Rosa Luxemburg
Heim

Rosa Luxemburg

Dieser Artikel stellt Leben und Werk von Rosa Luxemburg dar. Den gleichnamigen Film behandelt der Artikel Rosa Luxemburg (Film)

Rosa Luxemburg (* 5. März 1871 als Rozalia Luksenburg in Zamość in Polen; † 15. Januar 1919 in Berlin) war eine bedeutende Vertreterin der europäischen Arbeiterbewegung und des proletarischen Internationalismus.

Sie wirkte vor allem in der polnischen und deutschen Sozialdemokratie als marxistische Theoretikerin und Antimilitaristin. Gegen die Kriegsunterstützung der SPD gründete sie 1914 die „Gruppe Internationale“ und leitete mit Karl Liebknecht den daraus hervorgehenden Spartakusbund.

Als politische Autorin verfasste sie zahlreiche zeitkritische Aufsätze und ökonomische Analysen: vor 1914 u. a. in der Leipziger Volkszeitung, bis 1918 auch in der Haft und danach als Herausgeberin der Zeitung Die Rote Fahne. Ende 1918 gehörte sie zu den Gründungsmitgliedern der KPD und prägte als Hauptverfasserin des ersten Programms dieser Partei deren ursprüngliche inhaltliche Ausrichtung. Im Gefolge des gescheiterten Spartakusaufstands wurde sie unter nicht restlos geklärten Umständen zusammen mit Karl Liebknecht von Freikorps-Soldaten ermordet.

Ihre theoretische und praktische Arbeit für den Sozialismus, die internationale Solidarität der Arbeiterklasse, gegen Militarismus und Krieg wirkte weit über ihre Zeit und die Grenzen Deutschlands hinaus.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Jugend, Einstieg in die Politik, Studium (1871–1897)

Über Rosa Luxemburgs Geburtsdatum besteht keine letzte Sicherheit, da ihr Geburtsschein später auf den 25. Dezember 1870 „korrigiert“ wurde, sie aber nach ihren eigenen Angaben jünger war. Seit der Biografie von Peter Nettl wird meist der 5. März 1871 als tatsächlicher Geburtstag angenommen.

Sie war das fünfte Kind einer wohlhabenden jüdischen Familie, die im damaligen zu Russland gehörenden Kongresspolen lebte. Ihre Eltern waren der Holzhändler Eliasz Luxenburg und dessen Frau Line (geb. Löwenstein). Der Familienname wurde noch zu Lebzeiten ihres Vaters durch einen behördlichen Schreibfehler zu Luxemburg, den sie dann beibehielt. Sie war kleinwüchsig und lebenslang gehbehindert.

Nach dem Umzug der Familie nach Warschau besuchte sie dort seit 1880 das Zweite Mädchengymnasium. Noch in der Schulzeit engagierte sie sich ab 1886 in der polnischen Linkspartei „Proletariat“. Diese war 1882 gegründet worden und hatte schon im Jahr darauf als erste der europäischen Arbeiterparteien einen Massenstreik organisiert. Daraufhin wurden vier ihrer Anführer hingerichtet und die Partei aufgelöst. Nur im Untergrund konnten einige Teilgruppen weiterarbeiten. Einer davon schloss sich Rosa Luxemburg an.

1888 bestand sie das Abitur mit Auszeichnung. Im folgenden Jahr drohte ihr die Verhaftung, weil ihre Mitgliedschaft im verbotenen „Proletariat“ bekannt geworden war. Auf Anraten ihrer Parteigenossen floh sie nach Zürich in die Schweiz, dem damaligen Exil vieler russischer und polnischer Intellektueller. Dort beteiligte sie sich sofort an örtlichen Arbeiter- und Emigrantengruppen und gewann rasch einen Ruf als führende Theoretikerin der polnischen Arbeiterbewegung. Sie studierte an der Universität Zürich Philosophie, Geschichtswissenschaft, Politik, Ökonomie und Mathematik. Ihre Schwerpunkte waren Staatswissenschaften (heute: Volkswirtschaftslehre und Politologie), Mittelalter, Wirtschafts- und Börsenkrisen.

1893 gründete sie gemeinsam mit Leo Jogiches und Julian Balthasar Marchlewski die Sozialdemokratie des Königreiches Polen (SDKP, ab 1900 Sozialdemokratie des Königreiches Polen und Litauen - SDKPiL) als revolutionäre Alternative zur bestehenden Polnischen Sozialistischen Partei (PPS). Diese strebte Polens Unabhängigkeit und seine Umwandlung in eine bürgerliche Demokratie an. Rosa Luxemburg griff diesen Nationalismus in der Pariser Exilzeitung Sprawa Robotnicza („Arbeitersache“) scharf an und vertrat dagegen die Auffassung, dass Polen nur durch eine Revolution im Deutschen Reich, in Österreich-Ungarn und Russland unabhängig werden könne. Vorrang müsse der Kampf gegen Monarchie und Kapitalismus in ganz Europa haben; erst wenn diese überwunden seien, könne das Selbstbestimmungsrecht der Völker sich verwirklichen. Diese Überzeugung war Teil ihres späteren Streits mit Lenin, der die polnische und andere nationale Befreiungsbewegungen als Vorstufe zum Sozialismus ansah und fördern wollte.

1897 promovierte Rosa Luxemburg in Zürich magna cum laude zum Thema Polens industrielle Entwicklung.

Für Marxismus, gegen Militarismus in der SPD (1898–1914)

Im Jahr darauf heiratete Rosa Luxemburg Gustav Lübeck, um die deutsche Staatsbürgerschaft zu erhalten. Sie zog nach Berlin und trat sofort in die SPD ein. Diese galt damals innerhalb der Arbeiterbewegung als fortgeschrittenste sozialistische Partei Europas. 1890 waren im Kaiserreich nach 12 Jahren die Bismarckschen Sozialistengesetze aufgehoben worden. Dadurch konnte die SPD bei Wahlen weitere Reichstagssitze gewinnen. Das neue Erfurter Programm von 1891 spiegelte dies, indem es die revolutionäre Umgestaltung der Gesellschaft nur noch als Fernziel festschrieb und den Alltagskampf für Reformen davon trennte. Daraufhin setzte sich die Mehrheit der SPD-Abgeordneten immer weniger für andere Produktionsverhältnisse, sondern immer mehr nur für die allmähliche Erweiterung parlamentarischer Rechte und materiellen Wohlstands ein.

Rosa Luxemburg vertrat dagegen eine konsequent klassenkämpferische und revolutionäre Haltung. Sie wurde wegen ihrer scharfen Reden und analytischen Fähigkeiten rasch zur Wortführerin des linken Parteiflügels. In dieser Rolle griff sie 1899 mit einer Artikelserie in der angesehenen Leipziger Volkszeitung in die sogenannte Revisionismusdebatte ein. Eduard Bernstein vertrat damals die These, dass Interessenausgleich und soziale Reformen die Auswüchse des Kapitalismus mildern und den Sozialismus herbeiführen würden, so dass die SPD sich auf parlamentarische Mittel beschränken könne. Dagegen bestand Rosa Luxemburg darauf, dass kommende Wirtschaftskrisen den Gegensatz von Kapital und Arbeit zuspitzen würden, so dass Sozialismus nur durch eine Machtübernahme des Proletariats und eine Umwälzung der Produktionsverhältnisse zu erreichen sei. Wegen deren Abkehr vom Parteiziel forderte sie den Ausschluss der „Revisionisten“ aus der SPD. Dieser unterblieb, aber die Parteiführung unter August Bebel und Karl Kautsky behielt den Marxismus in ihrem Programm. In der Praxis verfolgten sie jedoch einen reformerischen Kurs und versuchten vor allem, ihre Reichstagsfraktion zu vergrößern.

Von nun an war Rosa Luxemburg reichsweit als scharfzüngige intelligente Gegnerin der so genannten Revisionisten bekannt, geachtet und zum Teil auch gefürchtet. Als erste Frau übernahm sie die Chefredaktion der Leipziger Volkszeitung. Doch nachdem sie einen Redakteur des SPD-Parteiblatts Vorwärts angegriffen hatte und von Intrigen gegen sich erfuhr, trat sie von diesem Amt zurück. Sie wollte sich den autoritären, von Männern dominierten Machtstrukturen in der SPD nicht beugen. Fortan nahm sie in zahlreichen Artikeln und Parteigremien zu aktuellen ökonomischen und sozialpolitischen Problemen in Europa Stellung. Sie warnte frühzeitig vor einem kommenden Krieg der europäischen Großmächte, griff immer stärker den deutschen Militarismus und Imperialismus an und versuchte, ihre Partei zu einem energischen Gegenkurs zu verpflichten.

