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Level (Spielabschnitt)

Dieser Artikel behandelt den „Level“ als Spielabschnitt; zu weiteren Bedeutungen von „Level“ siehe: Level.

Ein Level ist in Computerspielen ein Abschnitt des Spiels, den der Spieler bewältigen muss, um in den nächsten Abschnitt zu gelangen.

Die Aufteilung von Spielen in Levels ist meist technisch begründet, da keine beliebig große Anzahl von Ressourcen (d. h. Geometrie, Texturen, Umgebungsobjekten oder Effekten) gleichzeitig im Arbeitsspeicher gehalten werden kann. Daher kommt es beim Wechsel zu einem neuen Level üblicherweise zu massiven Ladevorgängen, bei denen die Ressourcen geladen werden, die für den nächsten Abschnitt benötigt werden und veraltete Ressourcen freigegeben werden.

Trotz der ursprünglich technisch begründeten Einteilung eines Spiels in mehrere Level wurden diese früh auch als inhaltliches Gliederungsmittel genutzt, so dass bei vielen Spielen die einzelnen Level den Kapiteln in einem Buch oder Akten in einem Theaterstück vergleichbar sind. Der beim Übergang eingeblendete Ladebildschirm kann dabei, in Text und Bild, Informationen zum nächsten Level und zum Fortgang der Geschichte zeigen.

Neuere Computerspiele (vor allem Rollenspiele) brechen oft die klassischen Levelkonventionen auf, indem sie während des normalen Spielbetriebs mittels Streamingtechniken permanent Ressourcen umverteilen und so keine oder nur noch wenige Ladebildschirme einblenden müssen.

Das Leveldesign umfasst Entwurf und Konstruktion komplexer Level in modernen 3D-Spielen.

Bei sehr einfach aufgebauten Computerspielen können die aufeinander folgenden Level auch schlicht eine stufenweise Erhöhung des Schwierigkeitsgrades bedeuten, z.B. wird bei Tetris beim Erreichen des nächsten Levels nur die Geschwindigkeit erhöht.