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Voortrekkerdenkmal

Das Voortrekkerdenkmal ist ein Monument, das in der Stadt Pretoria in Südafrika steht. Der massive Granitbau wurde zu Ehren der Voortrekker errichtet, die die Kapkolonie zu Tausenden zwischen 1835 und 1854 verließen, um viele Teile des heutigen Südafrika zu besiedeln. Der Bau wurde vom Architekten Gerard Moerdijk entworfen. Das Völkerschlachtdenkmal in Leipzig soll dem Architekten als Vorlage gedient haben.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Idee, ein Denkmal zu Ehren der Voortrekker zu errichten, wurde bereits zu Lebzeiten von Präsident Paul Kruger öffentlich, jedoch bildete sich erst 1931 eine Initiative, die diese Idee verwirklichen wollte.

Der Bau des Denkmals begann am 13. Juli 1937. Am 16. Dezember wurde der Grundstein durch drei Nachkommen bekannter verstorbener Voortrekerführer gelegt. Das Denkmal wurde am 16. Dezember 1949 eröffnet. Die Gesamtkosten des Baus betrugen damals über 360.000 £, von denen ein Großteil durch die südafrikanische Regierung getragen wurde. Ein für rund 20.000 Personen gebautes Amphitheater wurde im Nordosten des Denkmals errichtet.

Der Bau

Das Gebäude ist 40 Meter hoch und steht auf einem 40 x 40 Meter großen Sockel. Das Bauwerk überragt seine Umgebung und ist daher weithin sichtbar. Der Bau befindet sich rund 6 Kilometer südwestlich von Pretoria. Drei der vier Ecken des Gebäudes werden von Granitfiguren der Voortrekkerführer Andries Pretorius, Hendrik Potgieter sowie Piet Retief eingenommen, die vierte von einem symbolischen namenlosen Voortrekkerführer. Die 30 x 30 Meter große Heldenhalle ist über Treppen zu begehen. In ihr wird auf 27 Marmorfriesen die Geschichte des Großen Trecks gezeigt. Am alljährlichen Jahrestag der Schlacht am Blood River fällt um Punkt 12:00 Uhr mittags ein Lichtstrahl durch ein Loch der Heldenhalle auf einen symbolischen Sarkophag in der unteren Halle. Auf ihm steht "Ons vir jou, Suid-Afrika" (Wir für Dich, Südafrika).

Das Denkmal ist von einer Mauer umgeben, auf der 64 steinerne Ochsenkarren abgebildet sind. Diese symbolisieren eine Wagenburg, die die Voortrekker mit ihren Wagen bei einem Angriff errichteten.

Sonstiges

Auf dem Gelände des Voortrekker Monuments (über die gemeinsame Einfahrt zugänglich) liegt das Fort Schanskop - eines der drei erhaltenen Forts der Stadt Pretoria. Heute ist dieses ein Museum.

Koordinaten: 25° 46′ 35" S, 28° 10′ 33" O