Im Reichstagswahlkampf 1903 sagte sie öffentlich über Kaiser Wilhelm II.: Der Mann, der von der guten und gesicherten Existenz der deutschen Arbeiter spricht, hat keine Ahnung von den Tatsachen. Darum wurde sie 1904 wegen „Majestätsbeleidigung“ zu drei Monaten Gefängnis verurteilt, von denen sie sechs Wochen verbüßen musste. 1905 reiste sie unter falschem Namen nach Polen, um die SDKPiL zur Teilnahme an der Russischen Revolution zu bewegen. Sie wurde verhaftet und ausgewiesen. Im folgenden Jahr wurde sie wegen Anreizung zum Klassenhass erneut zu zwei Monaten Haft verurteilt.

Um die „internationale Solidarität der Arbeiterklasse“ gegen den Krieg einzuüben, forderte sie nun von der SPD die Vorbereitung des Generalstreiks nach polnisch-russischem Vorbild (Massenstreik, Partei und Gewerkschaften 1906). Zugleich setzte sie ihr internationales Engagement fort und nahm 1907 mit Leo Jogiches, ihrem damaligen Lebenspartner, am 5. Parteitag der russischen Sozialdemokraten in London teil. Dort lernte sie Lenin kennen. Beim folgenden Kongress der Zweiten Internationale in Stuttgart brachte sie erfolgreich eine Resolution ein, die gemeinsames Handeln aller europäischen Arbeiterparteien gegen den Krieg vorsah.

Anschließend lehrte sie als Dozentin für Marxismus und Ökonomie an der SPD-Parteischule in Berlin. Einer ihrer Schüler war der spätere SPD-Vorsitzende und erste Präsident der Weimarer Republik, Friedrich Ebert. Als die SPD sich beim Aufstand der Herero und Nama in Deutsch-Südwestafrika, dem heutigen Namibia, klar gegen den Kolonialismus und Imperialismus des Kaiserreichs aussprach, verlor sie bei der Reichstagswahl 1907 - den sogenannten Hottentotten-Wahlen - rund ein Drittel ihrer Reichstagssitze. Doch den Generalstreik als politisches Kampfmittel lehnten SPD- und Gewerkschaftsführung weiterhin strikt ab. Darüber zerbrach 1910 Rosa Luxemburgs Freundschaft mit Karl Kautsky.

1912 reiste sie als Vertreterin der SPD zu europäischen Sozialistenkongressen, u. a. in Paris. Mit dem französischen Sozialisten Jean Jaurès sorgte sie dafür, dass die europäischen Arbeiterparteien sich feierlich verpflichteten, beim Kriegsausbruch zum Generalstreik aufzurufen. Als der Balkankrieg 1913 fast schon den Weltkrieg auslöste, organisierte sie Demonstrationen gegen den Krieg. In Frechenheim bei Frankfurt am Main rief sie am 25. September 1913 eine Menge von Hunderttausenden zu Kriegsdienst- und Befehlsverweigerung auf: Wenn uns zugemutet wird, die Mordwaffen gegen unsere französischen oder anderen ausländischen Brüder zu erheben, so erklären wir: ‚Nein, das tun wir nicht!‘. Daher wurde sie der Aufforderung zum Ungehorsam gegen Gesetze und Anordnungen der Obrigkeit angeklagt und 1914 zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Ihre Rede vor der Frankfurter Strafkammer wurde später unter dem Titel Militarismus, Krieg und Arbeiterklasse veröffentlicht. Vor dem Haftantritt konnte sie Ende Juli noch an einer Sitzung des Internationalen Sozialistischen Büros teilnehmen. Dort erkannte sie ernüchtert: Auch in den europäischen, vor allem den deutschen und französischen Arbeiterparteien, war der Nationalismus stärker als das internationale Klassenbewusstsein.

Gedenktafel an einer Halle in Ilmenau

Am 4. August 1914 reagierte die Reichstagsfraktion der SPD auf die Kriegserklärung des Deutschen Reichs vom Vortag und beschloss einstimmig die Kriegskredite. Zwei Tage zuvor hatten sich die Freien Gewerkschaften bereits auf einen Streik- und Lohnverzicht während des Krieges festgelegt. Mit diesem „Burgfrieden“ wollte man einem erneuten Parteiverbot als „Vaterlandsverräter“ vorbeugen, den mühsam erkämpften Einfluss im Reichstag bewahren und den Fortbestand der Organisationen der Arbeiterbewegung sichern. Rosa Luxemburg erlebte diesen offenen Bruch der Vorkriegsbeschlüsse als persönliche Niederlage und dachte kurze Zeit sogar an Selbstmord. Aus ihrer Sicht hatte der Opportunismus, den sie immer bekämpft hatte, gesiegt und das Ja zum Krieg nach sich gezogen.

Engagement während des Ersten Weltkrieges (1914–1918)

Am 5. August gründete Rosa Luxemburg mit sechs anderen Parteilinken, darunter Franz Mehring und Clara Zetkin, die „Gruppe Internationale“, der sich wenig später auch Karl Liebknecht anschloss. Daraus ging 1916 die reichsweite „Spartakusgruppe“ hervor, deren Spartakusbriefe Rosa Luxemburg mit Liebknecht zusammen herausgab. Der Name bezog sich bewusst auf den Sklavenanführer Spartacus im antiken römischen Reich. Darin sammelten sich die entschiedensten Kriegsgegner der SPD, die deren Stillhaltepolitik vehement ablehnten. Sie versuchten, die Partei zur Rückkehr zu ihren Vorkriegsbeschlüssen zu bewegen und mit dem Generalstreik für Frieden auch dem Ziel der internationalen proletarischen Revolution näherzukommen.

Im Dezember 1914 lehnte Karl Liebknecht als zunächst einziger SPD-Reichstagsabgeordneter gegen die Fraktionsdisziplin weitere Kriegskredite ab. Er wurde bald darauf zum Kriegsdienst eingezogen. Rosa Luxemburg musste am 18. Februar 1915 ihre Haftstrafe in Berlin antreten. Als sie ein Jahr später entlassen wurde, wurde sie schon drei Monate später wieder, dieses Mal zu zweieinhalb Jahren Zuchthaus verurteilt. Im Juli 1916 begann ihre „Sicherheitsverwahrung“. Sie wurde zweimal verlegt, zuerst nach Posen, dann nach Breslau. Auch Liebknecht wurde wegen Hochverrats inhaftiert, nachdem er am 1. Mai 1916 auf einer Antikriegsdemonstration eine Rede gehalten hatte.

Auch im Gefängnis verfasste Rosa Luxemburg einige Aufsätze, die ihre Freunde herausschmuggelten und illegal veröffentlichten: darunter Die Krise der Sozialdemokratie unter dem Pseudonym Junius, erschienen im Juni 1916. Darin rechnete sie mit der „bürgerlichen Gesellschaftsordnung“ und der Rolle der SPD darin ab, deren reaktionäres Wesen der Krieg offenbart habe. Lenin kannte diese Schrift und antwortete positiv darauf, ohne zu ahnen, wer sie verfasst hatte. - Berühmt wurden auch ihre sehr persönlichen Briefe aus dem Gefängnis an ihre Freundinnen Mathilde Jacob und Sonja Liebknecht.

Im Frühjahr 1917 weckte der Sturz des Zaren in Russland Hoffnungen auf ein baldiges Kriegsende. Doch die „Menschewiki“ setzten den Krieg gegen Deutschland fort. Dort kam es im März in vielen Städten zu monatelangen Protesten und Massenstreiks: zuerst gegen Mangelwirtschaft, dann gegen Lohnverzicht und schließlich gegen Krieg und Monarchie. Im April 1917 griffen die USA in den Krieg ein. Nun gründeten die Kriegsgegner, die die SPD ausgeschlossen hatte, die Unabhängige Sozialdemokratische Partei Deutschlands, die rasch Zulauf gewann. Obwohl der Spartakusbund die Parteispaltung bis dahin abgelehnt hatte, trat er nun der neuen Linkspartei bei. Er behielt seinen Gruppenstatus, um weiterhin konsequent für eine internationale sozialistische Revolution werben zu können. Diesem Ziel folgten nur wenige USPD-Gründer.

