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General Hospital

Seriendaten
Deutscher Titel: General Hospital
Originaltitel: General Hospital
Produktionsland: USA
Produktionsjahr(e): seit 1963
Länge pro Folge: etwa 60 Minuten
Originalsprache: Englisch
Idee: Frank und Doris Hursley
Genre: Seifenoper
Erstausstrahlung: 1. April 1963 (USA)
auf ABC, SOAPnet
Erstausstrahlung (de): Oktober 1988
auf Sat.1
Besetzung

Die US-amerikanische Seifenoper General Hospital spielt in der fiktiven Hafenstadt Port Charles bei New York. Die Fernsehserie wird in den USA vom Sender ABC seit 1963 ausgestrahlt und hat dort im April 2002 die 10.000er Marke an Episoden überschritten.

Inhaltsverzeichnis

Hintergrund

Gedreht werden die Folgen in Hollywood (im Prospect Avenue ABC Television Center West und den Sunset-Gower Studios). Die ersten Episoden waren 30 Minuten lang, 1976 verlängerte man auf 45 Minuten. Seit 1978 ist jede Folge eine ganze Stunde lang.

Die Autoren der Serie sind die Seifenoper-Spezialisten Frank und Doris Hursley. Sie setzten mit diesem Klassiker viele Standards, die das soap opera-Genre beeinflussten.

Dem Anfangserfolg der ersten Folgen von General Hospital folgten bis Mitte der 1970er Jahre sinkende Einschaltquoten, was 1978 beinahe zur Absetzung geführt hätte. Eine neue Produzentin, Gloria Monty, brachte die Wende und quasi die gesamten 1980er Jahre lang führte die Serie vor allen anderen die Einschaltquotenliste an.

General Hospital wird oft als typische Krankenhausserie beschrieben, dies stimmt allerdings nur bedingt, da das Krankenhaus lediglich Drehpunkt der dort arbeitenden Ärzte und ihren anhängenden Familienclans mitsamt ihrer Probleme und Affären ist. Um Patienten und Operationen geht es nur beiläufig.

In Deutschland wurden 1988 erstmals Folgen von Sat.1 ausgestrahlt, es folgten diverse Wiederholungen auf weiteren Privatsendern (u.a. auf dem Pay-TV-Sender premiere), die allerdings immer wieder an unterschiedlichen Stellen abgesetzt wurden. Die in Deutschland gezeigten und synchronisierten Folgen wurden an den Original-Ausstrahlungsterminen in den USA von Februar 1980 bis August 1983 gezeigt. Obwohl die Serie bis in die Gegenwart (März 2008) produziert und ausgestrahlt wird, werden diese Episoden von vielen Fans wegen der spannenden Storys noch heute gewürdigt. Die Serie erhielt 1981 sogar einen Emmy.

General Hospital ist die Daily Soap, die in der Kategorie „Outstanding Drama Series“ die meisten Daytime Emmys gewonnen hat. Insgesamt neunmal gewann man in den Jahren 1981, 1984, 1995, 1996, 1997, 1999, 2000, 2005 und 2006.

Strukturierung

General Hospital spielt in der fiktiven Hafenstadt Port Charles nahe New York.

Jede Folge der als Familienserie angelegten Seifenoper ist parallel strukturiert. Das heißt, es laufen mehrere unterschiedliche Handlungsstränge nebeneinander, die meist an verschiedenen Örtlichkeiten spielen. Zwischendurch wird zwischen den einzelnen Szenen hin- und hergewechselt, so dass es auch innerhalb einer Folge zu klassischen Cliffhanger-Situationen kommt, was als Mittel zur Erzeugung von Spannung dient. Die verschiedenen Handlungen sind in der Gesamtstory miteinander verwoben und treffen immer wieder aufeinander.

Die ineinandergreifenden Handlungen sind unterschiedlich gewichtet. So gibt es meist einige wenige Haupthandlungen, die sich über Monate oder Jahre erstrecken können. Ein Großteil der Serie besteht aus Gesprächen und Diskussionen an unterschiedlichen Örtlichkeiten, diese befinden sich meist im Inneren von Gebäuden. Vieles muss man sich dazu vorstellen, Außenaufnahmen sind relativ selten und kommen meist dann zum Einsatz, wenn eine spannende Phase anbricht.

Interessant ist auch die soziale Gewichtung der Hauptakteure. So gibt es außer dem obligatorischen superreichen Familienclan (die Quartermaines) und gut verdienenden Ärzten auch die etwas ärmeren Charaktere aus dem Hafenviertel, deren Leben ebenso beleuchtet wird. Sie sind alle schicksalhaft miteinander verbunden und treffen früher oder später aufeinander.

