by-the-Sea

Blick auf Sitka
Lage in Alaska
DEC
Sitka
Basisdaten
Gründung: 1971
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: Alaska
Borough: Sitka City and Borough
Koordinaten: 57° 3′ N, 135° 20′ W7Koordinaten: 57° 3′ N, 135° 20′ W
Zeitzone: Alaska Standard Time (UTC−9)
Einwohner: 8986 (Stand: 2005)
Bevölkerungsdichte: 1,2 Einwohner je km²
Höhe: 16 m
Fläche: 12.461,8 km²
davon 7.443,6 km² Land
Postleitzahl: 99835
Vorwahl: +1 907
FIPS: 02-70540
GNIS-ID: 1414736
Webpräsenz: www.cityofsitka.com
Bürgermeister: Marko Dapcevich

Sitka ist eine Stadt und gleichzeitig Borough im US-Bundesstaat Alaska mit 8.900 Einwohnern (Stand 2004). Sie ist vor Ketchikan die größte Stadt des Alexanderarchipels und befindet sich im westlichen Teil der Baranof Island.

Name

Der Name Sitka (abgeleitet von Sheet’ká, dem Zusammenzug des Tlingit-Namens Shee At'iká) bedeutet "Leute von außerhalb von Shee". Sheet’-ká X'áat'l (oft einfach Shee) ist der Tlingit-Name für Baranof Island. Die Stadt wird oft auch "Sitka-by-the-Sea" genannt.

Geschichte

Das ursprüngliche Siedlungsgebiet der Stadt Sitka ist der zwanzig Meter hohe Noow Tlein (Schloss-Hügel), der auf drei Seiten von Wasser umgeben ist, und dessen Zugang von Land her durch hohe Gezeiten erschwert ist.

Das war eine hervorragende strategische Position, bestens geeignet für eine Festung. Als Alexander Baranow im Auftrag der Russisch-amerikanischen Gesellschaft, einer „halbamtlichen“ kolonialen Handelsgesellschaft, die von Zar Paul 1799 einen Erlass (Ukas) erhielt, der ihr auf zwanzig Jahre das Monopol für alle künftigen Unternehmungen in Nordamerika verlieh, hier ankam, war dieser Ort von den Tlingit besetzt.

Nach Verhandlungen mit den Tlingit gründete Baranow das Alte Sitka, etwa 10 km nördlich des heutigen Sitka. Er nannte die Siedlung Nowo Archangelsk/Hoвo-Архангельск („Neu-Archangelsk“), nach der größten Stadt in der Region, in der er geboren wurde.

Nachdem Baranow 1800 nach Kodiak zurückgekehrt war, verschlechterten sich die Verhältnisse zwischen den Tlingit und den Siedlern. 1802 zerstörte eine Gruppe Tlingit die ursprüngliche Siedlung und erschlug die meisten russischen Einwohner (etwa 20 Russen und etwa 130 Aleuten). Baranow wurde gezwungen, 10'000 Rubel Lösegeld für den sicheren Abzug der überlebenden Siedler zu zahlen.

Baranow kam 1804 mit einem großen Kontingent Russen und Aleuten an Bord des russischen Kriegsschiffes Newa nach Sitka zurück. Die Tlingit hatten unterdessen den Noow Tlein verlassen und ein neues Fort etwa eine Meile östlich errichtet, das vor dem Feuer der Schiffskanonen besser geschützt war, als der Noow Tlein. Baranow landete ohne feindliche Zwischenfälle in der Nähe des Noow Tlein und besetzte diesen. Als sich die Tlingit den Forderungen Baranows nach einer Zustimmung zur dauerhaften Besiedlung des Hügels und der Stellung von Geiseln widersetzten, bombardierte er das Fort. Die Tlingits mussten sich in die umliegenden Wälder zurückzuziehen. Nach ihrem Sieg in der Schlacht von Sitka bauten die Russen 1804 auf dem Noow Tlein eine dauerhafte Siedlung (Fort), das sie ebenfalls „Nowo-Archangelsk“ nannten.

1808 wurde Sitka Hauptstadt der russischen Besitzungen in Nordamerika und 1840 Bischofssitz der Russisch-Orthodoxen Kirche.

1867 wurde in Sitka die Übergabe Alaskas von Russland an die USA in einer Zeremonie formell vollzogen. Der Verwaltungssitz des Bundesterritoriums Alaska befand sich dann noch bis 1906 in Sitka.