Zentralamerika
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Zentralamerika

Zentralamerika bezeichnet im geographischen Sinn die Landbrücke zwischen Nord- und Südamerika. Geographisch beginnt Zentralamerika im Norden beim Isthmus von Tehuantepec in Mexiko, im Süden reicht es je nach Definition bis zum Isthmus von Darién in Südpanama bzw. zur Atratosenke in Kolumbien. Im Osten befindet sich das Karibische Meer, im Westen der Pazifische Ozean. Zentralamerika kann sowohl als eigenständige Landmasse als auch als südlichste Region des nordamerikanischen Kontinents angesehen werden.

Gewöhnlich werden die Gebiete Mexikos bzw. Kolumbiens ausgenommen und nur die Staaten Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica und Panama zu Zentralamerika gezählt. Diese Definition folgt der gemeinsamen Vergangenheit der Staaten Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, welche nach der spanischen Kolonialherrschaft die Zentralamerikanische Konföderation bildeten. Je nach Festlegung der Grenzen hat Zentralamerika zwischen 510.000 km² und 750.000  km² sowie zwischen 40 und 50 Mio. Einwohner. Die größte Stadt der Region ist Guatemala-Stadt mit knapp drei Millionen Einwohnern.

Zentralamerika bildet zusammen mit den Westindischen Inseln und Mexiko die Region Mittelamerika.

Geologisch liegt Zentralamerika zum größten Teil auf der Karibischen Platte, zu einem geringen Teil auch auf der Nordamerikanischen Platte. Vor der Pazifikküste im Westen subduziert die Cocosplatte unter die Karibische Platte, wodurch Vulkanismus und zahlreiche, oft schwere Erdbeben, ausgelöst werden.

Staaten auf dem Isthmus

Die Staaten auf dem Isthmus sind:

Staat & Flagge Fläche
(km²)
Einwohnerzahl
(Schätzung Juli 2005)
Bevölkerungsdichte
(pro km²)
BIP/Einwohner (US$, 2005) Hauptstadt
Belize Belize 00000000002296622.966 000000000270000270.000 00000000000001212 0000000000039393.939 Belmopan
Costa Rica Costa Rica 00000000005110051.100 0000000043270004.327.000 00000000000008585 0000000000043614.361 San José
El Salvador El Salvador 00000000002104021.040 0000000068810006.881.000 000000000000327327 0000000000019631.963 San Salvador
Guatemala Guatemala 000000000108890108.890 00000001259900012.599.000 000000000000116116 0000000000018981.898 Guatemala-Stadt
Honduras Honduras 000000000112492112.492 0000000072050007.205.000 00000000000006464 000000000000993993 Tegucigalpa
Nicaragua Nicaragua 000000000129494129.494 0000000054870005.487.000 00000000000004242 000000000000950950 Managua
Panama Panama 00000000007551775.517 0000000032320003.232.000 00000000000004343 0000000000046304.630 Panama-Stadt
Total 000000000521499521.499 00000004000100040.001.000 00000000000007777 0000000000021172.117

Siehe auch