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Perikarp

Ein Perikarp ist das Fruchtgehäuse oder Fruchtwand bei Samenpflanzen. Die Entwicklung einer Frucht beginnt nach der Befruchtung der Samen; die Frucht ist also die Blüte im Zustand der Samenreife, bei der regelmäßig die Blütenorgane mit Ausnahme des Gynoeceum (das weibliche Geschlechtsorgan der Blüte, also die Gesamtheit der Fruchtblätter) zugrunde gehen. Die Gynoeceum-Wand wird bei der Fruchtbildung zur Fruchtwand, auch Perikarp genannt. Nach den Eigenschaften eines Perikarps in den reifen Früchten unterscheidet man zwischen Öffnungs-, Zerfalls- oder Schließfrüchten.

Die innere Epidermis des Perikarp wird als Endokarp, die äußere Epidermis als Exokarp bezeichnet, dazwischen liegt das Mesokarp, das bei den Zitrusfrüchten wegen seiner weißen Farbe auch als Albedo (von lat. alba, weiß) bezeichnet wird.

Diese Schichten können gleich ausgeprägt sein, zum Beispiel trockenhäutig bei der Balgfrucht, verholzt bei der Nussfrucht oder fleischig bei der Beere, oder verschiedenartig wie bei der Steinfrucht. Hier stellt der den Samen umgebende verholzte Kern das Endokarp, das Fruchtfleisch das Mesokarp und die darüberliegende Haut das Exokarp dar.

Etymologie

Die Begriffe werden vom Griechischen Wort καρπός (karpos), „Frucht“ abgeleitet: Exokarp = „Außenfrucht“, Mesokarp = „Mittelfrucht“, Endokarp = „Innenfrucht“, Perikarp = „das was um die Frucht herum ist“.