Coleman Livingston Blease
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Coleman Livingston Blease

Coleman Livingston Blease (* 8. Oktober 1868 bei Newberry, South Carolina; † 19. Januar 1942 in Columbia, South Carolina) war ein US-amerikanischer Politiker und von 1911 bis 1915 Gouverneur von South Carolina.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Jahre und politischer Aufstieg

Coleman Blease besuchte das Newberry College und die University of South Carolina. Schließlich studierte er an der Georgetown University in Washington DC Jura. Nach seiner Zulassung als Anwalt im Jahr 1889 eröffnete er zusammen mit seinem Bruder eine Kanzlei. Zwischen 1890 und 1900 war Blease mit einer Unterbrechung im Abgeordnetenhaus von South Carolina. Zwischen 1904 und 1908 war er im Senat seines Landes. Im Jahr 1910 war er außerdem Bürgermeister von Newberry. Nach mehreren vergeblichen Versuchen wurde er im Jahr 1910 von der Demokratischen Partei zu deren Spitzenkandidat für die anstehende Gouverneurswahl nominiert. Er gewann die anschließende Wahl vom 8. November 1910, bei der er ohne Gegenkandidat blieb. Da die Republikanische Partei in jenen Jahren in South Carolina so schwach war, dass sie praktisch nicht existierte, wurden politische Debatten innerhalb der Demokratischen Partei ausgetragen, die in zwei gegnerische Fraktionen gespalten war.

Gouverneur von South Carolina

Nach dem Blease am 5. November 1910 wieder ohne Gegenkandidaten für zwei weitere Jahre in seinem Amt bestätigt wurde, konnte er insgesamt vier Jahre als Gouverneur amtieren. Die Tatsache, dass er jeweils keinen Gegner bei der Wahl hatte, hieß nicht, dass er unumstritten war. Innerparteilich gab es eine Opposition, gegen die er sich vor den beiden Wahlen jeweils durchsetzen musste. Während seiner Amtszeit wurde das Medical College in Charleston der Landesverwaltung unterstellt. Der Gouverneur ging gegen Verschwendung in der Verwaltung vor und förderte das Bildungswesen. Es gab aber auch Schattenseiten seiner Regierung. Besonders umstritten war seine Anwendung des Begnadigungsrechts. In seinen vier Jahren als Gouverneur hatte er 1500 bis 2000 Gefangene begnadigt. Darunter waren auch schuldige Schwerverbrecher. Angeblich wollte der Gouverneur diesen "armen Kerlen" eine zweite Chance geben. Er hatte gleichzeitig gegen viele Gesetzesvorlagen des Parlaments sein Veto eingelegt. In der Rassenfrage war er ein Anhänger der Segregation und hatte wohl auch Gewaltanwendungen gegen die schwarze Bevölkerung geduldet. Schließlich geriet er auch noch mit der Bundesregierung über die Frage der Einsatzbereitschaft der National Garde in Konflikt. Aus diesem Grund und auch wegen seiner zunehmenden Unbeliebtheit, trat er fünf Tage vor Ablauf seiner Amtszeit am 14. Januar 1915 von seinem Amt zurück. Ein weiterer Grund für den Rücktritt so kurz vor Ende der Amtszeit war die Tatsache, dass er bei der Amtseinführung des gewählten Nachfolgers Richard Irvine Manning III aus persönlichen Gründen nicht anwesend sein wollte. Bemerkenswert ist noch eine Unwetterkatastrophe vom 28. August 1911 als ein Wirbelsturm die Reisernte des Landes zerstörte.

Weitere Karriere

Nach dem Ausscheiden aus dem Amt des Gouverneurs blieb er politisch aktiv. Zwischen 1925 und 1931 war er im US-Senat in Washington. In den Jahren 1922, 1934 und 1938 scheiterte er jeweils in den Vorwahlen mit dem Versuch, noch einmal Gouverneur von South Carolina zu werden. Coleman Blease starb im Januar 1942.

Literatur

Quellen

Personendaten
Blease, Coleman Livingston.
Gouverneur von South Carolina
8. Oktober 1868
Newberry (South Carolina)
19. Januar 1942
Columbia (South Carolina)