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Erdzeitalter

Äon Ära/Zeitalter Periode Beginn
in mya
Phanerozoikum
Känozoikum
Erdneuzeit
Dauer: 65,5 Ma
Neogen 23,03
Paläogen 65,5  
Mesozoikum
Erdmittelalter
Dauer: 185,5 Ma
Kreide 145,5  
Jura 199,6  
Trias 251,0  
Paläozoikum
Erdaltertum
Dauer: 291 Ma
Perm 299,0  
Karbon 359,2  
Devon 416,0  
Silur 443,7  
Ordovizium 488,3  
Kambrium 542,0  
Proterozoikum
Neoproterozoikum
Neues
Proterozoikum
Dauer: 458 Ma
Ediacarium 630    
Cryogenium 850    
Tonium 1000    
Mesoproterozoikum
Mittleres
Proterozoikum
Dauer: 600 Ma
Stenium 1200    
Ectasium 1400    
Calymmium 1600    
Paläoproterozoikum
Frühes
Proterozoikum
Dauer: 900 Ma
Statherium 1800    
Orosirium 2050    
Rhyacium 2300    
Siderium 2500    
Archaikum Neoarchaikum
Dauer: 300 Ma
2800    
Mesoarchaikum
Dauer: 400 Ma
3200    
Paläoarchaikum
Dauer: 400 Ma
3600    
Eoarchaikum
Dauer: n. def.
3800    
Hadaikum
Dauer: n. def.
  4700    

Erdzeitalter, Ären (Singular: Ära) oder Zeitalter sind in der Geologie die Untereinheiten der Äonen, also Zeitabschnitte von vielen Jahrmillionen. Jede Ära unterteilt man stratigraphisch weiter in Systeme: Periode, Epoche, Alter.

Phanerozoikum

Die Erdgeschichte dargestellt in 24 Stunden

Die etwa 4,55 Milliarden Jahre seit der Entstehung der Erde wären aus astronomisch-geologischer Sicht in vier Äonen zu unterteilen. Weil jedoch der Kreislauf der Gesteine bzw. die Plattentektonik typische Zyklen von 200 Millionen Jahren hat, lassen sich sehr frühe Zustände der Erde nur in ganz wenigen Regionen untersuchen.

Daher kann praktisch nur der letzte Äon, das Phanerozoikum, dessen ältestes Zeitalter, das Paläozoikum, vor 542 Millionen Jahren mit dem Kambrium beginnt, Gegenstand detaillierter Analysen sein. Die Zeit davor (ab der Erstarrung der Erdkruste) fasste man früher einfach unter dem Begriff „Präkambrium“ zusammen, obwohl sie sechs bis acht mal so lang ist wie die nachfolgende Zeit. Heute wird diese Zeitspanne (aufgrund der Befunde auf sehr alten Kratonen) in drei Äonen unterteilt. Das jüngste dieser Äonen ist das Proterozoikum, das mit der Ära des Neoproterozoikums endet. Die letzte Periode dieses Zeitalters vor dem Kambrium wurde im Mai 2004 nach Fossilfunden aus der Ediacara-Fauna in Australien Ediacarium genannt.

Das Phanerozoikum, besteht aus drei Ären (Zeitaltern) und reicht bis in die Gegenwart:

Eine detaillierte Einteilung der Erdzeitalter siehe unter: Geologische Zeitskala

Eine kommentierte Tabelle der Erdzeitalter siehe unter: Paläo/Geologische Zeitskala

Eine Einteilung der geologischen Zeitalter auf dem Mond siehe unter: Lunare Zeitskala.

Literatur

 Wiktionary: Erdzeitalter – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik