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Timorsee

Die Timorsee ist ein etwa 61.500 km² großes Nebenmeer des Indischen Ozeans mit einer Tiefe von maximal 3300 Metern. Es erstreckt sich zwischen der australischen Nordküste, der Insel Timor und der Arafurasee im Osten. Der über 3000 Meter tiefe Timorgraben verläuft unter der Timorsee. Die Timoresen nennen die raue Timorsee Taci-Mane, das Männermeer, im Gegensatz zur ruhigen Bandasee, dem Tace-Feto, das Frauenmeer.

Unter der Timorsee liegen umfangreiche Öl- und Gasreserven. Australien und Osttimor streiten über die Förderrechte im Timorgraben (Timor-Gap). Dies ist das Gebiet, in dem sich Australiens Gebietsansprüche, die sich nach dem Prinzip des Kontinentalsockels richten, mit denen von Osttimor überschneiden. Osttimor folgt seiner ehemaligen Kolonialmacht Portugal, das forderte, dass die Trennlinie überseeisch genau auf halber Strecke zwischen den beiden Ländern liegen sollte.

Das Prinzip der Mittellinie ist seit 1982 auch im Seerechtsübereinkommen der Vereinten Nationen festgeschrieben, trat aber erst 1994 in Kraft. Australien handelte vorzeitig mit Indonesien, das Osttimor von 1975 - 1999 besetzt hielt, für sich günstigere Verträge aus. Australien verstieß sogar gegen UN-Resolutionen indem es die Souveränität Indonesiens über Osttimor anerkannte. Nach der Unabhängigkeit Osttimors musste Australien neu verhandeln, setzte das finanziell gebeutelte Osttimor, das dringend auf die Ölgelder angewiesen ist, unter Druck. Während Osttimor, nach dem UN-Seerechtsübereinkommen, die Festlegung der Grenze in der Mitte zwischen den Ländern forderte, bestand Canberra auf einer Orientierung nach dem Verlauf des Randes der australischen Kontinentalplatte. In Australien gründeten im Januar 2004 Gegner der Regierungspolitik von John Howard die Timor Sea Justice Campaign, die sich für eine faire Aufteilung der Ölreserven einsetzt.

Am 12. Januar 2006 einigten sich die beiden Länder im CMATS-Vertrag den Gewinn aus dem Öl- und Gasvorkommen der Greater Sun Rise Area 50:50 zu teilen. Die Erdölvorkommen gehören zu den reichsten im Asiatisch-Pazifischen Raum. Ein 50-Jahre-Moratorium bezüglich der Seegrenze wurde vereinbart, ohne dass Osttimor auf seine Ansprüche verzichtet.

Koordinaten: 11° 32′ 2" s. Br., 126° 1′ 35" ö. L.