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John Buford

John Buford, (* 4. März 1826 im Woodford County, Kentucky; † 16. Dezember 1863 in Washington (D.C.)), war ein General der Unionsarmee. Er kommandierte die Kavallerievorhut der Army of the Potomac in der Schlacht von Gettysburg.

Militärische Laufbahn

Buford schloss die Militärakademie in West Point von 1844 bis 1848 als 16. von 48 Teilnehmern ab. Er wurde Leutnant der US Dragoner und als solcher an der Indianer-Grenze eingesetzt, er nahm auch an der Utah-Expedition teil.

Am 12. November 1861 wurde er zum Major der Unionsfreiwilligen (USVols) befördert und leistete Dienst im Stab des Generalinspektors. Eine erneute Beförderung zum Brigadegeneral der USVols folgte am 27. Juli 1862. Er wurde Kommandeur der Kavallerie in John Popes Army of Virginia und nahm am Feldzug in die Zweite Schlacht am Bull Run in Second Manassas teil.

Am 27. August 1862 kam es zum Gefecht von Thoroughfare Gap gegen James Longstreets Korps, am 29. August und 30. August 1862 zur zweiten Schlacht am Bull Run. Er wurde im Kampf verwundet. Buford wurde Kommandeur der Kavallerie unter George Brinton McClellan im Maryland-Feldzug 1862 und nahm mit seinen Truppen an der Schlacht von Antietam in Sharpsburg am 17. September teil. Weitere Gefechte, an denen Buford teilnahm, waren die Schlacht von Fredericksburg, der Stonemans Raid sowie Beverly Ford, Aldie, Middleburg und Upperville sowie die Schlacht von Gettysburg

Burfod wurde daraufhin rückwirkend zum 1. Juli 1863 zum Generalmajor der USVols befördert. Die Beförderung wurde ihm auf seinem Sterbebett überreicht, die Todesursache war eine Lungenentzündung sowie typhoides Fieber und allgemeine Erschöpfung.

Geschichtliche Bedeutung

Als Kommandeur der Vorhut der Kavallerie der Army of the Potomac klärte Buford am 30. Juni 1863 gegen Gettysburg auf. Er begriff sofort die Wichtigkeit dieses Straßenknotenpunktes, als seine Division auf Infanterie der Konföderierten unter James Johnston Pettigrew aus Henry Heths Division im Verband von Ambrose Powell Hills III. Korps traf. Er ließ seine Reiter absitzen und nahm das Gefecht ab etwa 07:30 Uhr morgens an. Seine mit Sharps-Karabinern ausgerüsteten Einheiten hielten McPhersons Ridge bis zum Eintreffen der Unionsinfanterie unter Generalmajor John Fulton Reynolds (I. Korps) und Oliver Otis Howard (XI. Korps). John Bufords Einschätzung des Geländes um Gettysburg als günstiges Schlachtfeld ermöglichte es Generalmajor Winfield Scott Hancock mit den nachfolgenden Unionstruppen den Cemetery Ridge zu halten. Damit hatte Generalmajor George Gordon Meade als der Oberbefehlshaber der Army of the Potomac den Vorteil der höhergelegenen Stellung und der inneren Linie.

Literatur

Personendaten
Buford, John
US-amerikanischer Nordstaaten-General
4. März 1826
Woodford County, Kentucky
16. Dezember 1863
Washington (D.C.)