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Polarkreis

Polarkreise nennt man die auf 66° 33′ 39″ (bzw. 66.56083°) nördlicher sowie südlicher Breite gelegenen Breitenkreise, auf denen die Sonne an den Tagen der Sonnenwende gerade nicht mehr untergeht bzw. nicht mehr aufgeht. Sie haben vom Nordpol beziehungsweise Südpol denselben Abstand wie die Wendekreise vom Äquator.

Inhaltsverzeichnis

Bedeutung

Sie trennen die Polargebiete von den gemäßigten Zonen. Ihre Lage ergibt sich aus der Schiefe der Ekliptik von ungefähr 23,44°. Der Polabstand der Polarkreise beträgt ca. 2.600 km und der Äquatorabstand ca. 7.385 km.

Am Polarkreis geht am Tag der Sommer-Sonnenwende die Sonne nicht unter (Nordhalbkugel: 21. Juni, Südhalbkugel 20. oder 21.12.), diese Erscheinung wird Mitternachtssonne genannt, das Johannisfest wird begangen. Wegen der Lichtbrechung in der Erdatmosphäre (siehe astronomische Refraktion) kommt es sogar nicht nur genau auf dem Polarkreis, sondern sogar auch etwas polferner (äquatornäher) zu dieser Erscheinung, ab etwa ± 65,96° Breite. Die Mitternachtssonne deutet auf den Polartag hin.

Entsprechendes gilt zur Winter-Sonnenwende, wegen der astronomischen Refraktion muß man hier allerdings noch etwas polnäher sein, um die Sonne nicht mehr aufgehen zu sehen, ab etwa ± 67,16° Breite schafft es nur noch die halbe Sonnenscheibe über den Horziont, ab etwa ± 67,41° nicht einmal mehr der obere Sonnenrand. Zu diesem Zeitpunkt ist es allerdings hell dämmrig wie kurz vor Sonnenauf- oder -untergang, denn die Sonne befindet sich nur knapp unter dem Horizont. Je näher man dem Pol kommt, umso tiefer unterhalb des Horizonts befindet sich die Sonne. Ab etwa 73,2° Breite ist es ständig zu dunkel zum Zeitunglesen, es wird nicht einmal mehr die bürgerliche Dämmerung erreicht. Ab etwa 79,2° Breite sind ständig die hellsten Sterne zu sehen, ab 85,2° gelangt ständig kein Dämmerschein der Sonne mehr auf die Erde. Dies ist die vielleicht einsichtigste Situation für die Entstehung des Begriffs Polarnacht.

Mit der Schiefe der Ekliptik ändert sich auch die exakte Lage der Polarkreise. Momentan bewegen sie sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 1 Bogenminute in 128 Jahren bzw. 14,4 Metern pro Jahr auf die Pole zu. Ursache ist die Nutation der Erdachse.

Polarnacht und Polartag

Gebiete innerhalb des Polarkreises überschreiten nicht jeden Tag die Tag-Nacht-Grenze. In Gebieten, die innerhalb der Polarkreise liegen, kommt es daher zur Polarnacht und zum Polartag: Im Winter geht dort für mindestens einen Tag (mit zunehmender Breite mehr) die Sonne nicht auf, im Sommer dagegen scheint für die gleiche Anzahl von Tagen die Mitternachtssonne, das heißt, die Sonne geht nicht unter den Horizont.

In der Polarnacht bleibt es innerhalb der Polarkreise aber nicht notwendigerweise dunkel, da weitere Faktoren zu berücksichtigen sind:

  1. Wegen der Refraktion (Lichtbrechung in der Erdatmosphäre) scheint die Sonne in Horizontnähe deutlich höher zu stehen als sie in Wirklichkeit ist, kann damit also trotz „theoretischer“ Polarnacht scheinbar vollständig aufgehen.
  2. Die Sonnenscheibe kann teilweise aufgehen, sie steigt nur nicht vollständig über den Horizont.
  3. Sogar wenn die Sonne knapp unter dem Horizont bleibt, gibt es eine Dämmerung. Auf dem europäischen Festland ist die Polarnacht daher nirgends so dunkel, dass die Sterne durchgehend zu sehen wären.

Bilder Nördlicher Polarkreis

Siehe auch

 Commons: Polarkreis – Bilder, Videos und Audiodateien