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Walter Mehring

Walter Mehring (* 29. April 1896 in Berlin; † 3. Oktober 1981 in Zürich) war ein deutscher Schriftsteller und einer der bedeutendsten satirischen Autoren der Weimarer Republik.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Seine literarischen Anfänge brachten ihn zunächst mit dem Sturm-Kreis um Herwarth Walden und der Berliner Dada-Bewegung in Verbindung; seit den zwanziger Jahren publizierte er regelmäßig in verschiedenen literarischen Zeitschriften. Vor allem in der von Siegfried Jacobsohn herausgegebenen Weltbühne und im Tage-Buch schrieb er in Gedichten und satirischer Prosa gegen Militarismus, übersteigerten Nationalismus, Antisemitismus und Nationalsozialismus an. Er gehörte zu den Gründern des politisch-literarischen Kabaretts in Berlin (Titel seines ersten Gedichtbandes: Das politische Cabaret, 1920) und verfasste in den zwanziger Jahren Chansons und Texte für alle namhaften Berliner Kabarett-Theater: so für Max Reinhardts Schall und Rauch, für Rosa Valettis Café Größenwahn und für Trude Hesterbergs Wilde Bühne. 1921 bis 1928 lebte er in Paris als Korrespondent und erforschte und übersetzte die Revolutionslieder der Pariser Commune. Der in Paris verfasste amüsant-grimmige Polit-Thriller Paris in Brand (1927), der das abenteuerliche Leben der belgischen Mystikerin Antoinette Bourignon im 17. Jahrhundert schildert, war auch eine grandiose Satire auf die zeitgenössische "Große Hure Presse".

Seine Lieder, Gedichte, Chansons und Theaterstücke machten ihn früh berühmt – und verhasst: Sein Theaterstück Der Kaufmann von Berlin (1929), eine Persiflage auf die Inflationsgewinnler, uraufgeführt von Erwin Piscator an der Berliner Volksbühne, provozierte einen Skandal, die SA demonstrierte vor dem Theater; Joseph Goebbels verfasste in Der Angriff einen ganzseitigen Hetzartikel gegen ihn mit der Überschrift An den Galgen. Viele seiner Bücher landeten während der Bücherverbrennung am 10. Mai 1933 auf dem Scheiterhaufen. Mehring entging nur knapp seiner Verhaftung durch die SA, emigrierte, wurde 1939 in Frankreich interniert und konnte 1941 in die USA flüchten. Nach dem Kriege kehrte Mehring nach Europa zurück und lebte bis zu seinem Tode zurückgezogen im Tessin, in München und Zürich. Er wurde auf dem Friedhof Sihlfeld in Zürich beigesetzt.

Werke

Müller. Chronik einer deutschen Sippe von Tacitus bis Hitler

In diesem ersten satirischen Roman über den Nationalsozialismus überhaupt, schildert Mehring die Familiengeschichte der Müllers, die sich als geborene Untertanen in jede Staatsform der deutschen Geschichte eingepasst haben. Mehring gibt in einer Rahmenhandlung an, dass er nur Herausgeber der sippenhistorischen Aufzeichnungen ist, mit denen der letzte der Sippe, Dr. Arminius Müller (man beachte die Namensgleichheit mit dem Sieger der Schlacht im Teutoburger Wald im Jahre 9 n.Chr. gegen die Römer) seine rein arische Abstammung bis in die Römerzeit hinein nachweisen wollte. Denn aufgrund einer römischen Polizeiakte kann Dr. Müller nachweisen, dass sein Vorfahr, der germanische Lustknabe Millesius, in eine Bordellschlägerei verwickelt war. In diesem Bordell nimmt dann auch die Geschichte der deutschen Geschichtsschreibung ihren Anfang, denn Millesius diktiert dem Moralisten und Mitbesucher Tacitus sein Hauptwerkt, die Germania. In diesem Stil verfährt Mehring auch mit dem Rest der ruhmreichen vaterländischen Geschichte: Die Christianisierung, die Heldentaten der Kreuzügler, aber auch die Hexenverfolgung - alles wurde von Mitgliedern der Familie Müller beeinflusst. Später gab es gar einen Müller in der langen Garde des Soldatenkönigs, einen Befreiungskrieger gegen Napoleon, der allerdings aufgrund von Trunkenheit an keinen Heldentaten teilnehmen konnte - und schließlich Dr. Arminius Müller, der in seiner Wohnung germanischen Kult wieder aufleben lässt und schließlich nur aufgrund seiner jüdischen Frau aus der nationalsozialistischen Bewegung ausgeschlossen wird und in Paris stirbt, wo der Exilant Walter Mehring seinen Nachlass bekommen haben will. Der Roman wurde noch im Jahr seines Erscheinens 1935 von Mehring zurückgezogen, da der deutsche Botschafter Franz von Papen wegen des "Machwerk(s), das eine grobe Beleidigung des arischen Rasse-Empfindens" darstelle, die österreichische Regierung unter Druck setzte und diese Mehring bat, den Staat Österreich nicht die Verlegenheit zu bringen, ihn an das deutsche Reich ausliefern zu müssen.

Die Verlorene Bibliothek

Mehring widmete der auf der Flucht vor dem NS-Regime verlorenen Bibliothek seines Vaters (des Publizisten und Übersetzers Sigmar Mehring) sein wichtigstes Buch: Die verlorene Bibliothek, eine geistreiche Analyse der Wirkungslosigkeit der Dichter und Denker des 19. und frühen 20. Jahrhunderts angesichts der Barbarei des "Dritten Reichs". Ausgesprochen dokumentarischen Wert haben seine Ausführungen über den Berliner Dadaismus, den literarischen Expressionismus, Surrealismus und Futurismus der zwanziger Jahre, die Prager Literaturszene zwischen den beiden Weltkriegen und den Beginn der nationalsozialistischen Verfolgung. Unter dem Eindruck der Nazi-Herrschaft und des Weltkriegs entstand eine faszinierende Mischung aus Autobiografie und Zeitbild, Literaturgeschichte, literaturkritischer und politisch-gesellschaftlicher Reflexion. Der Verfasser hatte die Idee zu diesen Aufzeichnungen während des Zweiten Weltkriegs in einem französischen Internierungslager und im amerikanischen Exil entwickelt. Es erschien zuerst 1951 in englisch als The Lost Library in New York, dann 1952 die deutsche Erstauflage.

Werkausgabe

Walter Mehring, Werke, hrsg. von Christoph Buchwald, Classen: Düsseldorf 1978-1983:

Exilliteratur

Walter Mehring veröffentlichte 2 politische Bücher: 1934 erschien in Paris (Editions du Carrefour) anonym das Werk "Naziführer sehen Dich an - 33 Biographien aus dem Dritten Reich" (Deutsches Exilarchiv 4034) und 1942 in New York (Albert Unger) auf Englisch das Werk "Timoshenko. Marshal of the Red Army" (Deutsches Exilarchiv 4037).

Literatur

Personendaten
Mehring, Walter
Deutscher Schriftsteller
29. April 1896
Berlin
3. Oktober 1981
Zürich