Während die SPD-Führung erfolglos versuchte, die Oberste Heeresleitung (OHL) zu Friedensverhandlungen mit US-Präsident Woodrow Wilson zu gewinnen, ermöglichte diese Lenin die Durchreise aus seinem Schweizer Exil nach Sankt Petersburg. Dort gewann er die Führung der Bolschewiki und bot den Russen einen sofortigen Separatfrieden mit Deutschland an. Damit gewannen die Bolschewiki eine Mehrheit im Volkskongress, doch nicht in der Duma, dem russischen Nationalparlament. Sie besetzten es, lösten es auf und setzten die Arbeiterräte (Sowjets) als Regierungsorgane ein.

Rosa Luxemburg ließ sich fortlaufend über diese Ereignisse informieren und schrieb dazu den Aufsatz Zur russischen Revolution.[1] Darin begrüßte sie Lenins Oktoberrevolution, kritisierte aber zugleich scharf seine Strategie und warnte vor einer Diktatur der Bolschewiki. In diesem Zusammenhang formulierte sie den berühmten Satz: Freiheit ist immer Freiheit des Andersdenkenden. Doch erst 1922 nach ihrem Tod veröffentlichte ihr Freund Paul Levi diesen Aufsatz.[2] - Trotz ihrer Vorbehalte rief sie nun unermüdlich zu einer deutschen Revolution nach russischem Vorbild auf und forderte eine „Diktatur des Proletariats“, grenzte diesen Begriff aber gegen Lenins Parteikonzept ab. Sie verstand darunter die demokratische Eigenaktivität der Arbeiter im Revolutionsprozess, Betriebsbesetzungen, Selbstverwaltung und politische Streiks bis zur Verwirklichung sozialistischer Produktionsverhältnisse.

Novemberrevolution und KPD-Gründung (1918–1919)

Im Januar 1918 kam es erneut in vielen deutschen Rüstungsbetrieben zu dem wochenlangen Januarstreik, der nur durch Friedrich Eberts Eintritt in die Berliner Streikleitung beendet werden konnte. Doch eine Revolution nach russischem Vorbild war näher gerückt, da sich in den Betrieben nun eigenständige Arbeitervertreter, die Revolutionären Obleute, gebildet hatten.

Während sich immer mehr Deutsche nach Frieden sehnten und den Krieg nicht mehr mitzutragen bereit waren, setzte General Erich Ludendorff nochmals auf einen „Siegfrieden“. Doch seine Frühjahrsoffensive endete am 8. August mit dem Durchbruch der Entente an der Westfront. Daraufhin beteiligte die kaiserliche Regierung auf Verlangen der OHL am 5. Oktober erstmals den Reichstag an ihren Entscheidungen. Max von Baden wurde Reichskanzler, mehrere Sozialdemokraten übernahmen in der neuen Regierung Verantwortung. Das neue Kabinett bat die Entente um Waffenstillstandsverhandlungen. Doch die Spartakisten sahen diese Verfassungsänderung als Täuschungsmanöver zur Abwehr der kommenden Revolution und stellten nun reichsweit ihre Forderungen nach einem grundlegenden Umbau der Gesellschafts- und Staatsordnung.

Nachdem der Kieler Matrosenaufstand die Novemberrevolution ausgelöst, diese am 9. November Berlin erreicht und Kaiser Wilhelm II. zur Flucht gezwungen hatte, wählte der neu einberufene Berliner Rätekongress am 10. November den sechsköpfigen „Rat der Volksbeauftragten“ mit je drei Vertretern von SPD und USPD als Übergangsregierung. Zu deren Kontrolle wurde ein ebenfalls paritätisch besetzter „Vollzugsrat“ aus 46 Räten gebildet. Außerdem wurde ein Reichsrätekongress geplant, der eine neue Verfassung und Wahlen vorbereiten sollte. Die Umwandlung des Reiches in eine sozialistische Demokratie wurde als Vorlage für dieses Revolutionsparlament beschlossen.

Am selben Tag traf Rosa Luxemburg, die zwei Tage zuvor aus der Breslauer Haft entlassen worden war, in Berlin ein. Der ebenfalls befreite Karl Liebknecht hatte bereits den Spartakusbund reorganisiert. Beide gaben nun gemeinsam die Zeitung Die Rote Fahne heraus, um täglich auf die Entwicklung Einfluss zu nehmen. In einem ihrer ersten Artikel forderte Rosa Luxemburg über die Amnestie für alle politischen Gefangenen hinaus die Abschaffung der Todesstrafe.

Um den geplanten Reichsrätekongress zu verhindern, beorderte Ebert zusätzliches Militär nach Berlin. Bereits am Abend des 10. November hatte er sich heimlich mit Ludendorffs Nachfolger General Wilhelm Groener auf eine Zusammenarbeit gegen die Revolutionäre verständigt. Am 6. Dezember kam es zu Schießereien. Vier Tage später zog die Garde-Kavallerie-Schützen-Division in Berlin ein. Da Rosa Luxemburg Eberts Bestreben vermutete, Reichswehreinheiten gegen Berliner Arbeiter einzusetzen, forderte sie nun alle Macht für die Räte, die möglichst gewaltlose Entwaffnung und die Umerziehung der heimgekehrten Soldaten.

Doch der Reichsrätekongress vom 16. bis zum 20. Dezember fand ohne die Spartakisten statt. Ein Antrag, Luxemburg und Liebknecht als Gästen Rederecht zu gewähren, wurde mehrheitlich abgelehnt. Die Versammlung stimmte dort für parlamentarische Wahlen und die Selbstauflösung der Arbeiterräte. Eine Kontrollkommission für das Militär und eine Sozialisierungskommission sollten das Regierungsprogramm noch vor den Wahlen umsetzen und die vielfach geforderte Enteignung kriegswichtiger Großindustrie beginnen.

Bei Eberts Versuch, den Berliner Vollzugsrat zu entmachten und die arbeiterfreundliche Volksmarinedivision aufzulösen, kam es am 24. Dezember erneut zu Schießereien. Daraufhin verließ die USPD fünf Tage später die Übergangsregierung. Nun beauftragte Ebert Gustav Noske mit der Aufstellung von weiteren Freikorps. Dieser zog immer mehr Militär um Berlin zusammen.

Am 1. Januar 1919 gründeten die Spartakisten und andere linkssozialistische Gruppen aus dem ganzen Reich die KPD. Rosa Luxemburg verfasste deren Programm und trug es auf der Abschlussversammlung der Delegierten vor. Darin betonte sie, dass Kommunisten die Macht niemals ohne erklärten mehrheitlichen Volkswillen ergreifen könnten und würden. Ihre Empfehlung, an den kommenden Parlamentswahlen teilzunehmen, lehnte die Parteitagsmehrheit jedoch ab.

Am 5. Januar begann der einwöchige Spartakusaufstand, der den Linken die entscheidende Niederlage im Revolutionsverlauf beibrachte. Anlass dazu war, dass die SPD-Regierung den Berliner Polizeipräsidenten Emil Eichhorn, ein USPD-Mitglied, abgesetzt hatte. Daraufhin besetzten Arbeiter auf eigene Initiative das Berliner Zeitungsviertel, um zum Generalstreik und zu Eberts Sturz aufzurufen. Waffen wurden ausgegeben und Straßen verbarrikadiert. Karl Liebknecht trat in den „Revolutionsausschuss“ ein. Zwei Tage lang wurde das Vorgehen beraten; die KPD-Vertreter versuchten vergeblich, die Unterstützung einiger Berliner Regimenter zu gewinnen. Die USPD-Vertreter verhandelten mit Ebert, bis bekannt wurde, dass der Vorwärts zur „Stunde der Abrechnung“ aufrief. Dann brach man die Gespräche ab. Daraufhin setzte Ebert die Reichswehr gegen die Aufständischen ein. Hunderte von ihnen wurden erschossen: darunter auch viele Unbewaffnete, die sich schon ergeben hatten.

Rosa Luxemburg hatte vor diesen Folgen gewarnt und Liebknecht wegen dieses verfrühten und dilettantischen Aufstandsversuchs scharf kritisiert. Die Spartakusführer mussten nun untertauchen. Flugblätter hatten schon seit Dezember 1918 zum Mord an ihnen aufgerufen. Eduard Stadtler hatte damals eine „Antibolschewistische Liga“ gegründet, für die mehrere Industrieverbandsführer, darunter Hugo Stinnes, am 10. Januar 1919 je fünf Millionen Reichsmark spendeten. Damit wurden u. a. die Anwerbung und Ausrüstung der Freikorps sowie Belohnungen zur Festsetzung und Ermordung von Spartakisten bezahlt.

