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Johann Georg Zimmermann (Arzt)

Johann Georg Zimmermann (* 8. Dezember 1728 in Brugg (Kanton Aargau); † 7. Oktober 1795 in Hannover) war ein Schweizer Arzt, Gelehrter, Philosoph und Schriftsteller, der seit 1768 in Hannover wirkte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Johann Georg Zimmermann studierte erst Rhetorik, Geschichte und Philosophie in Bern, danach Medizin in Göttingen, wo er Schüler seines Schweizer Landsmannes Albrecht von Haller war. Nach der Promotion war er seit 1752 Arzt in Bern, ab 1754 in seiner Geburtsstadt Brugg. 1755 begann seine zeitlebens außerordentlich fruchtbare Karriere als Schriftsteller (manche meinen boshaft: Vielschreiber).

1760 wurde er zum auswärtigen Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften gewählt.

Seit 1768 war er „Königlich-Großbritannischer Hofrat und Leibarzt“ in Hannover, das Wirkungsstätte seiner letzten drei Lebensjahrzehnte wurde. Zimmermann wurde auch Arzt und medizinischer Berater vieler gekrönter Häupter; sogar der preußische König Friedrich II. rief ihn als Gesprächspartner und Mediziner nach Potsdam. Er saß auch 1786 an Friedrichs Sterbebett.

Zimmermann begegnete mehrmals Goethe. Sein Hauptwerk Über die Einsamkeit, in der das damals aktuelle Thema der Melancholie eine große Rolle spielte, erschien 1784/85 und machte Zimmermann im damaligen gebildeten Europa weithin bekannt. Die russische Zarin Katharina II. erhob ihn 1786 in den Ritterstand. In seinen letzten Lebensjahren entwickelte sich Zimmermann zum Gegner der Aufklärung, ja sogar zum Denunzianten von progressiven Persönlichkeiten. Er verstrickte sich in einen Rechtsstreit mit Adolph Freiherrn Knigge, dem Verfasser des berühmten Buches Über den Umgang mit Menschen und wurde schließlich zum Objekt der Satire von Georg Christoph Lichtenberg.

Zimmermanns Grab ist auf dem Neustädter Friedhof in Hannover. Sein Nachlass befindet sich in der Gottfried Wilhelm Leibniz Bibliothek.

Wichtige Werke

Literatur

Literatur über Zimmermann

Personendaten
Zimmermann, Johann Georg
Zimmermann, Johann Georg Ritter von
schweizerischer Arzt und Philosoph
8. Dezember 1728
Brugg
7. Oktober 1795
Hannover