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Damian de Veuster

Der selige Pater Damian - Jef de Veuster (* 3. Januar 1840 in Tremelo, Belgien; † 15. April 1889 in Kalawao, Insel Molokaʻi, Hawaii) war ein Mitglied der Kongregation von den Heiligsten Herzen Jesu und Mariens und der ewigen Anbetung des Allerheiligsten Altarsakramentes und ist bekannt und verehrt aufgrund seiner Tätigkeit auf der Leprainsel Molokaʻi.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Er wurde als das siebte Kind einer Bauernfamilie geboren. Nach Abschluss der Volksschule arbeitete er vier Jahre auf dem Elterlichen Hof, wurde dann aber von seinem Vater, auf eine Handelsschule geschickt. Damians Wunsch war aber die Arbeit in der Mission. Nach seinem Ordenseintritt 1860 in das belgische Mutterhaus in Löwen wurde Damian (niederländisch Damiaan, französisch Damien) 1863 auf die Mission auf die Sandwich-Inseln (den heutigen US-Bundesstaat Hawaii) geschickt. Dort empfing er schon bald die Priesterweihe und wurde zunächst auf die Insel Hawaiʻi, nach Puna und Kohala, gesandt. Er war für seine gute Konstitution bekannt und erbaute eine Reihe von Kapellen mit eigenen Händen. Auf eigene Bitte ließ er sich 1873 auf die Insel Molokaʻi bringen, wo um die 600 Leprakranke von der Gesellschaft ausgestoßen und ohne jede medizinische Betreuung lebten. Durch sein Engagement unter den Kranken erlangt Pater Damian große Bekanntheit und infiziert sich selbst mit der tödlichen Krankheit. 1885 wird die Krankheit offiziell diagnostiziert, vier Jahre später stirbt er an deren Folgen. Sein Leichnam wurde 1936 nach Belgien überführt und in einem Grabgewölbe der Picpusmönche in Löwen beigesetzt, das heute zu einer Stätte der Verehrung geworden ist.

Am 4. Juni 1995 wurde Pater Damian durch Johannes Paul II. selig gesprochen.

Damian Stiftung

Die "Fondation Damien" besteht seit 1964. Diese nicht regierungsnahe belgische Organisation bekämpft Lepra und Tuberkulose in 16 Ländern Afrikas, Asiens und Lateinamerikas. Außerdem finanziert sie die wissenschaftliche Erforschung dieser Krankheiten. Mehr als die Hälfte des Finanzaufwandes werden durch Spenden der belgischen Bevölkerung getragen. Hierzu organisiert die Stiftung alljährlich am letzten Januar-Wochenende eine Kampagne.

Am 1. Dezember 2005 wurde Pater Damian von einem breiten Publikum in Flandern zum größten Belgier aller Zeiten gewählt.

Siehe auch

Personendaten
Veuster, Jef de
Pater Damian
Priester, Seliger
3. Januar 1840
Tremelo, Belgien
15. April 1889
Kalawao, Insel Molokaʻi, Hawaii