Folgen der 1960er und 1970er

Die ersten Folgen spielten fast ausschließlich im Krankenhaus von Port Charles und drehten sich um den Arzt Steve Hardy (gespielt von John Beradino) und die Krankenschwester Jessie Brewer (Emily McLaughlin).

Deutsche Synchronisation

Ab 1980 wurden insgesamt 884 Folgen ins Deutsche synchronisiert. Die Synchronisation wurde bis Folge 384 („Ein Hintertürchen“) von der Arena Synchron Berlin übernommen, danach änderten sich teilweise die Synchronstimmen.

Handlung

Die beschriebenen Handlungen beziehen sich auf die in Deutschland ausgestrahlten Episoden.

Luke Spencer (Anthony Geary) betreibt in Port Charles eine gut besuchte Discothek, die „Campus Disco“, in welcher Laura Baldwin (Genie Francis) als Bedienung arbeitet. Luke, der eigentlich von seiner Schwester Bobbie nach Port Charles geholt wurde, um einen Keil zwischen Lauras Ehemann und Laura selbst zu treiben, verliebt sich schließlich in Laura, was diese wohl ahnt aber nicht wahrhaben will. In einer Nacht, als beide in der Campus Disco allein sind, bittet Luke Laura um einen Tanz - und vergewaltigt sie. Laura flüchtet aus der Disco nach Hause und erzählt dies ihrem Ehemann, ohne den Vergewaltiger zu nennen. In dieser Nacht lief ein ganz bestimmtes Lied (in den in Amerika und in Deutschland ausgestrahlten Episoden sind es verschiedene Lieder), der Song „Rise“ von Herb Alpert, welcher vor allem in (romantischen) Szenen zwischen Luke und Laura, aber auch in völlig überraschenden Momenten wieder eingespielt wird (für den Zuschauer und/oder für die Darsteller hörbar)

Letztlich war diese Nacht für Laura der Beginn ihrer Liebe zu Luke.

Laura ist verheiratet mit Scotty Baldwin (Kin Shriner), einem erfolgreichen jungen Anwalt, der nach dieser Nacht kaum mehr eine Beziehung zu seiner Frau aufbauen kann. Durch einen von Laura geschriebenen Liebesbrief, der eigentlich an Luke gedacht war, erfährt Scotty ausgerechnet am Tag der zwischen Luke und Jennifer Smith (damals gespielt von Lisa Marie, später in anderen Besetzungen), Tochter von Frank Smith (George Gaynes), geplanten Hochzeit von der Vergewaltigungsnacht und der Liebe zwischen Luke und Laura. Es kommt auf dem Schiff, auf dem die Zeremonie geplant ist, zu einem Streit mit Handgemenge, bei dem Luke mit Kopfwunde über Bord geht - und für tot gehalten wird... Allerdings wird dieser später in den Docks von Laura gefunden. Beide flüchten.

Frank Smith ist der Kopf einer Verbrecherorganisation und im Besitz eines „schwarzen Notizbuches“, welches wohl - codiert - alle möglichen Transaktionen und Machenschaften beinhaltet und Mr. Smith und seine Belegschaft hinter Gitter bringen könnte. Luke weiß um dieses Buch und verschafft sich Zugang zu diesem und entwendet es in Zusammenarbeit mit Laura aus Mr. Smiths Büro. Frank Smith bemerkt den Verlust seines „schwarzen Buches“ sofort und hetzt Luke nacheinander 3 Auftragskiller (Vic, Hutch und Max) auf den Hals; Luke verlässt fluchtartig mit Laura die Stadt, ohne dass diese ihrer Familie Bescheid geben kann. Ihr zurückgelassener Mann Scotty wird in der Zwischenzeit von Barbara „Bobby“ Spencer (Jacklyn Zeman) getröstet, der Schwester von Luke. Diese ist schon seit Jahren in Scotty verliebt, hatte mit diesem auch schon eine Affäre und ihm eine Schwangerschaft vorgegaukelt... Die Tatsache, dass Laura „ihr“ ihren Scotty weggeschnappt hat, ohne diesen wirklich zu lieben, sorgt zwischen Laura und Bobby Folge für Folge für Unstimmigkeiten, da Bobby durchaus bewusst ist, dass Laura und Luke ineinander verliebt sind.