Ermordung

In ihren letzten Lebenstagen ging es Rosa Luxemburg gesundheitlich sehr schlecht. Trotz starker Schmerzen setzte sie sich weiter täglich für einen Erfolg der Revolution ein. In ihrer letzten Veröffentlichung in der Roten Fahne bekräftigte sie nochmals ihr unbedingtes Vertrauen auf die Arbeiterklasse, die aus ihren Niederlagen lernen könne und die künftige Revolution zum Sieg führen werde.

Am 15. Januar 1919 wurde sie mit Karl Liebknecht in Wilmersdorf entdeckt, festgenommen und der Garde-Kavallerie-Schützen-Division übergeben. Sie wurden im Hotel Eden verhört und schwer misshandelt. Dann ließ der Kommandant Waldemar Pabst sie ermorden.

Der am Seitenausgang bereitstehende Husar Otto Wilhelm Runge schlug Rosa Luxemburg beim Abtransport mit einem Gewehrkolben nieder: Dies sollte als spontanes Attentat aus der vor dem Hotel versammelten Menge heraus wirken. Der Leutnant Hermann Souchon (1894–1982) erschoss sie dann während der Fahrt mit einem aufgesetzten Schläfenschuss. Ihre Leiche wurde in den Berliner Landwehrkanal geworfen und dort erst in der Nacht zum 1. Juni 1919 aufgefunden. Am 13. Juni wurde sie neben dem Grab des mit ihr ermordeten Karl Liebknecht auf dem Zentralfriedhof Friedrichsfelde beigesetzt.

Grab Karl Liebknechts und Rosa Luxemburgs 1919

Dass es sich um Auftragsmorde gehandelt habe, erklärte Eduard Stadtler in seinen 1935 veröffentlichen Erinnerungen. Stadtler hatte Pabst nach eigener Darstellung am 12. Januar aufgesucht und ihn um die Morde gebeten. Später habe Pabst ihm die Ausführenden genannt. Auch zu Noske hatte Stadtler intensiven Kontakt.[3]

Nachspiele

Die Berliner Presse stellte die Morde im Sinne der Täter dar: Liebknecht sei auf der Flucht erschossen, Luxemburg von einer aufgebrachten Menge gelyncht worden. In diesem Klima wurden zwar einige der Täter des 15. Januar 1919 vor ein Kriegsgericht gestellt, aber ihre Prozesse wurden erst verschleppt, im Mai 1919 eingestellt. Runge und Souchon erhielten nur geringe Haft- bzw. Geldstrafen, beteiligte Offiziere wurden freigesprochen. Ihr Anführer Pabst war nicht einmal angeklagt, mögliche Auftraggeber nicht gesucht worden. Gustav Noske verfügte die Einstellung des Verfahrens und unterzeichnete selbst das Urteil.

Dies stieß in der Öffentlichkeit auch im Bürgertum auf Kritik und vertiefte den Graben zwischen den Anhängern von USPD und KPD und denen der SPD.[4] Nach den Morden war es im ganzen Reich zu bürgerkriegsähnlichen Unruhen gekommen, die trotz der Wahlen zur Nationalversammlung am 19. Januar bis Ende Mai anhielten. Gegen die Räterepubliken in einigen deutschen Großstädten setzte Noske die Freikorps weiter ein; diese schlugen einen Umsturzversuch nach dem anderen nieder. Dabei kam es zu tausenden Toten, darunter vielen profilierten linken Arbeiterführern. Die am 7. November gegründete Münchner Räterepublik hielt sich insgesamt sechs Monate.

Der Kapp-Lüttwitz-Putsch 1920 sollte eine rechtsgerichtete Militärdiktatur errichten; dies vereitelte ein Generalstreik, zu dem SPD, USPD und KPD gemeinsam aufgerufen hatten. Danach gewann die reaktionäre Rechte immer mehr die Oberhand. Politische Morde gegen als links oder liberal geltende Politiker waren an der Tagesordnung. Im Dolchstoßprozess 1925 deckte Groener seinen Geheimpakt mit Ebert auf; ob dieser auch der Ermordung der Spartakisten zugestimmt hatte, blieb ungeklärt.

Nach 1933 gewährte Adolf Hitler persönlich den verurteilten Mördern Rosa Luxemburgs Amnestie und Haftentschädigung. Pabst lebte bis 1965 in der Schweiz, kehrte dann in die Bundesrepublik Deutschland zurück und schloss sich dort der NPD an, der er bis zu seinem Tod 1970 angehörte. In seinem Nachlass fand sich ein Tagebuch mit folgendem Eintrag:

Dass ich die Aktion ohne Zustimmung Noskes gar nicht durchführen konnte – mit Ebert im Hintergrund – und auch meine Offiziere schützen musste, ist klar. Aber nur ganz wenige Menschen haben begriffen, warum ich nie vernommen oder unter Anklage gestellt worden bin. Ich habe als Kavalier das Verhalten der damaligen SPD damit quittiert, dass ich 50 Jahre lang das Maul gehalten habe über unsere Zusammenarbeit.

Schon 1962 in einem Spiegel-Interview hatte Pabst erklärt, Noske habe seine Morde erlaubt, Ebert habe dies und die ausbleibende Strafverfolgung danach gedeckt. Der frühere Chef des Verfassungschutzes Günther Nollau hat versichert, Pabst habe ihm gegenüber die Mordaufträge gestanden. Ob dies eine Schutzbehauptung war, ist umstritten. Da der im Hotel anwesende Wilhelm Pieck und weitere Zeugen in den Prozessen gegen Runge und Souchon Telefonate bemerkt haben wollten, halten Biografen eine Rücksprache Pabsts mit Noske bzw. der Heeresführung für wahrscheinlich.[5]

Politisches Denken und Handeln

Marxismus als selbstkritische Methode der Kapitalismusanalyse

Rosa Luxemburg vertrat energisch die Ideen des Kommunistischen Manifests von Karl Marx und Friedrich Engels. Sie fasste deren Theorien jedoch nicht dogmatisch, sondern kritisch auf:

Marxismus ist eine revolutionäre Weltanschauung, die stets nach neuen Erkenntnissen ringen muss, die nichts so verabscheut wie das Erstarren in einmal gültigen Formen, die am besten im geistigen Waffengeklirr der Selbstkritik und im geschichtlichen Blitz und Donner ihre lebendige Kraft bewahrt.[6]

In zwei Aufsätzen über Marx aktualisierte sie seine Grundideen ganz verschieden. Für die Marx-Biografie von Franz Mehring von 1901 schrieb sie eine Zusammenfassung des Kapital. Darin erklärte sie

Diese Gesetzmäßigkeiten begründeten für sie die grundlegende Klassensolidarität der Kapitaleigner gegenüber den Produzenten, so dass strukturelle Ausbeutung nur durch die Aufhebung von Lohnarbeit und Klassenherrschaft überwindbar sei.

Als Parteidozentin schrieb sie seit 1907, dann 1916 in Haft auch eine allgemeinverständliche Einführung in die Nationalökonomie, die posthum 1925 erschien.

Imperialismustheorie

In ihrem Hauptwerk Die Akkumulation des Kapitals von 1913 entwickelte Rosa Luxemburg ihre Imperialismustheorie. Sie zeigte ähnlich wie John Atkinson Hobsons Unterkonsumtionstheorie, dass der Imperialismus „eine historische Notwendigkeit, die abschließende Etappe der kapitalistischen Entwicklung sei“.[7]

Gemäß der Marxschen Analyse des kapitalistischen Produktionsprozesses ging sie davon aus, dass dabei die Warenmenge ständig anwachse. Die Vermehrung der Kapitalmenge durch die Mehrwertschaffung im Produktionsprozess (Kapitalakkumulation) verbinde sich mit dem Zwang des Kapitals, den Produktionsprozess immer wieder zu beginnen. Erreiche die produzierte Warenmenge die gesellschaftlichen Grenzen der Konsumtion, müsse das Kapital auf neue Märkte ausweichen, um weiter wachsen zu können. Diese Gebiete würden durch militärische Gewalt erobert und die dortigen nicht kapitalistischen Wirtschaftssysteme würden zerstört. Naturalwirtschaften, in denen noch kein oder nur rudimentärer Handel zwischen Produzenten stattfinde, würden in einfache Warenwirtschaften gewandelt, die dem Kapitalismus als Absatzmarkt dienten. Letztlich strebe das Kapital aber nach der Kapitalisierung jedes neu erschlossenen Gebiets. Sei kein Gebiet mehr übrig, in den das Kapital mit seinen überschüssigen Waren ausweichen könne, komme die kapitalistische Produktion an ihr Ende:

Der Imperialismus ist ebenso sehr eine geschichtliche Methode der Existenzverlängerung des Kapitals wie das sicherste Mittel, dessen Existenz auf kürzestem Wege objektiv ein Ziel zu setzen. Damit ist nicht gesagt, daß dieser Endpunkt pedantisch erreicht werden muß. Schon die Tendenz zu diesem Endziel der kapitalistischen Entwicklung äußert sich in Formen, die die Schlußphase des Kapitalismus zu einer Periode der Katastrophen gestaltet.[8]

Indem sie diese Auswirkungen des Kapitalismus auf die Kolonien untersuchte, erweiterte sie die Marxsche Krisentheorie.[9]

Bekämpfung des Reformismus

Auf dem Weg zur Massenpartei wuchs in der SPD seit 1890 eine Schicht von Abgeordneten und Verwaltungsbeamten heran, die von ihren Posten lebten. Als Bernstein ab 1896 seine Artikelreihe zur Revision der Marxschen Zusammenbruchstheorie veröffentlichte, drückte er auch ihre Interessenlage aus. Er folgerte aus dem zeitweisen Ausbleiben von Krisen, dass der Kapitalismus sich als unerwartet dauerhaft erwiesen habe. Die SPD müsse ihre revolutionären Ziele daher aufgeben und sich ganz auf Verbesserung der Lebensbedingungen der Arbeiter konzentrieren:

Das Ziel ist mir nichts, die Bewegung ist alles.

Rosa Luxemburgs Broschüre Sozialreform oder Revolution fasste ihre Antwort darauf zusammen:

Diese Sätze, die einige der kommenden Entwicklungen voraussahen, wurden damals von vielen Partei- und Gewerkschaftsfunktionären abgelehnt, die sich Anerkennung durch Anpassung im Kaiserreich und Stimmengewinne durch Verzicht auf Revolution erhofften. Rosa Luxemburg stellte die Umwälzung der Produktionsverhältnisse damit nicht gegen den Alltagskampf für bessere Lebensbedingungen, sondern vertrat ein Ineinandergreifen von Reform und Revolution im proletarischen Selbstbefreiungskampf. Reformen sollten auch das politische Bewusstsein der Arbeiter bilden und eine Vereinnahmung der SPD zum Erhalt der Klasse des Bürgertums verhindern.

Kritische Solidarität mit der Oktoberrevolution

Nach dem Sturz des Zaren im März 1917 schrieb Rosa Luxemburg den Artikel Die Revolution in Russland[10]. Darin hob sie die treibende Kraft des russischen Proletariats bei den Ereignissen hervor. Seine Machtentfaltung habe zunächst die liberale Bourgeoisie an die Spitze der revolutionären Bewegung gestoßen. Seine Aufgabe sei nun, den imperialistischen Krieg zu beenden. Dazu müsse es die eigene Bourgeoisie bekämpfen, die den Krieg unbedingt brauche und fortsetzen wolle. Dieser habe Russland reif für die sozialistische Revolution gemacht. Damit sah sie voraus, dass nur eine weitere Revolution im Russischen Reich den Krieg beenden würde.

Denn die Menschewiki wollten wie deutsche und französische Sozialdemokraten weiter Vorteile für ihr Land erobern. Aber weil das städtische Industrieproletariat in Russland viel weniger ausgeprägt war als das rückständige ländliche Kleinbauertum, hielt Rosa Luxemburg wie Lenin eine analoge deutsche Revolution für unabdingbar, um mit dem Kriegsende zugleich die Voraussetzungen für den Sozialismus in beiden Ländern zu schaffen. Dazu wollte sie die gesamteuropäische Arbeiterbewegung nach Kräften praktisch zusammenführen.

Um den Separatfrieden durchzusetzen, löste Lenin das russische Parlament – die Duma – zunächst auf. Rosa Luxemburg bejahte seinen Umsturzversuch, erkannte aber, dass er nicht nur andere Parteien, sondern auch Demokratie in der eigenen Partei zu unterdrücken begann. Dies bedrohte die unbedingt nötige Mitwirkung und Führung der Arbeiter beim Aufbau des Sozialismus. Darum kritisierte sie nach der Oktoberrevolution die Tendenz der Bolschewiki zur Diktatur mit den berühmten Sätzen:

Freiheit nur für die Anhänger der Regierung, nur für Mitglieder einer Partei – mögen sie noch so zahlreich sein – ist keine Freiheit. Freiheit ist immer Freiheit des Andersdenkenden. Nicht wegen des Fanatismus der 'Gerechtigkeit', sondern weil all das Belebende, Heilsame und Reinigende der politischen Freiheit an diesem Wesen hängt und seine Wirkung versagt, wenn die 'Freiheit' zum Privilegium wird.

Doch stellte sie diese Gefahr in den historischen Kontext und erklärte sie aus dem „völlige(n) Versagen des internationalen Proletariats“ – vor allem der SPD – gegenüber dem imperialistischen Krieg.[11] Trotz aller nötigen und berechtigten Kritik bleibe es Lenins Verdienst, die Revolution gewagt zu haben. Damit habe er den welthistorischen Gegensatz zwischen Arbeit und Kapital international aufgerissen und bewusst gemacht[12]. Dabei rechtfertigte sie auch seine ihr damals erst anfänglich bekannten Gewaltmaßnahmen:

Der Sozialismus ... hat ... zur Voraussetzung eine Reihe von Gewaltmaßnahmen - gegen Eigentum ... Wer sich dem Sturmwagen der sozialistischen Revolution entgegenstellt, wird mit zertrümmerten Gliedern am Boden liegenbleiben.

Nunmehr werde es zur „geschichtlichen Verantwortung“ der deutschen Arbeiter, ebenfalls aufzustehen, um den Krieg zu beenden.[13] Darum begrüßte sie die deutschen Januarstreiks für Frieden enthusiastisch und versuchte den Deutschen das aus ihrer Sicht latente historisches Ziel, den internationalen Sozialismus, aus dem Gefängnis heraus bewusst zu machen.

Als die deutsche Novemberrevolution den Kaiser entmachtet hatte, agitierte sie sofort wieder für die proletarische Revolution:

Die Abschaffung der Kapitalsherrschaft, die Verwirklichung der sozialistischen Gesellschaftsordnung – dies und nichts Geringeres ist das geschichtliche Thema der gegenwärtigen Revolution. Ein gewaltiges Werk, das nicht im Handumdrehen durch ein paar Dekrete von oben herab vollbracht, das nur durch die eigene bewusste Aktion der Masse der Arbeitenden in Stadt und Land ins Leben gerufen, das nur durch höchste geistige Reife und unerschöpflichen Idealismus der Volksmassen durch alle Stürme glücklich in den Hafen gebracht werden kann.[14]

Nach der Entmachtung des „Vollzugsrats“ durch Ebert forderte sie die Arbeiter- und Soldatenräte am 10. Dezember 1918 zur Machtübernahme auf. Die Räterepublik sei das natürliche Programm der Revolution. Doch vom Soldaten – dem „Gendarmen der Reaktion“ – zum revolutionären Proletarier sei noch ein weiter Weg. Das Militär, das bisher dem „Vaterland“ diente, müsse erst noch lernen, seine Macht dem Gemeinwohl unterzuordnen, und dazu der politischen Kontrolle der Arbeiterräte unterstellt werden.

Eberts Geheimpakt mit Reichswehrgeneral Groener verhinderte dies in den Weihnachtsunruhen. Daraufhin gründeten die radikalen linken Gruppen die KPD. Rosa Luxemburg warb erfolglos für deren Teilnahme an den Wahlen zum Weimarer Reichstag, um auch dort auf Fortsetzung der Revolution hinzuwirken. Denn „Demokratie“ und „Sozialismus“ waren für sie letztlich dasselbe:

Das Proletariat..., wenn es die Macht ergreift, ...soll und muß eben sofort sozialistische Maßnahmen in energischster, unnachgiebigster, rücksichtslosester Weise in Angriff nehmen, also Diktatur ausüben; aber Diktatur der KLASSE, nicht einer Partei oder Clique, Diktatur der Klasse, d. h. in breitester Öffentlichkeit, unter tätigster ungehemmter Teilnahme der Volksmassen, in unbeschränkter Demokratie.

