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Walker’s Cay (Schutzgebiet)

Walker's Cay ist eine der kleinsten und die Nördlichste der Abaco Inseln. Das Schutzgebiet Walker’s Cay ist etwa 15 km² groß. Er konnte gemeinsam von der örtlichen Bevölkerung und den Umweltaktivisten der US Shark Foundation unter Schutz gestellt werden.

Der Unterwasserpark besitzt eine äußerst vielseitigen Meeresfauna. Die Korallen und Fische dieses Parks sind eine große Attraktion für die Touristen. Besonders zu nennen sind hier die vielen Haie. Ein gefangener Hai bringt heute auf dem Markt etwa 10 Dollar ein. Da nur seine Flossen abgeschnitten und verwertet werden, steht dies in keinem Verhältnis zu seinem touristischen Marktwert. Man schätzt den Wert eines lebenden Hais in den Gewässern der Bahamas auf rund 15.000 Dollar pro Jahr. Denn die Bahamas und ihre artenreiche Unterwasserwelt locken Jahr für Jahr rund 3.2 Millionen Badegäste und Taucher aus aller Welt an. Die Inseln gelten als eines der besten Hai Reviere der Welt. Die Regierung der Bahamas schätzt, dass rund 40% aller Taucher nur wegen der Haie auf die Inseln kommen.

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Gefährdung

Besonders ausländische Fischer fangen auch heute noch Haie. So verlor Walker's Cay fast die Hälfte der ungefähr 100 Haie, die dort regelmäßig anzutreffen waren. Etwa 40 Haie wurden in einer Nacht gefangen und getötet. Tierschützer fanden sie mit abgeschnittenen Flossen.[1]

Ein besonderes Spektakel ist das sogenannte Hai Rodeo[2]. Hier können Taucher die Haifütterung beobachten. Die Haie werden mit tiefgefrorenem Fisch gefüttert. Sobald die Fütterung vorbei ist, steht es den Tauchern frei, die verlorenen Haifischzähne als Souvenirs auf zu sammeln, welche die Tiere an ihrer tiefgefrorenen Beute verloren haben.[3] Haifütterungen gelten als sehr gefährlich, weil die Tiere in einen Fressrausch verfallen und nach allem schnappen, was sich bewegt. Außerdem gewöhnen sich die Haie an den Ort der Fütterung und sind so leichte Beute für illegale Fischer.

Auch die Korallenbleiche hat die Riffe der Bahamas nicht verschont. Sie wurde hier bereits vor dreißig Jahren beobachtet und trat örtlich begrenzt auf.[4]

Literatur

Einzelnachweise

  1. sharkinfo
  2. http://www.jostimages.de/galerie/haie/karibische-riffhaie.html Hai-Rodeo
  3. http://www.his.com/~graeme/walkers.html Haifütterung (englisch)
  4. http://www.elnino.info/korallenbleiche.php korallenbleiche


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