Nach einer romantischen Nacht im Kaufhaus fliehen Luke und Laura weiter (immer den Auftragskiller an den Fersen) und kommen im kleinen Ort Beechers Corners bei einem netten Pärchen unter, sie geben sich hier als verheiratetes Paar Lloyd und Lucy Johnson auf Hochzeitsreise aus.

Weitere Fluchtaktionen folgen bis zum Showdown (in der Folge "Killer killt Killer") in dem Ort Fair Oaks zwischen Luke, Sally alias Max, Hutch und Laura, bei dem Luke und Laura die Flucht gelingt. Kurz zuvor hatte Luke herausgefunden, dass der "Linkshänder" (ein Codename, der in der Vergangenheit mehrfach genannt wurde), eine Statue ist, deren Spruch die Entschlüsselung des schwarzen Buches erlaubt und in deren Sockel die Goldbarren sind, hinter denen Hutch her war.

Bevor Luke und Laura nach Port Charles zurückkehren, verbringen sie ihre erste gemeinsame Liebesnacht in Beechers Corners, in welcher Luke Laura eine Zigarrenbanderole an den Finger steckt als „Heiratsversprechen“.

Nach ihrer Rückkehr nach Port Charles am nächsten Tag übergeben Luke und Laura das Schwarze Buch der Polizei, Frank Smith sowie auch Hutch, der angeschossen wurde, werden verhaftet. Bedrängt von Polizei, der Baldwin-Familie und einer Reportermeute verleugnet Laura Luke und betont, noch immer die Ehefrau von Scotty Baldwin zu sein und diesen nicht betrogen zu haben - und bricht den Kontakt zu Luke nach einem wunderschönen Sommer ab. Dieser ist fürchterlich gekränkt und blockt in den nächsten Episoden sämtliche Versöhnungsversuche von Laura ab.

Dr. Rick Webber (Chris Robinson), Vater von Laura Baldwin, hat eine Affäre mit seiner Kollegin Monica Quartermaine (Leslie Charleson) und lebt in Trennung von seiner Frau Lesley (Denise Alexander), die diesen aber immer noch liebt. Monicas äußerst eifersüchtiger Ehemann Alan (Stuart Damon) kommt hinter die Affäre und versucht mehrfach Rick und Monica zu ermorden. Ein Kind kommt zur Welt, Alan jr. und wird zum Zankapfel. Sein Anspruch auf das Erbe des Quartermaine-Treuhandfonds steht in Frage, da lange Zeit für alle Beteiligten nicht klar ist, ob dieses Kind aus der Ehe von Monica und Alan oder aus der Affäre von Monica und Rick stammt. Letztendlich ist das Kind von Alan. Dieser wiederum beginnt später eine Affäre mit Susan Moore (Gail Ramsey), welche dann ebenfalls von Alan schwanger wird und seine vollste Unterstützung genießt.

Alexandria (Renee Anderson), die Lieblingsnichte des Familienpatriarchs Edward Quartermaine (David Lewis), kommt für einige Zeit nach Port Charles. Jedoch fehlt eine wichtige Lieferung mit einer Kiste, die einen wertvollen Gegenstand erhält, die „Eisprinzessin“, ein riesiger, künstlicher Diamant, schwarz angemalt und auf einem Sockel als Kunstobjekt (in der Serie immer nur „die Statue“) getarnt. Also heuert Alexandria Luke Spencer an, um dem Verschwinden der Kiste auf die Spur zu kommen und herauszufinden, ob die Gebrüder Cassadine (einer hiervon Exliebhaber von Alex) sich in der Stadt aufhalten und möglicherweise die Kiste gestohlen haben. Luke arbeitet in dieser Zeit zeitgleich für Alexandria sowie auch für ein kleines Café als Koch und Bedienung und wird von einem Agenten namens Robert Scorpio (Tristan Rogers) beschattet. Zu allem Überfluss ziehen unbewusst Laura (die einen Job als Empfangsdame bei Alexandria angenommen hat) und Luke auch noch in ein und dasselbe Haus. Alle sind schließlich auf der Suche nach der sagenumwobenen Eisprinzessin, die am Ende auf einer Auktion wieder auftaucht... Luke und Laura kommen sich bei einem Festumzug in Port Charles in Lauras Wohnung wieder näher - und werden schlagartig durch eine Nachricht im Radio über einen Todesfall in ihrer Bekanntschaft gestört.