Dialektik des Klassenkampfs und Aufgabe der Arbeiterparteien

Rosa Luxemburg verstand Geschichte mit Marx als dauernden Klassenkampf. Darin sei eine Tendenz zur Erkenntnis der Ausbeutungsursachen und damit zur revolutionären Umwälzung der Verhältnisse angelegt:

Die moderne proletarische Klasse führt ihren Kampf nicht nach irgendeinem fertigen, in einem Buch, in einer Theorie niedergelegten Schema; der moderne Arbeiterkampf ist ein Stück in der Geschichte, ein Stück der Sozialentwicklung, und mitten in der Geschichte, mitten in der Entwicklung, mitten im Kampf lernen wir, wie wir kämpfen müssen.[15]

In diesem revolutionären Lernprozess trieben Spontaneität und Organisation der Arbeiterklasse sich gegenseitig vorwärts. Beide sind für Rosa Luxemburg untrennbare „Momente“ desselben Prozesses, die einander bedingen. Denn ungeplante Aktionen – z. B. wilde Streiks gegen Lohnkürzungen – reagierten auf aktuelle Herausforderungen. In diesem elementaren Kampf würden die Arbeiter allmählich die historischen Aufgaben und Ziele ihrer Klasse erkennen. Diese Einsicht werde ihren Kampf wiederum auf eine höhere Stufe heben und zur Bildung von Organisationen führen, z. B. Gewerkschaften. Diese würden ihr Handeln auf langfristig geplante Ziele hin orientieren und bündeln, z. B. Tarifverträge. Die darin enthaltene Tendenz zur Überwindung der Ausbeutung bewusst zu machen und zu fördern, sei Aufgabe der Arbeiterpartei. Sie könne sich dabei nicht von der Eigenaktivität der Arbeiter abkoppeln:

Die Arbeiterklasse in allen Ländern lernt erst im Verlaufe ihres Kampfes kämpfen...Die Sozialdemokratie..., die nur die Vorhut des Proletariats ist, ein Teil der ganzen arbeitenden Masse, das Blut aus ihrem Blut und Fleisch von ihrem Fleische, diese Sozialdemokratie sucht und findet die Wege und besonderen Losungen des Arbeiterkampfes lediglich im Maße der Entwicklung dieses Kampfes, wobei sie aus diesem Kampf allein die Hinweise für den weiteren Weg schöpft.[16]

Rosa Luxemburg glaubte also: Ohne Organisation hätten spontane Streiks nur vorübergehend Erfolg, aber keine dauerhafte, die Gesellschaft insgesamt verändernde Kraft und Wirkung. Ohne Eigenaktivität der Arbeiter würden deren Organisationen ihre Stoßrichtung, das politische Ziel des Sozialismus, ebenfalls bald wieder verlieren. Anders als Engels, Kautsky und Lenin sah sie die Arbeiterpartei nicht als reine Wahlpartei noch elitäre Kaderpartei, die aus der „wissenschaftlichen“ Einsicht in den Geschichtsverlauf folgt:

Die Sozialdemokratie ist nichts anderes als die Verkörperung des Klassenkampfes des modernen Proletariats, der vom Bewusstsein über seine historischen Konsequenzen getragen wird. Ihr eigentlicher Führer ist in Wirklichkeit die Masse selbst... Je mehr sich die Sozialdemokratie entwickelt, wächst, erstarkt, um so mehr nimmt die aufgeklärte Arbeitermasse mit jedem Tage ihre Schicksale, die Leitung ihrer Gesamtbewegung, die Bestimmung ihrer Richtlinien in die eigene Hand. Und wie die Sozialdemokratie im ganzen nur die bewusste Vorhut der proletarischen Klassenbewegung ist, die nach den Worten des Kommunistischen Manifestes in jedem Einzelmoment des Kampfes die dauernden Interessen der Befreiung und jedem partiellen Gruppeninteresse der Arbeiterschaft gegenüber die Interessen der Gesamtbewegung vertritt, so sind innerhalb der Sozialdemokratie ihre Führer um so mächtiger, um so einflussreicher, je klarer und bewusster sie sich selbst nur zum Sprachrohr des Willens und Strebens der aufgeklärten Massen, nur zu Trägern der objektiven Gesetze der Klassenbewegung machen.[17].

Die Partei soll das Proletariat also nicht „vertreten“ oder „führen“, sondern nur seine „Vorhut“ sein. Sie war für Rosa Luxemburg unmöglich von dessen teils spontaner, teils organisierter Eigenbewegung zu trennen, sondern ging aus ihr hervor und drückte sie bewusst aus. Sie habe den Arbeitern nur die Einsicht in die Notwendigkeit des Sozialismus voraus, aber nicht die Mittel, diesen ohne sie zu realisieren. Sie könne die Revolution nicht planen und erzwingen, wenn die Arbeiter nicht selbst dazu bereit, fähig und reif seien. Ihre Aufgabe sei es also, das Bewusstsein der Arbeiter über ihre historische Mission zu schulen, bis sie selbstständig fähig seien, die Produktionsverhältnisse umzuwälzen.

Rosa Luxemburgs marxistische Klassenkampftheorie entstand ihrerseits in Folge realer Prozesse: Um 1900 brachen in Europa, besonders in Russland und Polen immer mehr und größere Massenstreiks aus. Sie führten zur russischen Revolution von 1905, in deren Verlauf der Zar dem Volk demokratische Rechte wie die Gründung eigener Parteien zugestehen musste. Diese wiederum bereiteten die nächste Revolution vor, die 1917 den Zaren stürzte. Rosa Luxemburg versuchte, diese Kampferfahrungen für die deutschen Arbeiter fruchtbar zu machen. Darum verlangte sie seit 1905 von der SPD die entschlossene Vorbereitung des politischen Generalstreiks. Mit dieser Verkoppelung von politischer Parteiorganisation und betrieblicher Arbeiterbildung wollte sie zweierlei abwehren:

Die SED warf Rosa Luxemburg stets „Spontaneismus“ vor, der angeblich zum Scheitern der Novemberrevolution beitrug. Doch die Selbstorganisation der Räte sollte die Arbeiterparteien stärken, damit sie das Gesamtinteresse des Proletariats immer wirksamer durchsetzen können. Verlören sie den Kontakt zu ihrer Basis, müssten sie nach Luxemburgs Ansicht zwangsläufig scheitern.

Doch sie glaubte daran, dass die inneren Widersprüche des Kapitalismus, der Gegensatz von Kapital und Arbeit, immer wieder die proletarische Revolution auf die politische Tagesordnung setzen würden. Diese selbst, nicht die Partei, werde die Massen zu Revolutionären schulen: Nur im Vertrauen darauf könnten die Arbeiterparteien ihre kurz- und langfristigen Ziele bestimmen und erreichen.

Die Geschichte ist die einzige wahre Lehrmeisterin, die Revolution ist die beste Schule des Proletariats. Sie werden dafür sorgen, dass die 'kleine Schar' der Meistverleumdeten und -verfolgten Schritt um Schritt zu dem wird, wozu ihre Weltanschauung sie bestimmt: zur kämpfenden und siegenden Masse des revolutionären sozialistischen Proletariats.[18].

Bekämpfung der falschen Interessenvertretung

Eine Partei, die die Arbeiter in Parlamenten oder einem „Politbüro“ „vertritt“ und bevormundet, werde zwangsläufig nicht mehr für, sondern gegen sie handeln. Sie werde dann selbst Werkzeug derer, die die Revolution verhindern und ihre Erfolge zurückdrehen wollten. Dann müssten die Arbeiter auch eine so genannte „Arbeiterpartei“ bekämpfen.

So schrieb Rosa Luxemburg in der Roten Fahne vom 21. Dezember 1918:

In allen früheren Revolutionen traten die Kämpfer mit offenem Visier in die Schranken… In der heutigen Revolution treten die Schutzgruppen der alten Ordnung nicht unter eigenen Schildern und Wappen der herrschenden Klassen, sondern unter der Fahne einer sozialdemokratischen Partei in die Schranken. Würde die Kardinalfrage der Revolution offen und ehrlich: Kapitalismus oder Sozialismus lauten, ein Zweifel, ein Schwanken wäre in der großen Masse des Proletariats heute unmöglich.[19]

Darum müssten die Arbeiter den direkten Klassenkampf in der bürgerlichen Demokratie unbedingt fortsetzen: je nach den Umständen in Parlamenten, aber auch gegen sie oder beides zugleich. Tatsächlich verhinderte 1920 nur ein Generalstreik noch einmal eine rechte Militärdiktatur: Doch dann war die Arbeiterbewegung in zwei verfeindete Lager gespalten, die sich gegenseitig mehr als den gemeinsamen Gegner bekämpften. So konnte die Rechte in Gestalt Paul von Hindenburgs und Adolf Hitlers zuletzt die Demokratie abschaffen.

