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Boeing X-32

Die Boeing X-32 ist ein Technologiedemonstrator und wurde im Rahmen des Joint-Strike-Fighter-Programmes (später Lockheed Martin F-35) gebaut.

Die Anforderungen für den JSF (Joint Strike Fighter) entstanden im Joint-Advanced-Strike-Technology-Programm. Die X-32 trat gegen die von Lockheed Martin entwickelte X-35 an. Am 26. Oktober 2001 wurde dann entschieden, dass der Konstruktionsvertrag für den zukünftigen Joint Strike Fighter an Lockheed Martin geht.

Der Entwurf der X-32 war relativ ungewöhnlich, vor allem im Vergleich zur eher konventionellen X-35 und hatte einen zumindest bei den Versuchsmustern deltaförmigen, einteiligen großen Flügel, der sehr dick und damit stabil war und über 8.000 kg Treibstoff aufnehmen konnte. Spätere Entwürfe sahen eine eher konventionelle Kombination aus Pfeilflügeln, die aber immer noch aus einem Stück bestehen, und Höhenrudern am Heck vor. Der Rumpf hängt wie ein vorne und hinten geöffneter Kasten unter der Tragfläche. An der vorderen Öffnung befindet sich der eckige Lufteinlass für das Triebwerk, welches relativ weit vorne im Rumpf montiert ist. Seitlich des Luft- und Triebwerksschachts befinden sich vorne die Avionik und im mittleren Bereich die beiden Waffenschächte, in denen Platz für je eine JDAM und eine AIM-120 AMRAAM ist. Das Hauptfahrwerk wird in die Flügel eingefahren, das Bugfahrwerk unter den Lufteinlauf. Das Flugzeug sollte Stealth-Eigenschaften besitzen, aber relativ günstig produziert werden, was durch dieses ungewöhnliche Design erreicht wurde.

Das verwendete Triebwerk ist ein Pratt & Whitney JSF119-614, eine modifizierte Version des F119 der F-22. Die rechteckige Düse kann für Kurz- und Senkrechtlandung verschlossen werden. Der komplette Schub wird dann durch zwei am Schwerpunkt platzierte Schwenkdüsen nach unten umgelenkt. Zur Stabilisation befinden sich mehrere Steuerdüsen in Bug, Heck und Flügeln.

Es wurden drei Versionen der X-32 entworfen. Das Grundmodell für die US Air Force, eine Version für die US Navy mit verstärktem Fahrwerk, größeren Tragflächen und Fanghaken und die Version für die US Marines, welche als einzige senkrecht starten und landen kann (STOVL-Version).

Es wurden zwei flugfähige Maschinen von Boeing gebaut. Der Erstflug des Technologiedemonstrators X-32A fand am 18. September 2000 von Palmdale zur Edwards Air Force Base statt. Die X-32B, welche die Senkrechtstart- und Landefähigkeiten demonstrierte, hatte ihren Erstflug am 29. März 2001. Der erste Übergang in den Schwebeflug erfolgte am 24. Juni 2001. Erste Senkrechtlandung war am 27. Juni 2001 auf der Patuxent River Naval Air Station.

Die X-32 ist kleiner, schneller und wendiger als die X-35, könnte jedoch weniger Nutzlast mit sich führen. Die Flugversuche der X-32B wurden z. B. mit einem verkürztem Lufteinlauf durchgeführt um Gewicht zu sparen.

Die X-32A ist zur Zeit im National Museum of the United States Air Force (Dayton, Ohio) und wird restauriert. Sie wurde am 3. Februar 2001 nach mehr als 60 Einsätzen und 50 Flugstunden außer Dienst gestellt. Die X-32B hatte bis zu ihrer Außerdienststellung am 28. Juli 2001 78 Testmissionen und 43 Flugstunden absolviert. Seit dem 31. März 2005 ist die X-32B im Patuxent River Naval Air Museum (Maryland) neben der X-35C ausgestellt.

Technische Daten

Siehe auch

 Commons: Boeing X-32 – Bilder, Videos und Audiodateien