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National Park Service

Der National Park Service (NPS) ist eine staatliche Behörde in den Vereinigten Staaten von Amerika unter dem Dach des Innenministeriums, deren Aufgabe die Verwaltung der Nationalparks in den USA und anderer Naturschutzgebiete und Gedenkstätten ist. Ihr obliegt die Verantwortung für über 380 Gebiete im Bundesbesitz mit kultureller, historischer oder landschaftlich herausragender Bedeutung.

Neben den über 50 Nationalparks gehören weitere Liegenschaften wie Nationalmonumente, historische Parks, Gedenkstätten, Erholungsgebiete, Flüsse und Küstenabschnitte zum Verwaltungsbereich des National Park Service, die zusammen eine Fläche von über 83 Millionen Acres (336.000 km²) einnehmen.

Der größte Park ist der Wrangell-St.-Elias-Nationalpark in Alaska, der mit 13,2 Millionen Acres (53.000 km²) 16% der von NPS verwalteten Fläche ausmacht. Der kleinste Park ist mit etwa 80 Quadratmeter das Thaddeus Kosciuszko National Memorial in Pennsylvania.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte und Aufgaben

Als Abteilung des US-Innenministeriums wurde der National Park Service am 25. August 1916 unter US-Präsident Woodrow Wilson gegründet. Die Aufgaben des National Park Service bestehen darin, die verwalteten Orte der Öffentlichkeit zugänglich zu machen und die natürliche Landschaft und Tierwelt und historische Denkmäler für künftige Generationen zu erhalten.

Dieser Gedanke wurde zuerst 1872 mit der Eröffnung des Yellowstone-Nationalparks umgesetzt. Dabei stand ursprünglich nicht der Naturschutz im Vordergrund, sondern die Aufgabe, naturbelassene Parks zur Erholung und zum Vergnügen der Bevölkerung zu schaffen. Der touristische Aspekt stand auch im Vordergrund, als in den 1930 Jahren im Rahmen des New Deals das Civilian Conservation Corps in vielen noch kaum erschlossenen Parks Straßen, Wanderwege, Campingplätze und erste Besucherzentren errichtete. Seit Mitte des 20. Jh. gewann neben dem Schutzgedanken auch die Bildung der Besucher nach dem im NPS entstandenen Konzept der Natur- und Kulturinterpretation immer mehr an Bedeutung. Die Mission 66 zum 50. Jubiläum des NPS stellte über neun Jahre etwas über eine Milliarde US-Dollar zur Verfügung, mit denen die Besuchereinrichtungen und -bildung ausgebaut wurde. Seit 2007 läuft die finanziell allerdings wesentlich geringer ausgestattete Centennial Initiave in Vorbereitung auf das 100. Jubiläum des National Park Service im Jahr 2016.

Organisation

Die Behördenleitung wird von einem NPS Director vorgenommen, der direkt vom Präsidenten der Vereinigten Staaten ernannt wird. Gründungsdirektor war Stephen T. Mather (Amtszeit 1916–1929), amtiererende (17.) Leiterin ist seit 17. Oktober 2006 die in Großbritannien geborene Mary A. Bomar.

Nahezu jeder Standort des NPS, die so genannten Units, hat ein Besucherzentrum mit Museum und hauptamtliches Personal zur Besucherbetreuung. Große Einheiten, insbesondere die Nationalparks haben einen eigenen wissenschaftlichen Dienst. Dabei handelt es sich um Biologen, Historiker, Paläontologen, Forstwissenschaftler, Geologen und Angehörige anderer Fachgebiete je nach Schwerpunkt des Gebietes. Thematisch und regional zusammenpassende kleinere Units teilen sich in der Regel das wissenschaftliche Personal.

In den großflächigen Schutzgebieten übt der National Park Service selbst die Polizeigewalt aus, in den meisten Gebieten geschieht dies durch Law Enforcement Ranger des jeweiligen Standorts, in Washington D. C., den Gebieten des NPS in New York City und denen in und um San Francisco obliegt diese Funktion der United States Park Police, einer speziellen Bundespolizei innerhalb des NPS.

Der National Park Service hat einen Haushalt von etwa 2 Mrd. US-Dollar im Jahr, wobei seit Jahrzehnten kein Inflationsausgleich stattgefunden hat, dafür neue Gebiete hinzukamen, so dass der Dienst massiv sparen muss. Fachpersonal wird, insbesondere in der Besucherbetreuung, zunehmend durch ehrenamtliche Freiwillige ersetzt, die Instandhaltung von Infrastruktur wird vernachlässigt, die Eintrittsgelder der großen Schutzgebiete wurden von einem experimentellen Beginn im Jahr 1992 stetig erhöht.

Schutzgebietsstypen

Außerdem betreut der National Park Service die Programme für National Historic Landmarks und National Natural Landmarks, sowie das National Register of Historic Places, das nationale Denkmalschutzregister der Vereinigten Staaten. Diese Gebiete stehen aber in der Regel nicht im Bundesbesitz.

Listen der Schutzgebiete