Glaube an die proletarische Revolution

Am Vorabend ihrer Ermordung schrieb Rosa Luxemburg:

Die Führung hat versagt. Aber die Führung kann und muss von den Massen und aus den Massen heraus neu geschaffen werden. Die Massen sind das Entscheidende, sie sind der Fels, auf dem der Endsieg der Revolution errichtet wird. Die Massen waren auf der Höhe, sie haben diese ‚Niederlage‘ zu einem Glied jener historischen Niederlagen gestaltet, die der Stolz und die Kraft des internationalen Sozialismus sind. Und darum wird aus dieser ‚Niederlage‘ der künftige Sieg erblühen. – ‚Ordnung herrscht in Berlin!‘ Ihr stumpfen Schergen! Eure ‚Ordnung‘ ist auf Sand gebaut. Die Revolution wird sich morgen schon ‚rasselnd wieder in die Höhe richten‘ und zu eurem Schrecken mit Posaunenklang verkünden: ‚Ich war, ich bin, ich werde sein!‘[20]

Der letzte Satz zitiert den 1848er Revolutionär Ferdinand Freiligrath, der die Revolution mit diesem ursprünglich biblischen Ausdruck[21] als wiederkehrenden „roten Faden" der Geschichte würdigte. Ihre damit verbundene Kritik an der Führung betraf nicht nur Ebert, sondern auch Hugo Haase (USPD) und Liebknecht (KPD), deren Besetzungsaktion im Januar 1919 miserabel geplant war. Eine riesige Menge wartender Demonstranten war damals bereit, die anrückenden Soldaten zu blockieren und zu entwaffnen, wurde aber von den Besetzern nicht einbezogen.

Rosa Luxemburg glaubte anders als Kautsky und der SPD-Parteivorstand nicht an einen Determinismus der internationalen Revolution im Gefolge der Verelendung und des Zusammenbruchs der Kapitalherrschaft durch den Krieg. Scheitere der Sozialismus, dann drohe der Menschheit ein Rückfall in unvorstellbare Barbarei. Das Bewusstsein dieses Entweder-Oder war die entscheidende Triebfeder ihres Handelns. Dabei hielt sie Rückschläge und Niederlagen des arbeitenden Volkes für dessen Lernprozess für besonders wichtig: Gerade sie könnten das historische Bewusstsein für die unvermeidbare Notwendigkeit der Revolution schärfen. Nicht erst der „Endsieg“, sondern schon der immer neue Versuch, ihn herbeizuführen, sei daher der „Stolz“ der Arbeiterbewegung.

Rosa Luxemburg vertraute also der ständigen Lernfähigkeit arbeitender Menschen, ihrer unzerstörbaren Fähigkeit, ihre Geschichte selbst zu bestimmen und zu einem Ziel zu führen, das alle, nicht nur eine Minderheit, vom Joch der Klassenherrschaft befreie. Dieses Vertrauen schöpfte sie aus den realen historischen Anläufen und sozialen Bewegungen zur Erreichung einer gerechten Weltgesellschaft.

Wirkung und Rezeption

Rosa Luxemburg gewann ihre proletarische Überzeugung in der Zeit der ersten Massenstreiks in Polen und fand sie bestärkt durch ähnliche Massenstreiks in Russland, Belgien und Nordeuropa um 1905. Sie versuchte, der SPD rechtzeitig den länderübergreifenden Generalstreik als politisches Kampfmittel nahezubringen: Dieser sollte den Raubkrieg im Rahmen der Zweiten Internationale praktisch verhindern. Als dies ausblieb, war sie mit Lenin einig, dass die durch den Krieg zugespitzte Krise zur Revolution führen und genutzt werden müsse. Die neuen Massenstreiks im Kriegsverlauf bestätigten ihr Vertrauen auf die Spontaneität der Arbeiterklasse, die aus ihren Niederlagen lerne: Aus den Enttäuschungen mit der SPD-Führung entstanden neue Formen der Selbstorganisation besonders bei den Arbeitern der deutschen Rüstungsindustrie.

Die Spartakisten versuchten USPD und Rätebewegung unter dem Druck der Illegalität rechtzeitig auf gemeinsames revolutionäres Handeln hin zu orientieren. Doch in der deutschen Novemberrevolution wirkten Spontaneität und Parteiorganisationen nicht aufeinander abgestimmt, so dass im Ergebnis nur die Monarchie gestürzt und eine bürgerliche Republik begründet wurde, die damals mögliche Vergesellschaftung der Produktionsmittel aber ausblieb.

Die Morde an den beiden Spartakusführern gehören zu den wohl folgenreichsten politischen Morden des 20. Jahrhunderts. Denn sie besiegelten die unversöhnliche Feindschaft zwischen SPD und KPD in der Weimarer Zeit, die den Aufstieg der NSDAP begünstigte.

Ihre (notgedrungen unpolitischen) Briefe aus dem Gefängnis fanden in der Weimarer Republik über sozialistische Kreise hinaus eine breite Leserschaft.

Anfangs verehrte die junge Sowjetunion Rosa Luxemburg als eins ihrer besten Vorbilder und Verbündeten. Doch 1922 veröffentlichte Paul Levi ihren Gefängnisaufsatz zur Oktoberrevolution mit der scharfen Kritik an Lenins Partei- und Fraktionsverbot. Zugleich wurde bekannter, dass sie auch Lenins Imperialismus-Theorie nicht teilte. Dies wurde von deutschen Reformisten nun als antikommunistische Munition benutzt. Stalin schrieb ihr daraufhin 1931 die Erfindung von Trotzkis Theorie der „permanenten Revolution“ zu und unterstellte ihr damit nachträglich eine verschwörerische Feindseligkeit gegen Lenins Revolutionsversuch. Trotzki nahm sie dagegen 1932 in Schutz. Fortan wurden ihre Positionen im Staatskommunismus meist ablehnend als „Luxemburgismus“ bezeichnet.

Rosa Luxemburg hatte immer die Einheit und Selbsttätigkeit der Arbeiterklasse und die Abhängigkeit der Arbeiterorganisationen von dieser Basis betont, um deren Verselbstständigung zu verhindern. Doch seit 1927 verteufelten Sozialdemokraten und Kommunisten einander zunehmend mit Totalitarismus- bzw. Sozialfaschismus-Thesen. Wegen der engen Bindung der KPD an die Kommunistische Internationale unter Führung Stalins wies die SPD ihre späten Angebote an eine gemeinsame „Volksfront“ gegen die Harzburger Front der erstarkenden Rechtsparteien 1931 zurück.

Zugleich veränderte Stalin den Marxismus zu einer totalitären Herrschaftsideologie und Absicherung der Ein-Parteien-Diktatur mit bürokratisch-feudalistischen Zügen, Geheimpolizei-Terror, brutaler Industrialisierung, Personenkult, Arbeitslagern und Deportationen. Mit Hitlers Machtergreifung 1933, der Niederlage der Gegner Francos im Spanischen Bürgerkrieg 1936 und Stalins „Säuberungen“ 1936 bis 1938 waren sämtliche Chancen für einen Demokratischen Sozialismus in Europa, wie ihn Rosa Luxemburg gewollt hatte, nachhaltig zerstört. Die von ihr befürchtete „Barbarei“ eines neuen Weltkriegs trat ein.

In der DDR wurde 1949 aus diesem Versagen nach sowjetischem Muster die Zwangsvereinigung von Ost-SPD und KPD zur SED abgeleitet. Die demokratische Herrschaft der Arbeiterklasse über Wirtschaft, Gesellschaft und Staat wurde dekretiert und nicht realisiert. Dies machte der 17. Juni 1953 offenkundig. Rosa Luxemburgs Gesamtwerk wurde in der DDR erst seit 1970 veröffentlicht. Schriften, die ihre Kritik an Lenin, ihre radikaldemokratische, staatskritische und tendenziell pazifistische Haltung zeigten, wurden dabei stets als „Irrtümer“ zensiert.

