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Maristenpatres

Die Gesellschaft Mariens, Societas Mariae, SM ist eine katholische Ordensgemeinschaft. Gegründet wurde sie von Jean-Claude Colin, der die Idee einer Gruppe von Studenten im Priesterseminar von Lyon weiterverfolgte, die am 23. Juli 1816, einen Tag nach ihrer Weihe, in der Wallfahrtskirche von Fourvière (Lyon) das Versprechen ablegten, eine solche Gesellschaft zu gründen. Sie wollten „gleichsam unbekannt und verborgen mitten in der Welt wirken – wie Maria“.

Gleichzeitig mit der offiziellen Anerkennung durch Papst Gregor XVI. im Jahr 1836 übernahmen die Maristenpatres die Missionen in der westlichen Südsee. Der heilige Peter Chanel starb auf der Insel Futuna 1841 als Märtyrer. 1900 wurde in Meppen eine Schule zur Ausbildung von deutschen Missionaren gegründet.

Aus der ursprünglichen Idee, „die ganze Welt maristisch zu machen“, indem die Gemeinschaft für alle offen ist, entstanden die verschiedenen Zweige der Maristenfamilie: Neben den Maristenpatres gibt es die Maristenbrüder (FMS), Maristenschwestern (SM), Maristenmissionsschwestern (SMSM) und die Laienmaristen. Heute leben und arbeiten etwa 1.100 Patres und Brüder in dreißig Ländern. Niederlassungen in Deutschland sind: Meppen (seit 1900), Ahmsen (Emsland, seit 1923), Fürstenzell (Niederbayern, seit 1931), Passau (seit 1978), Dessau (seit 1992).