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Die unglaubliche Geschichte des Mister C.

Filmdaten
Deutscher Titel: Die unglaubliche Geschichte des Mister C.
Originaltitel: The Incredible Shrinking Man
Produktionsland: USA
Erscheinungsjahr: 1957
Länge (PAL-DVD): 81 Minuten
Originalsprache: Englisch
Altersfreigabe: FSK 12
Stab
Regie: Jack Arnold
Drehbuch: Jack Arnold
Richard Matheson
Produktion: Albert Zugsmith
Musik: Frank Carling
Earl Lawrence
Kamera: Ellis W. Carter
Schnitt: Al Joseph
Besetzung
  • Grant Williams: Scott Carey
  • Randy Stuart: Louise Carey
  • April Kent: Clarice
  • Paul Langton: Charlie Carey
  • Raymond Bailey: Dr. Thomas Silver
  • William Schallert: Dr. Arthur Bramson
  • Billy Curtis: Zwerg

Die unglaubliche Geschichte des Mister C., ein US-amerikanischer Science-Fiction-Film aus dem Jahr 1957, wurde von Jack Arnold in schwarz-weiß gedreht und zählt gemeinhin als der beste des Regisseurs. Als Vorlage diente der erstmals 1956 veröffentlichte Science-Fiction-Roman Die seltsame Geschichte des Mr. C. (Originaltitel The Shrinking Man) von Richard Matheson, der auch das Drehbuch verfasste.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Scott Carey unternimmt mit seiner Frau Louise einen Bootsausflug. Während sie unter Deck weilt, durchfährt das Boot eine seltsame Wolke. Kurze Zeit später fällt Scott auf, dass Veränderungen an ihm vorgehen: er beginnt langsam zu schrumpfen, seine Kleidung passt nicht mehr. Die konsultierten Ärzte sind ratlos, Scotts Perspektive hoffnungslos. Zu einem Kind geschrumpft, wird er zu einer nationalen Kuriosität. Mit seiner Statur schrumpft sein Selbstbewusstsein und seine emotionale Ausgeglichenheit, welches sich in Spannungen in seiner Ehe verdeutlicht. Seines Berufs unfähig, schreibt Scott an seiner Autobiographie, während sein Haus von Reportern belagert wird. Nur kurz kann eine Liliputanerin ihm neuen Lebensmut einflößen. Kaum größer als ein Spielzeug, richtet Louise ihm ein Puppenhaus her. Scott kann nur noch schreiend mit ihr kommunizieren und verfällt zunehmend in Agonie. Als Louise eines Tages unachtsam das Haus verlässt, kommt es zu einer für Scott fast tödlichen Verfolgung durch ihre Katze. Scott stürzt auf der Flucht die Kellertreppe herab und bleibt für seine Frau fortan verschollen oder von der Katze getötet. Unfähig, sich aus seinem Kellerverlies zu retten, arrangiert sich Scott mit seiner neuen Heimstatt, deren Dimensionen zusehends seine Möglichkeiten übersteigen. Auf sich allein gestellt findet er zu seiner Identität zurück und tötet bei dem Kampf um ein Stück altes Brot eine Spinne. Es eröffnet sich für Scott eine neue Welt, der nun bereits durch ein Fliegengitter zu schlüpfen vermag: der Mikrokosmos.

Sonstiges

An der Oberfläche ist Jack Arnolds Film nur ein Science-Fiction-Film, der mit überdimensionierten Bauten die Illusion der unaufhaltsamen Verkleinerung und der daraus resultierenden Bedrohungen darstellt. Jedoch bietet der Film weit mehr.

Die Ursache der Wolke auf See wird zwar nicht genannt, doch es erscheint offensichtlich, dass sie radioaktiver bzw. chemischer Natur ist. Aufgrund der Plötzlichkeit ihres Auftretens benutzt Arnold sie als Metapher für die Nutzung atomarer und chemischer Wissenschaft (durch die Regierung und das Militär), die sich der öffentlichen Kontrolle entzieht und über deren Einsatz bewusst keine Warnungen verbreitet werden. Die Macht über die Naturkräfte richtet sich gegen jene, die ihresgleichen mit dieser Macht beauftragt haben. Die wissenschaftlich-militärische Hörigkeit Hollywoods im Kalten Krieg zeigt allmählich Auflösungserscheinungen.

Wie viele SF-Filme der 1950er bricht das Schicksal nahezu lautlos über den Durchschnittsamerikaner herein. Abweichend zu seiner vorherigen Filmen, kommt es Arnold jedoch nicht auf Schockeffekte an: Die Psychologie seines Protagonisten in einer ihm buchstäblichen überdimensionalen Umwelt interessiert den Regisseur mehr, als die publikumswirksameren Effekte. Katze und Spinne, tödliche Gefahren für den schrumpfenden, im Titel vornamenslosen Mister C. sind alles andere als Gefahren einer neuen Dimension: Mister C. gelangt trotz und mittels abnehmender Statur zu einem neuen Selbstverständnis, das nichts gemein hat mit dem langweiligen Leben des „all american boy“. Man möchte fast glauben, dass Mister C. in eine anarchische Welt vordringt, die ihm erst von seinen spießbürgerlichen, von Spott, Mitleid und Sensationsgier geleiteten Mitmenschen eröffnet wurde. Zudem ist die Familie nicht mehr Hort der Harmonie und Kontinuität: Das Einzige, das kontinuierlich bleibt, ist Scotts Entfernung von den Alterssorgen und Ängsten. Selbst seine zunehmende Impotenz gegenüber Louise, die ihn mehr als Sohn, denn als (Ehe-)Mann betrachtet, findet ihren Widerhall in der Bedrohung durch Katze und Spinne. Zu Beginn seiner Geschichte wähnt sich Scott als Patriarch, jedoch ist bereits hier seine Frau nicht bereit sich ohne Gegenleistung zu fügen. Je kleiner Scott wird, desto größer wird das Matriarchat aus Louise-Katze-Spinne, desto größer wird die Bedrohung seiner Existenz, die für die ihm gewohnte Gesellschaft nur noch als Lachnummer oder Forschungsobjekt herhalten muss. Erst als Scott sich seiner Befähigung bewusst wird, verlässt er sein Haus und schreitet als Pionier in eine neue Zukunft, die nun mehr als je zuvor hoffnungsvoll und prophetisch vor ihm liegt.

Zitat

„The Infinitesimal und The Infinite. But I suddenly knew they were really the two ends of the same concept.“ „To God there is no Zero. I still exist.“

Kritiken

Literatur