In einigen blockfreien Staaten wie dem früheren Jugoslawien unter Josip Broz Tito war der Todestag Rosa Luxemburgs ein gesetzlicher Feiertag. In den Demokratisierungsbewegungen und Reformanläufen im Ostblock spielte sie oft eine Rolle als Vorbild, auf das man sich gegen die eigenen Chefideologen berufen konnte. Je mehr die Opposition aber einen Systemwechsel anstrebte, desto mehr wurden der Marxismus insgesamt und damit auch Rosa Luxemburgs politische Ideen und Ziele abgelehnt.

Andererseits fand ihr Denken besonders in der „Neuen Linken“ der 1960er Jahre viele begeisterte Anhänger. Rudi Dutschke berief sich auf sie für sein Verständnis von Sozialismus als lebendiger, antiautoritärer, radikaler, von allen arbeitenden Menschen getragenen Demokratie, ebenso viele linke Intellektuelle in Frankreich. Aber auch Revolutionäre in Ländern der sogenannten „Dritten Welt“ bezogen sich auf ihren Marxismus, der nicht dem Kreml hörig sein und ihren Völkern eine Perspektive jenseits von Kapitalismus und sowjetischem Stalinismus eröffnen sollte. Auch die maoistische Volksrepublik China hat Rosa Luxemburg neuerdings rezipiert: Im November 2004 fand in Guangzhou ein Kongress zu ihrem Andenken statt.

Die nichtmarxistische Philosophin Hannah Arendt stützte sich in ihrer Untersuchung der Ursprünge und Elemente totaler Herrschaft auf die Imperialismustheorie Rosa Luxemburgs. Sie interpretierte den völkischen Nationalismus als Ausformung des kontinentalen Imperialismus, der den Antisemitismus rassistisch und den Rassismus antisemitisch werden ließ und in der Vernichtung der Juden und Slawen endete. Rosa Luxemburg war für Hannah Arendt auch ein positives Beispiel für die Weltzugewandtheit des Politischen: Für Rosa Luxemburg war die Welt von sehr großer Wichtigkeit, und sie interessierte sich überhaupt nicht für sich selbst. ... sie konnte sich mit der Ungerechtigkeit in der Welt nicht abfinden.[22]

Die SPD hat ihr Verhältnis zu Rosa Luxemburg bis heute nicht geklärt und Eberts Verhalten während der Novemberrevolution trotz scharfer Kritik auch aus den eigenen Reihen nie verurteilt. Mit dem Godesberger Programm schloss sie 1959 viele Hauptziele des Marxismus, die nach 1945 erneut plausibel erschienen waren, aus ihren Parteizielen aus. Willy Brandt und Erhard Eppler vertraten zwar auch einen „demokratischen Sozialismus“, verstanden darunter aber keine „Sozialisierung von Produktionsmitteln“ und internationale Überwindung von Klassenspaltung mehr. Nur die Jungsozialisten haben bis in die 1980er Jahre hinein marxistische Theoreme hochgehalten und sich dabei häufig auch auf Rosa Luxemburg berufen. Parteilinke wie Peter von Oertzen haben die Rätebewegung der Novemberrevolution gründlich erforscht und kamen zu dem Ergebnis, dass diese Demokratisierung der Großbetriebe eine ungelenkte, aus der krisenhaften Zuspitzung der Verhältnisse geborene spontane Entwicklung war, die Rosa Luxemburgs Thesen von der „Spontaneität“ der Arbeiterklasse eindrucksvoll belegt habe.

1986 verfilmte Margarethe von Trotta das Leben der deutschen Revolutionärin. Der Film gewann den Bundesfilmpreis. Zudem erhielt Barbara Sukowa für die Titelrolle den Darstellerpreis auf dem Filmfestival in Cannes.

Rosa Luxemburgs Leninkritik und ihr Satz von der Freiheit des Andersdenkenden wurde sowohl von SED-Dissidenten als auch von Bürgerrechtlern in der DDR in Anspruch genommen, um die Alleinherrschaft und Reformunfähigkeit der SED zu kritisieren. Er stand am 17. Januar 1988 auf einem Plakat von Demonstranten bei den jährlichen offiziellen Feierlichkeiten zu ihrem Todestag, was eine Verhaftungs- und Ausweisungswelle auslöste. Der Vorfall gilt als Vorbote der Friedlichen Revolution von 1989.[23] Die 1990 gegründete Rosa-Luxemburg-Stiftung hat sich nach ihr benannt. Diese wurde 1992 von der Partei PDS als parteinahe Stiftung anerkannt und steht nach deren Zusammenschluss mit der WASG der Partei Die Linke nahe. Die Stiftung sieht Rosa Luxemburg als herausragende Vertreterin demokratisch-sozialistischen Denkens und Handelns in Europa.

Heute ist ihr Todesdatum Anlass der jährlich wiederkehrenden Liebknecht-Luxemburg-Demonstration in Berlin, an der ein breites Spektrum linksgerichteter Gruppen, Parteien und Einzelpersonen teilnimmt. Auch die alternative Linke, die Frauen-, die antimilitaristische Friedensbewegung, die Sozialistische Jugend und die Globalisierungskritiker finden in Rosa Luxemburg ein bedeutendes Vorbild. Dabei werden oft Einzelideen aus dem Gesamtkontext ihres Denkens und Handelns herausgelöst. Ihre Vision eines klassenbewussten Internationalismus, der der Selbstvernichtung der Völker im Zwang der Kapitalverwertung wirksam widersteht, gilt ihren Anhängern als unverändert aktuell und unerfüllt.

Einzelbelege

  1. Originaltext Zur russischen Revolution.
  2. Werke, Bd. 4, S. 359.
  3. Eduard Stadtler: Als Antibolschewist 1918-1919, Reihe „Erinnerungen“, Neuer Zeitverlag GmbH, Düsseldorf 1935.
  4. Deutsches Haus der Geschichte: Die Ermordung von Karl Liebknecht und Rosa Luxemburg.
  5. Frederik Hetmann: Rosa L., Fischer, S. 276; vgl. Klaus Gietinger: Eine Leiche im Landwerkanal u.a.
  6. Rosa Luxemburg: Die Akkumulation des Kapitals oder Was die Epigonen aus der Marxschen Theorie gemacht haben. Eine Antikritik. Zitiert nach Rosa Luxemburg: Gesammelte Werke, Bd. 5. Ökonomische Schriften. 4. Auflage, Dietz Verlag Berlin 1990, S. 523.
  7. Paul Frölich: Rosa Luxemburg – Gedanke und Tat. Berlin 1990, S. 212.
  8. Rosa Luxemburg, Gesammelte Werke, Bd. 6, S. 261.
  9. Tony Cliff: Studie über Rosa Luxemburg; Peripherie 26 (2006), 101/102.
  10. „Die Revolution in Russland“, GW 4.
  11. „Fragment über Krieg, nationale Frage und Revolution“, GW 4, S. 334.
  12. ebenda, GW 4, S. 366.
  13. ebenda, GW 4, S. 374.
  14. „Der Anfang“, GW 4, S. 397.
  15. GW 2, S. 465.
  16. „In revolutionärer Stunde: Was weiter?“, GW 1.2, S. 554.
  17. „Der politische Führer der deutschen Arbeiterklasse“, GW 2, S. 280.
  18. GW 4, S. 478.
  19. Rote Fahne vom 21. Dezember 1918.
  20. GW 4, S. 536.
  21. Mit den drei Zeitformen von „sein“ übersetzt das rabbinische Judentum den Gottesnamen JHWH nach Ex 3,14 EU. „Schrecken und Posaunenklang“ spielt auf Ex 19,16 EU an: Dieses Motiv bezieht sich in der Bibel bis zu Offb 1,11 EU auf Gottes Endgericht.
  22. Hannah Arendt, Ich will verstehen S. 82.
  23. Bundesbeauftragte für die Stasi-Unterlagen: „Ich war, ich bin, ich werde sein“. Die SED und das Gedenken an Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht (Podiumsdiskussion am 15. Januar 2008, 18:00 Uhr, Berlin).

Werke

Literatur

deutschsprachige Biografien

anderssprachige Biografien

biografische Einzelstudien

Ermordung

Politische Einordnungen

Zeitgeschichte

 Commons: Rosa Luxemburg – Bilder, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Rosa Luxemburg – Zitate

Leben

Werke

Studien

Stiftungen und Institute

Personendaten
Luxemburg, Rosa
Luxenburg, Rosalia; Luksenburg, Rozalia
Vertreterin der internationalen Arbeiterbewegung
5. März 1871
Zamość, Kreis Lublin, Polen
15. Januar 1919
Berlin