Dr. Jeff Webber (Richard Dean Anderson), der Halb-Bruder von Rick Webber, verliebt sich in die Krankenhausschwester Anne „Annie“ Logan (Susan Pratt) und beginnt eine Liebesaffäre. Anne ist alleinerziehende Mutter eines Jungen, Jeremy, zu dem Jeff eine sehr herzliche Beziehung aufgebaut hat. Anne wohnt im Haus der Hardys. Dr. Steve Hardy (John Beradino) ist zeitgleich Leiter des General Hospitals und Vater von Jeff, Dr. Audrey Hardy (Rachel Ames), ebenfalls im Krankenhaus tätig und gute Vertraute von Anne. Letztendlich trennt sich Anne von Jeff und dieser landet nach einem gemütlichen Abend wieder mit Diana im Bett.

Diana Taylor (Brooke Bundy) wiederum ist ebenfalls alleinerziehende Mutter eines kleinen Jungen, doch nur sie kennt sein Geheimnis...

Jeffs Frau Heather (Robin Mattson), die versucht hat, Diana Taylor mit LSD zu vergiften und dieses versehentlich selbst schluckte, befindet sich im Sanatorium. Allerdings ist sie längst aus ihrem katatonischen Zustand erwacht und spielt nun krank und täuscht eine immer noch anhaltende Amnesie vor, um einen erneuten Mordanschlag auf Diana zu verüben und gleichzeitig ihrer Nebenbuhlerin Anne eins auszuwischen. Geschickt benutzt sie dabei ihre kranke Zimmergenossin Sarah, um heimlich das Sanatorium zu verlassen, indem sie Sarah kaltblütig erpresst und psychisch terrorisiert. Heather gelingt es eines Nachts mit einer Schwesternuniform des Sanatoriums und einem geklauten Auto einer Mitarbeiterin das Gelände zu verlassen und gerät bei ihrer Rückkehr in ernsthafte Schwierigkeiten, da sie zufällig an einem Autounfall vorbei kommt und hier natürlich, aufgrund ihrer Uniform, für eine Krankenschwester gehalten und um Mithilfe gebeten wird... Schließlich gibt es eine Tote...

Mit Sicherheit kann die Beziehung zwischen Luke und Laura im ersten Teil der Serie als „Stammhandlung“ bezeichnet werden, da im Grunde genommen fast alle Personen mit den beiden zu tun haben und involviert sind. Die beiden heiraten im November 1981 noch im Kreis von Familie und Freunden. Auf dieser Hochzeit taucht auch nochmals Exmann Scotty auf, der zu allem Überfluss auch noch den Brautstrauß fängt. Luke und Laura haben später zwei Kinder, Lucky und Lulu Spencer. Genie Francis verließ nach mehreren Unterbrechungen am 22. November 2006 die Serie, was diverse Fanclubs dazu bewegte, regelrechte Aufrufe - auch an den Sender - zu starten „den Engel nach Hause/zurück zu bringen“ (we want our angel back home). Anthony Geary spielt weiterhin die Rolle des Luke Spencer.

In Deutschland wurde die Ausstrahlung der Serie an verschiedenen Stellen abgebrochen.


Weitere Darsteller/Besetzungen und ihre Rollen

Lee Baldwin (Peter Hansen), Rechtsanwalt und Adoptiv-Vater von Scotty Baldwin. Dr. Gail Adamson Baldwin (Susan Brown), Frau von Lee Baldwin, Psychologin im General Hospital. Beide ohne große erwähnenswerten Affären.

Amy Vining (Shell Kepler), die Cousine von Laura, arbeitet als Lernschwester im General Hospital und ist dafür bekannt, dass sie alles, was man ihr anvertraut, ausplappert.

Dr. Noah Drake (Rick Springfield), spielte 2 Jahre bis 1983 im General Hospital und stieg 2005 wieder in die Serie ein. Ex-Alkoholiker. Beginnt schließlich eine kurze Beziehung mit Bobby Spencer, der Schwester von Luke.

Alice Grant (Lieux Dressler), Mutter von Heather, die als Einzige zusammen mit Diana Taylor um die Wahrheit des Kindes weiß und ebenso um die gefährliche Unberechenbarkeit ihrer Tochter Heather.

Joe Kelly (Douglas Sheehan), Stiefsohn von Rose Kelly (Lo Anne Bishop), mit welcher er vor deren Hochzeit mit seinem Vater eine Affäre hatte. Guter Freund von Luke Spencer. Heimlich verliebt in Anne Logan.

Dies und das

In der Fernsehserie Dr. House wird General Hospital fallweise thematisiert, weil House sich des öfteren General Hospital ansieht.